Posted by: frburke23 | November 2, 2016

Thought for Thursday, 31st Week in Ordinary Time

PHILIPPIANS 3:3-8A
Brothers and sisters:
We are the circumcision,
we who worship through the Spirit of God,
who boast in Christ Jesus and do not put our confidence in flesh,
although I myself have grounds for confidence even in the flesh.
 
If anyone else thinks he can be confident in flesh, all the more can I.
Circumcised on the eighth day,
of the race of Israel, of the tribe of Benjamin,
a Hebrew of Hebrew parentage,
in observance of the law a Pharisee,
in zeal I persecuted the Church,
in righteousness based on the law I was blameless.
 
But whatever gains I had,
these I have come to consider a loss because of Christ.
More than that, I even consider everything as a loss
because of the supreme good of knowing Christ Jesus my Lord.
_________________________________
When St. Paul wrote this letter to the Philippians there was a controversy over whether or not the new Christians had to be circumcised. St. Paul assured them that there was something more important than the flesh now – it was the person of Jesus Christ.
 
“But whatever gains I had,
these I have come to consider a loss because of Christ.
More than that, I even consider everything as a loss
because of the supreme good of knowing Christ Jesus my Lord.”
 
Paul (or Saul) had followed all of the Jewish laws and customs. He was circumcised and educated in the Jewish faith. He was so zealous about his faith that he persecuted the Christians. He thought that they were worshiping a false god in Jesus. That all changed when he encountered Jesus on the road to Damascus. His whole life and purpose was transformed and life was never the same.
 
Some people think that the Church has gone back to being a list of laws and customs that people must follow in order to be saved. That is a misunderstanding of the Church. The laws of the Church are all meant to help us grow in relationship with Jesus Christ or are meant to keep us from straying away from Christ. For example, the Church teaches that we should go to Mass at least every Sunday because it is at Mass that we come to give God thanks and praise for His blessings. By hearing the Word of God and receiving the Eucharist we deepen our faith and relationship with Christ. If I have a best friend, but never visit him, then he is not a best friend. Constant, regular contact with a friend is going to deepen the relationship.
 
The Church also teaches that sexual intimacy outside of marriage is sinful. Why? Is the Church trying to take the fun out of life? No! The Church knows how sacred is our sexuality and the Sacrament of Holy Matrimony. When we participate in sexual intimacy outside of marriage it harms us, whether we realize it or not. This is similar to when we are young and our parents tell us what we should or should not do. It is not until we mature that we see the wisdom of our parents. When we mature in faith, we see clearly the wisdom of the Church.
 
And when we do stray, and we all do, the Lord is there to welcome us back with open arms, through the Church and the Sacrament of Reconciliation. In the Gospel today (Luke 15:1-10), we read that Jesus the Good Shepherd would leave 99 sheep to look for me when I stray. This sounds crazy, but that is how much Jesus loves us.
 
Jesus is also like the woman who loses a coin and searches desperately through the entire house to find it. When she finds it she calls her friends and throws a party. This coin is the equivalent of a penny today. No one in their right mind would search their whole house for a penny and then throw a party when he/she finds it. Yet, Jesus throws a party when we come back to Him.
 
Do I see my faith as a bunch of rules and customs?
Or do I see my faith as a relationship with a Person – Jesus Christ, who loves me?
Am I going through the motions of my faith?
Or am I truly growing in my relationship with Jesus?
 
Have a great day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
FILIPENSES 3:3-8
Hermanos: El verdadero pueblo de Israel somos nosotros, los que servimos a Dios movidos por su Espíritu y ponemos nuestra gloria en Cristo Jesús y no confiamos en motivos humanos. Aunque yo ciertamente podría apoyarme en tales motivos. Más aún, nadie tendría más razones que yo para confiar en motivos humanos, porque fui circuncidado al octavo día, soy israelita de nacimiento, de la tribu de Benjamín, hebreo e hijo de hebreos; en lo que toca a la interpretación de la ley, fariseo, y tan fanático, que fui perseguidor de la Iglesia de Dios; y en cuanto a la rectitud que da el cumplimiento de la ley, intachable.
 
