Posted by: frburke23 | November 7, 2016

Thought for Tuesday, 32nd Week in Ordinary Time

TITUS 2:1-8, 11-14
Beloved:
You must say what is consistent with sound doctrine,
namely, that older men should be temperate, dignified,
self-controlled, sound in faith, love, and endurance.
Similarly, older women should be reverent in their behavior,
not slanderers, not addicted to drink,
teaching what is good, so that they may train younger women
to love their husbands and children,
to be self-controlled, chaste, good homemakers,
under the control of their husbands,
so that the word of God may not be discredited.
 
Urge the younger men, similarly, to control themselves,
showing yourself as a model of good deeds in every respect,
with integrity in your teaching, dignity, and sound speech
that cannot be criticized,
so that the opponent will be put to shame
without anything bad to say about us.
 
For the grace of God has appeared, saving all
and training us to reject godless ways and worldly desires
and to live temperately, justly, and devoutly in this age,
as we await the blessed hope,
the appearance of the glory of the great God
and of our savior Jesus Christ,
who gave himself for us to deliver us from all lawlessness
and to cleanse for himself a people as his own,
eager to do what is good.
=========================
In the beginning of the letter to Titus, St. Paul writes about the requirements to be good priests and bishops. Today we read how the lay people, those not ordained, are to act. Some of the language may be shocking for our modern ears, so we must remember to keep things in perspective with the cultural context.
 
First, St. Paul addresses older men. “Older men should be temperate, dignified, self-controlled, sound in faith, and endurance.” In other words, we should be models of virtue so that our words and our actions match. Today the words self-controlled jumped off the page at me. As you know, I love sports of all kinds. Sometimes I am shocked by the lack of self-control of players and fans alike. On television, I recently saw a brawl among parents during a football game of 8-year-olds! When we lose perspective and we forget who we are in Christ, things like that can happen.
 
St. Paul addresses the “older women” by saying they “should be reverent in their behavior, not slanderers, not addicted to drink, teaching what is good” so that they can train the younger women to “love their husbands and children, to be self-controlled, chaste, good homemakers, under the control of their husbands, so that the word of God may not be discredited.” Like me, you probably stopped on the words “under the control of their husbands”. Again we must remember the cultural context. Today we would never say that the wives are under the control of their husbands, but that they are a team, loving one another mutually. Do not let this phrase distract you into throwing out everything St. Paul says. What he is calling for from both men and women is virtue. We all are called to holiness and virtue so that our words and actions will lead others to Christ.
 
He tells “younger men” to be models of “integrity in your teaching, dignity and sound speech that cannot be criticized.” Once again, I am surprised by the language I hear from young men and women these days. My mother always taught us that swearing was a sign of a lack of education. She always told us, “Use your vocabulary. You do not need to use vulgarity when you have other words to express yourself.” That has always stuck with me. As a priest I notice that conversations and language often change when I walk into locker rooms or other situations. I encourage you to use your words and speak with “dignity and sound speech that cannot be criticized.”
 
Finally, St. Paul says that the “grace of God has appeared” in the person of Jesus Christ. Jesus has shown us the Way. He has taught us the Truth. He has given us the path to Life. It is up to us now to respond and be ready when He returns in glory or in that moment that we die and come face to face with Him.
 
If Jesus came for you today, would you be ready?
Are you acting as a man or woman of virtue and dignity?
Does your speech build others up and lead them to Christ?
 
Lord Jesus, I ask you to come into my heart today in a brand new way. I want to live my life for you and you alone. Help me to live in this world but not to be of the world. May all that I do or say give you honor and glory and lead others to come to know you.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
TITO 2:1-8, 11-14
Querido hermano: Enseña lo que está de acuerdo con la sana doctrina: que los ancianos sean sobrios, respetables, sensatos, bien cimentados en la fe, en el amor y la paciencia.
 
Que las ancianas, así mismo, sean respetables en su comportamiento, que se abstengan de murmurar y de tomar mucho vino; que, con su buen ejemplo, enseñen a las jóvenes a amar a sus maridos y a sus hijos, a ser sensatas, castas, sobrias, a cuidar bien de su hogar, a ser bondadosas y obedientes a sus maridos, para que nadie pueda hablar mal del Evangelio.
 
