Posted by: frburke23 | October 26, 2016

Thought for Wednesday, 30th Week in Ordinary Time

LUKE 13:22-30
 
Jesus passed through towns and villages,
teaching as he went and making his way to Jerusalem.
Someone asked him,
“Lord, will only a few people be saved?”
He answered them,
“Strive to enter through the narrow gate,
for many, I tell you, will attempt to enter
but will not be strong enough.
After the master of the house has arisen and locked the door,
then will you stand outside knocking and saying,
“Lord, open the door for us.”
He will say to you in reply,
“I do not know where you are from.”
And you will say,
“We ate and drank in your company and you taught in our streets.”
Then he will say to you,
“I do not know where you are from.
Depart from me, all you evildoers!”
And there will be wailing and grinding of teeth
when you see Abraham, Isaac, and Jacob
and all the prophets in the Kingdom of God
and you yourselves cast out.
And people will come from the east and the west
and from the north and the south
and will recline at table in the Kingdom of God.
For behold, some are last who will be first,
and some are first who will be last.”
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I would love to go back in time just to experience what it must have been like to walk with Jesus, to listen to His teaching, and to see His expressions of love. But the Scriptures are alive! And through the use of our imagination, a gift given to us by God, we can put ourselves in the Scriptures and allow the Holy Spirit to speak to our hearts.
 
Try to imagine yourself walking with Jesus this day. The people were concerned that few would be saved. Jesus made it sound very challenging to get to heaven. Our culture is so different today. Most people don’t even think about how their actions might affect their eternal soul. Many people think getting to heaven (if they even believe it exists) is easy.
 
So as we walk with Jesus in our prayer He tells us, “enter through the narrow gate”. He tells us that many will claim to know Him, but He will not recognize them. Can God, who formed us in our mother’s womb, not recognize us? Of course, Jesus knows us and recognizes us. But our sinfulness separates us from God. God created us beautiful, in His image and likeness. However, through our sins that beauty can become unrecognizable. We can become someone that God did not intend. We move away from Him; He never wants to leave our side.
And what does Jesus say? “Depart from me you evildoers!” Allow these words to pierce your heart. He is pointing to our evil actions. He loves us and always will, but He does not love sin. We can say that we love Jesus all we want. We can even claim Him as our Lord and savior. But if our actions do not conform to the love that we profess, they are empty words. That is what I think Jesus means when He says that He will not recognize us.
 
The last will be first and the first will be last. There will be some people who we never thought had a chance to get to heaven, and they will be seated in places of honor. There are some who think they will be at the places of honor and they will be left outside.
 
What is the Lord calling us to do today? I think he is calling us to:
 
1) Humility – This life is not about us. We can never take for granted our relationship with Jesus. We cannot assume heaven is a done deal – it is a narrow gate. The Lord calls us to approach Him in humility each day. We are to surrender to His holy will and nurture this relationship every day.
 
2) Faithfulness – we have a God who is always faithful to us. Am I faithful to Him? Do I use my free will to choose the things of God? Or do I seek my own will? Do I place other people or things above God?
 
3) Charity – am I putting my faith into action? Do I speak empty words about my relationship with the Lord? Do my actions follow my profession of faith? Will He recognize me as His follower by the way I love my neighbor?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 13:22-30
En aquel tiempo, Jesús iba enseñando por ciudades y pueblos, mientras se encaminaba a Jerusalén. Alguien le preguntó: “Señor, ¿es verdad que son pocos los que se salvan?”
 
Jesús le respondió: “Esfuércense en entrar por la puerta, que es angosta, pues yo les aseguro que muchos tratarán de entrar y no podrán. Cuando el dueño de la casa se levante de la mesa y cierre la puerta, ustedes se quedarán afuera y se pondrán a tocar la puerta, diciendo: ‘Señor, ábrenos’. Pero él les responderá: ‘No sé quiénes son ustedes’. Entonces le dirán con insistencia: ‘Hemos comido y bebido contigo y tú has enseñado en nuestras plazas’. Pero él replicará: ‘Yo les aseguro que no sé quiénes son ustedes. Apártense de mí, todos ustedes los que hacen el mal’. Entonces llorarán ustedes y se desesperarán, cuando vean a Abraham, a Isaac, a Jacob y a todos los profetas en el Reino de Dios, y ustedes se vean echados fuera. Vendrán muchos del oriente y del poniente, del norte y del sur, y participarán en el banquete del Reino de Dios.
 