Pero todo lo que era valioso para mí, lo consideré sin valor a causa de Cristo. Más aún, pienso que nada vale la pena en comparación con el bien supremo, que consiste en conocer a Cristo Jesús, mi Señor, por cuyo amor he renunciado a todo, y todo lo considero como basura, con tal de ganar a Cristo.
====================
Cuando San Pablo escribió esta carta a los Filipenses hubo una controversia sobre si o no los nuevos cristianos tenían que ser circuncidados. San Pablo les aseguró que ahora había algo más importante que la carne – era la persona de Jesucristo.
 
“Pero todo lo que era valioso para mí, lo consideré sin valor a causa de Cristo. Más aún, pienso que nada vale la pena en comparación con el bien supremo, que consiste en conocer a Cristo Jesús, mi Señor, por cuyo amor he renunciado a todo, y todo lo considero como basura, con tal de ganar a Cristo”.
 
Pablo (o Saulo) había seguido todas las leyes y costumbres Judías. Él fue circuncidado y educado en la fe Judía. Él era tan celoso con su fe que persiguió a los Cristianos. Él pensaba que ellos estaban adorando a un Dios falso en Jesús. Todo eso cambió cuando se encontró con Jesús en el camino a Damasco. Toda su vida y propósito se transformaron y la vida nunca fue la misma.
 
Algunas personas piensan que la Iglesia ha vuelto a ser una lista de leyes y costumbres que la gente debe seguir con el fin de ser salvados. Ese es un malentendido de la Iglesia. Todas las leyes de la Iglesia están destinadas para ayudarnos a crecer en relación con Jesucristo o están destinadas a evitar que nos desviemos de Cristo. Por ejemplo, la Iglesia enseña que debemos ir a Misa por lo menos cada domingo, porque es en la Misa que venimos a dar gracias y alabanza a Dios por Sus bendiciones. Al escuchar la Palabra de Dios y recibir la Eucaristía profundizamos nuestra fe y nuestra relación con Cristo. Si tengo un mejor amigo, pero nunca lo visito, entonces él no es un mejor amigo. El contacto constante y regular con un amigo va a profundizar la relación.
 
La Iglesia también enseña que la intimidad sexual fuera del matrimonio es pecado. ¿Por qué? ¿Está la Iglesia tratando de sacar la diversión de la vida? ¡No! La Iglesia sabe lo sagrada que es nuestra sexualidad y el Santo Sacramento del Matrimonio. Cuando participamos en la intimidad sexual fuera del matrimonio nos perjudica, si nos damos cuenta o no. Esto es similar a cuando somos jóvenes y nuestros padres nos dicen lo que debemos o no hacer. No es hasta que maduramos que vemos la sabiduría de nuestros padres. Cuando maduramos en la fe, vemos claramente la sabiduría de la Iglesia.
 
Y cuando nos desviamos, y todos lo hacemos, el Señor está allí para darnos la bienvenida con los brazos abiertos, a través de la Iglesia y el Sacramento de la Reconciliación. En el Evangelio de hoy (Lucas 15: 1-10), leemos que Jesús el Buen Pastor dejaría a 99 ovejas para buscarme cuando me desvíe. Esto suena loco, pero eso es lo mucho que Jesús nos ama.
 
Jesús también es como la mujer que pierde una moneda y busca desesperadamente por toda la casa para encontrarla. Cuando lo encuentra, llama a sus amigas y hace una fiesta. Esta moneda es el equivalente de un centavo hoy en día. Nadie en su sano juicio buscaría un centavo por toda su casa y luego haría una fiesta cuando la encontrara. Sin embargo, Jesús hace una fiesta cuando volvemos a Él.
 
¿Veo mi fe como un montón de reglas y costumbres?
¿O veo mi fe como una relación con una Persona – Jesucristo, quien me ama?
¿Estoy pasando a través de las mociones de mi fe?
¿O estoy verdaderamente creciendo en mi relación con Jesús?
 
¡Que tengas un gran día!
Padre Burke

Responses

  1. Thank you Father for sharing the readings and reflections – sometimes depending on where you are on the journey, some things hit like you heard it for the first time! Prayers!

    Sent from my iPhone

    >

  2. Father Burke, just wanted to say Congrats on Cubs Victory. What a rush.

    On Wednesday, November 2, 2016, Fr. Burke Masters wrote:

    > frburke23 posted: ” PHILIPPIANS 3:3-8A Brothers and sisters: We are the > circumcision, we who worship through the Spirit of God, who boast in Christ > Jesus and do not put our confidence in flesh, although I myself have > grounds for confidence even in the flesh. ” >


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