Posted by: frburke23 | October 31, 2016

Thought for November 1 – All Saints Day

REVELATION 7:2-4, 9-14
I, John, saw another angel come up from the East,
holding the seal of the living God.
He cried out in a loud voice to the four angels
who were given power to damage the land and the sea,
“Do not damage the land or the sea or the trees
until we put the seal on the foreheads of the servants of our God.”
I heard the number of those who had been marked with the seal,
one hundred and forty-four thousand marked
from every tribe of the children of Israel.
 
After this I had a vision of a great multitude,
which no one could count,
from every nation, race, people, and tongue.
They stood before the throne and before the Lamb,
wearing white robes and holding palm branches in their hands.
They cried out in a loud voice:
 
“Salvation comes from our God, who is seated on the throne,
and from the Lamb.”
 
All the angels stood around the throne
and around the elders and the four living creatures.
They prostrated themselves before the throne,
worshiped God, and exclaimed:
 
“Amen. Blessing and glory, wisdom and thanksgiving,
honor, power, and might
be to our God forever and ever. Amen.”
 
Then one of the elders spoke up and said to me,
“Who are these wearing white robes, and where did they come from?”
I said to him, “My lord, you are the one who knows.”
He said to me,
“These are the ones who have survived the time of great distress;
they have washed their robes
and made them white in the Blood of the Lamb.”
=============================
Today the Church celebrates All Saints Day. In many Catholic countries this is a national holiday, a day to remember all who are sharing with God in heaven. The Church has many named saints like Peter, John and Teresa, but today we celebrate all the people in heaven, formerly named by the Church or not. The book of Revelation gives us a glimpse of what heaven is like.
 
Some people get caught up in the number 144,000 which Luke describes as “marked by the seal”. Are there only 144,000 souls in heaven as some religions teach? I certainly hope not! The number 144 =12 x 12. In Scripture, twelve is the number that includes everyone. There were twelve tribes of Israel. Jesus called twelve apostles to spread the Gospel throughout the world. Many scholars say that this number 144,000 represents that heaven is full of people throughout the world, which is evidenced by John’s vision of a “great multitude, which no one could count, from every nation, race, people, and tongue.”
 
What are these saints doing in heaven? They are around the throne of the Lamb, dressed in white (purity) and waving palm branches (just like they welcomed Jesus into Jerusalem). They are singing praise to Jesus as the one who brings salvation to all. With them are the angels and elders, also proclaiming God’s greatness. Their hearts are full of pure joy and God fulfills every desire of their being.
 
This reminds me of Scott Hahn’s book The Lamb’s Supper. In this wonderful book, Dr. Hahn claims that the book of Revelation is the key to understanding the Holy Mass and the Holy Mass is the key to understanding the Book of Revelation. I would highly recommend this book if you are looking to understand either the Mass or the book of Revelation better. It has changed the way I celebrate Mass. During the consecration, I now am very conscious that we are participating in the same heavenly liturgy that is occurring eternally in heaven around the throne of God. We join our voices with the angels and saints when we sing, “Holy, holy, holy Lord…”
 
At that moment of consecration, I sense the presence of God, all the angels and saints, and my dear Mother, who died 18 years ago. I believe that she is with Jesus, singing His praises. The saints see the Lord face to face. I get a glimpse of Jesus in the Eucharist. We are all united as the Communion of Saints. At the consecration you are closer to your family members who have died and gone to heaven than at any other moment. Read Dr. Hahn’s book and Mass will take on a new meaning for you.
 
Some people struggle with the idea of asking the saints to intercede for us. Today we recall their intimacy with the Lord in heaven. Just as I would ask you to pray for me, I ask for the saints to lift me up in prayer as well. They are constantly in the presence of the Lord and lift us up in prayer. And the saints give us role models to follow. Instead of idolizing our pop stars who often are not good role models, let us follow the example of the saints, who are human like me and you, yet lived lives of heroic virtue.
 
Do I seek holiness?
Do I want to be a saint?
Does my every word and action lead me closer to heaven or further away?
Which saints do I hold up as role models for me to follow?
 
Have a blessed day, in union with all the saints around the throne of Jesus.
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
REVELACION 7:2-4, 9-14
Yo, Juan, vi a un ángel que venía del oriente. Traía consigo el sello del Dios vivo y gritaba con voz poderosa a los cuatro ángeles encargados de hacer daño a la tierra y al mar. Les dijo: “¡No hagan daño a la tierra, ni al mar, ni a los árboles, hasta que terminemos de marcar con el sello la frente de los servidores de nuestro Dios!” Y pude oír el número de los que habían sido marcados: eran ciento cuarenta y cuatro mil, procedentes de todas las tribus de Israel.
 
Vi luego una muchedumbre tan grande, que nadie podía contarla. Eran individuos de todas las naciones y razas, de todos los pueblos y lenguas. Todos estaban de pie, delante del trono y del Cordero; iban vestidos con una túnica blanca; llevaban palmas en las manos y exclamaban con voz poderosa: “La salvación viene de nuestro Dios, que está sentado en el trono, y del Cordero”.
 
