Posted by: frburke23 | October 24, 2016

Thought for Monday, 30th Week in Ordinary Time

EPHESIANS 4:32–5:8
Brothers and sisters:
Be kind to one another, compassionate,
forgiving one another as God has forgiven you in Christ.
 
Be imitators of God, as beloved children, and live in love,
as Christ loved us and handed himself over for us
as a sacrificial offering to God for a fragrant aroma.
Immorality or any impurity or greed must not even be mentioned among you,
as is fitting among holy ones,
no obscenity or silly or suggestive talk, which is out of place,
but instead, thanksgiving.
Be sure of this, that no immoral or impure or greedy person,
that is, an idolater,
has any inheritance in the Kingdom of Christ and of God.
 
Let no one deceive you with empty arguments,
for because of these things
the wrath of God is coming upon the disobedient.
So do not be associated with them.
For you were once darkness,
but now you are light in the Lord.
Live as children of light.
======================
St. Paul is trying to encourage the Ephesians to live as a Christian community. You can imagine that this required many changes in the way they lived their lives and the way they treated one another. This same advice is true today as well.
 
First, Paul tells them to “be kind to one another, compassionate, forgiving one another as God has forgiven you in Christ.” Do we treat one another with kindness, or is there a harshness in the way we speak to one another? Are we compassionate? Are we able to “suffer with” others or do we rejoice in their suffering? Do we forgive one another in the same measure that God has forgiven our sins?
 
He tells them that “immorality or any impurity or greed must not even be mentioned among you.” Not only are we called to avoid sinful actions, but we must even be careful about our speech. How often do we tell an off-color joke? “No obscenity or silly or suggestive talk.” How often do we compromise our morals in order to get what we want? How often do we commit immoral acts thinking that it does not affect anyone else? We are called to be “holy ones”, people set apart for God.
 
We should be focused on “thanksgiving.” Why is thanksgiving so important? When we talk about what we are thankful for, it reminds us how much God has blessed us. We realize that every good thing comes from God and we have a duty to return everything to Him. It also reminds us that we all are His beloved children and we should treat one another as brothers and sisters. We are in this together; we are not in competition with one another.
 
Finally, “the wrath of God is coming upon the disobedient. So do not be associated with them.” We often become like the ones with whom we associate. We need to spend time with people who are going to encourage us in our walk with Jesus. Yes, we need to evangelize and be with others who do not know Christ, but we need the strength of the Christian community in order to do so. That is why we gather weekly or daily to be strengthened to go into the world and share the Good News.
 
“For you were once darkness, but now you are light in the Lord. Live as children of light.” That is our commission. Jesus has died for us and called us to be in the light, and to be the light for the world.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
EFESIOS 4:32–5:8
Hermanos: Sean buenos y comprensivos, y perdónense unos a otros, como Dios los perdonó, por medio de Cristo.
 
Imiten, pues, a Dios como hijos queridos. Vivan amando como Cristo, que nos amó y se entregó por nosotros, como ofrenda y víctima de fragancia agradable a Dios.
 
Que, entre ustedes, como conviene a verdaderos cristianos, no se hable de fornicación, inmoralidad o codicia; ni siquiera de indecencias, ni de conversaciones tontas o chistes groseros, pues son cosas que no están bien. En lugar de eso, den gracias a Dios. Tengan bien entendido que ningún lujurioso, inmoral o codicioso, que es lo mismo que decir idólatra, participará en el Reino de Cristo y de Dios.
 
Que nadie los engañe con vanas razones, pues todas estas cosas atraen la ira de Dios sobre los rebeldes. Así pues, no se hagan cómplices de ellos. Porque en otro tiempo ustedes fueron tinieblas, pero ahora, unidos al Señor, son luz. Vivan, por lo tanto, como hijos de la luz.
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San Pablo está tratando de animar a los Efesios a vivir como una comunidad cristiana. Puedes imaginar que esto requería muchos cambios en la forma en que vivían sus vidas y la forma en que se trataban el uno al otro. Este mismo consejo es cierto también hoy en día.
 
Primero, Pablo les dice que “sean buenos y comprensivos, y perdónense unos a otros, como Dios los perdono, por medio de Cristo.” ¿Nos tratamos unos a otros con amabilidad, o hay una dureza en la forma que nos hablamos el uno al otro? ¿Somos compasivos? ¿Somos capaces de “sufrir con” otros o nos alegramos en su sufrimiento? ¿Nos perdonamos unos a otros en la misma medida que Dios ha perdonado nuestros pecados?
 
Él les dice que “entre ustedes, como conviene a verdaderos cristianos, no se hable de fornicación, inmoralidad o codicia.” No sólo estamos llamados a evitar acciones pecaminosas, pero incluso debemos ser cuidadosos con nuestras palabras. ¿Con qué frecuencia decimos una broma indecente? “ni siquiera de indecencias, ni de conversaciones tontas o chistes groseros.” ¿Con qué frecuencia comprometemos nuestra moral con el fin de conseguir lo que queremos? ¿Con qué frecuencia cometemos actos inmorales pensando que no afecta a nadie más? Estamos llamados a ser “verdaderos cristianos”, personas apartadas para Dios.
 
Debemos estar enfocados en “acción de gracias.” ¿Por qué la acción de gracias es tan importante? Cuando hablamos acerca de lo que estamos agradecidos, nos recuerda lo mucho que Dios nos ha bendecido. Nos damos cuenta de que todo lo bueno viene de Dios y tenemos el deber de devolverle todo a Él. También nos recuerda que todos somos Sus hijos amados y debemos tratarnos unos a otros como hermanos y hermanas. Estamos en esto juntos; no estamos en competencia uno con otro.
 
Por último, “atraen la ira de Dios sobre los rebeldes. Así pues, no se hagan cómplices de ellos.” A menudo nos volvemos como aquellos con quienes nos relacionamos. Necesitamos pasar tiempo con personas que nos van a alentar en nuestro caminar con Jesús. Sí, tenemos que evangelizar y estar con otras personas que no conocen a Cristo, pero necesitamos la fuerza de la comunidad cristiana con el fin de hacerlo. Es por eso que nos reunimos semanalmente o diariamente para ser fortalecidos para ir al mundo y compartir la Buena Nueva.
 
“Porque en otro tiempo ustedes fueron tinieblas, pero ahora, unidos al Señor, son luz. Vivan, por lo tanto, como hijos de la luz.” Esa es nuestra comisión. Jesús a muerto por nosotros y nos llamó a estar en la luz, y a ser la luz para el mundo.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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