Pues los que ahora son los últimos, serán los primeros; y los que ahora son los primeros, serán los últimos”.
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Me encantaría volver en el tiempo para experimentar lo que debió haber sido caminar con Jesús, escuchar Su enseñanza, y ver a Sus expresiones de amor. ¡Pero las Escrituras están vivas! Y mediante el uso de nuestra imaginación, un regalo dado a nosotros por Dios, podemos ponernos en las Escrituras y permitir que el Espíritu Santo le hable a nuestros corazones.
 
Trata de imaginarte caminando con Jesús el día de hoy. La gente estaba preocupada de que unos cuantos serian salvados. Jesús hizo sonar muy difícil el llegar al cielo. Nuestra cultura es tan diferente hoy en día. La mayoría de las personas ni siquiera piensan sobre cómo sus acciones pueden afectar su alma eterna. Mucha gente piensa que llegar al cielo (si es que creen que existe) es fácil.
 
Así que mientras caminamos con Jesús en nuestra oración Él nos dice, “entren por la puerta, que es angosta”. Él nos dice que muchos afirmarán conocerlo, pero Él no va a reconocerlos. ¿Puede Dios, quien nos formó en el vientre de nuestra madre, no reconocernos? Por supuesto, Jesús nos conoce y nos reconoce. Pero nuestro pecado nos separa de Dios. Dios nos creó hermosos, a Su imagen y semejanza. Sin embargo, a través de nuestros pecados esa belleza puede llegar a ser irreconocible. Podemos convertirnos en alguien que Dios no tenía la intención. Nos alejamos de Él; Él nunca quiere irse de nuestro lado.
 
¿Y qué dice Jesús? “¡Apártense de mí, todos ustedes los que hacen el mal!” Permite que estas palabras perforen tu corazón. Él está señalando a nuestras malas acciones. Él nos ama y siempre lo hará, pero no ama el pecado. Podemos decir que amamos a Jesús todo lo que queramos. Incluso podemos reclamarlo como nuestro Señor y salvador. Pero si nuestras acciones no son conforme al amor que profesamos, son palabras vacías. Eso es lo que creo que Jesús quiere decir cuando dice que Él no nos va a reconocer.
 
Los últimos serán los primeros y los primeros serán los últimos. Habrá algunas personas que nunca pensamos que tuvieran la oportunidad de llegar al cielo, y ellos estarán sentados en los lugares de honor. Hay algunos que piensan que van a estar en los lugares de honor y se les dejará fuera.
 
¿A que nos está llamando el Señor a hacer hoy? Creo que nos está llamando a:
 
1) Humildad – Esta vida no es sobre nosotros. Nunca podemos dar por hecho nuestra relación con Jesús. No podemos asumir que el cielo es un hecho – es una puerta angosta. El Señor nos llama a acercarnos a Él cada día con humildad. Estamos para entregarnos a Su santa voluntad y nutrir esta relación todos los días.
 
2) Fidelidad – tenemos un Dios que siempre es fiel a nosotros. ¿Soy fiel a Él? ¿Utilizo mi libre albedrío para elegir las cosas de Dios? ¿O busco mi propia voluntad? ¿Coloco a otras personas o cosas por encima de Dios?
 
3) Caridad – ¿Estoy poniendo mi fe en acción? ¿Hablo palabras vacías sobre mi relación con el Señor? ¿Mis acciones siguen mi profesión de fe? ¿Él me reconocerá como Su seguidor por la forma que amo a mi prójimo?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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