Y todos los ángeles que estaban alrededor del trono, de los ancianos y de los cuatro seres vivientes, cayeron rostro en tierra delante del trono y adoraron a Dios, diciendo: “Amén. La alabanza, la gloria, la sabiduría, la acción de gracias, el honor, el poder y la fuerza, se le deben para siempre a nuestro Dios”.
 
Entonces uno de los ancianos me preguntó: “¿Quiénes son y de dónde han venido los que llevan la túnica blanca?” Yo le respondí: “Señor mío, tú eres quien lo sabe”. Entonces él me dijo: “Son los que han pasado por la gran persecución y han lavado y blanqueado su túnica con la sangre del Cordero”.
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Hoy la Iglesia celebra el Día de Todos los Santos. En muchos países católicos este es un día festivo nacional, un día para recordar a todos los que están compartiendo con Dios en el cielo. La Iglesia tiene a muchos santos como Pedro, Juan y Teresa, pero hoy celebramos a todas las personas en el cielo, anteriormente nombradas por la Iglesia o no. El libro de Revelación nos da una idea de cómo es el cielo.
 
Algunas personas quedan atrapadas en el número 144,000 la cual Lucas describe como “marcado por el sello”. ¿Hay sólo 144,000 almas en el cielo como algunas religiones enseñan? ¡Ciertamente espero que no! El número 144 = 12 x 12. En la Escritura, doce es el número que incluye a todos. Había doce tribus de Israel. Jesús llamó a doce apóstoles para difundir el Evangelio en todo el mundo. Muchos expertos dicen que este número 144,000 representa que el cielo está lleno de personas en todo el mundo, lo que se evidencia por la visión de Juan de una “muchedumbre tan grande, que nadie podía contarla. Eran individuos de todas las naciones y razas, de todos los pueblos y lenguas.”.
 
¿Qué están haciendo estos santos en el cielo? Están alrededor del trono del Cordero, vestidos de blanco (pureza) y agitando ramas de palma (asi como le dieron la bienvenida a Jesús en Jerusalén). Ellos le están cantando alabanzas a Jesús como el que trae la salvación para todos. Con ellos están los ángeles y los ancianos, también proclamando la grandeza de Dios. Sus corazones están llenos de alegría pura y Dios cumple todos los deseos de su ser.
 
Esto me recuerda el libro de Scott Hahn La Cena del Cordero. En este maravilloso libro, el Dr. Hahn afirma que el libro de la Revelación es la clave para entender la Santa Misa y la Santa Misa es la clave para entender el libro de Revelación. Recomendaría mucho este libro si estás buscando entender la Misa o el libro de Revelación mejor. Ha cambiado mi forma de celebrar la Misa. Durante la consagración, ahora soy muy consciente de que estamos participando en la misma liturgia celestial que está ocurriendo eternamente en el cielo alrededor del trono de Dios. Unimos nuestras voces con los ángeles y santos cuando cantamos, “Santo, santo, santo es el Señor …”
 
En ese momento de la consagración, siento la presencia de Dios, todos los ángeles y santos, y mi querida madre, que murió hace 18 años. Creo que ella está con Jesús, cantando Sus alabanzas. Los santos ven al Señor cara a cara. Tengo una visión de Jesús en la Eucaristía. Todos estamos unidos como la Comunión de los Santos. En la consagración estás más cerca de los miembros de tu familia que han muerto he ido al cielo que en cualquier otro momento. Lee el libro del Dr. Hahn y la misa tendrá un nuevo significado para ti.
 
Algunas personas batallan con la idea de pedirle a los santos que intercedan por nosotros. Hoy recordamos su intimidad con el Señor en el cielo. Asi como yo te pediría que ores por mí, le pido a los santos que me levanten en la oración también. Ellos están constantemente en la presencia del Señor y nos levantan en oración. Y los santos nos dan modelos a seguir. En vez de idolatrar a nuestras estrellas del pop que a menudo no son buenos modelos a seguir, sigamos el ejemplo de los santos, que son humanos como tú y yo, y que, sin embargo, vivieron una vida de virtud heroica.
 
¿Busco la santidad?
¿Quiero ser un santo?
¿Cada palabra mía y acción me lleva más cerca del cielo o más lejos?
¿A qué santos sostengo como modelos a seguir?
 
Que tengas un día bendecido, en unión con todos los santos alrededor del trono de Jesús.
Padre Burke

Responses

  1. Fr. Burke, thank you for this beautiful commentary on All Saints day. It was great to be reminded of Scott Hahn’s book, The Lamb’s Supper, and how the Mass is such a heavenly participation for us on earth. I loved Hahn’s book and I loved being reminded again of our heavenly participation, especially on the celebration of All Saints. Thank you!

  2. Thanks for recommending “The Lamb’s Supper”. It absolutely changes the way you celebrate the Eucharist.

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