Exhorta igualmente a los jóvenes a ser sensatos en todo y dales tú mismo buen ejemplo. Cuando enseñes, hazlo con autenticidad y dignidad, con un lenguaje sano e irreprochable, para que los adversarios tengan que retirarse, al no poder decir nada malo de nosotros.
 
Porque la gracia de Dios se ha manifestado para salvar a todos los hombres y nos ha enseñado a renunciar a la vida sin religión y a los deseos mundanos, para que vivamos, ya desde ahora, de una manera sobria, justa y fiel a Dios, en espera de la gloriosa venida del gran Dios y salvador, Cristo Jesús, nuestra esperanza. Él se entregó por nosotros para redimirnos de todo pecado y purificarnos, a fin de convertirnos en pueblo suyo, fervorosamente entregado a practicar el bien.
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En el comienzo de la carta a Tito, San Pablo escribe sobre los requisitos para ser buenos sacerdotes y obispos. Hoy leemos cómo los laicos, aquellos no ordenados, deben actuar. Parte del lenguaje puede ser impactante para nuestros oídos modernos, así que debemos recordar mantener las cosas en perspectiva con el contexto cultural.
 
Primero, San Pablo se dirige a los hombres mayores. “Que los ancianos sean sobrios, respetables, sensatos, bien cimentados en la fe, en el amor y la paciencia”. En otras palabras, debemos ser modelos de virtud para que nuestras palabras y nuestras acciones coincidan. Hoy la palabra sensato me saltó de la página. Como sabes, me encantan los deportes de todo tipo. A veces me sorprende la falta de autocontrol de los jugadores y aficionados por igual. ¡En televisión, recientemente vi una pelea entre padres durante un partido de fútbol de niños de 8 años de edad! Cuando perdemos la perspectiva y nos olvidamos de quiénes somos en Cristo, cosas como esas pueden suceder.
 
San Pablo se dirige a las “ancianas” diciendo que “sean respetables en su comportamiento, que se abstengan de murmurar y de tomar mucho vino; que, con su buen ejemplo” para que enseñen a las jóvenes a “amar a sus maridos y a sus hijos, a ser sensatas, castas, sobrias, a cuidar bien de su hogar, a ser bondadosas y obedientes a sus maridos, para que nadie pueda hablar mal del Evangelio.” Como yo, probablemente te detuviste en las palabras “obedientes a sus maridos”. Una vez más debemos recordar el contexto cultural. Hoy en día nunca diríamos que las esposas están bajo control de sus maridos, sino que son equipo, amándose mutuamente. No dejes que esta frase te distraiga para tirar todo lo que dice San Pablo. Lo que él está pidiendo de ambos hombres y mujeres es la virtud. Todos estamos llamados a la santidad y la virtud para que nuestras palabras y acciones lleven a otros a Cristo.
 
Él le dice a los “jóvenes” que sean modelos “Cuando enseñes, hazlo con autenticidad y dignidad, con un lenguaje sano e irreprochable. “Una vez más, me sorprende el lenguaje que escucho de jóvenes y mujeres en estos días. Mi madre siempre nos enseñó que decir malas palabras era un signo de falta de educación. Ella siempre nos dijo: “Usa tu vocabulario. No necesitas usar la vulgaridad cuando tienes otras palabras para expresarte.” Eso siempre se ha quedado conmigo. Como sacerdote me doy cuenta que las conversaciones y el lenguaje suelen cambiar cuando entro en vestuarios u otras situaciones. Te animo a usar tus palabras y a hablar con “dignidad, con un lenguaje sano e irreprochable”.
 
Por último, San Pablo dice que la “gracia de Dios se ha manifestado” en la persona de Jesucristo. Jesús nos ha mostrado el Camino. Él nos ha enseñado la Verdad. Él nos ha dado el camino a la Vida. Ahora depende de nosotros responder y estar preparados cuando Él regrese en gloria o ese momento en que morimos y nos encontremos cara a cara con Él.
 
Si Jesús viniera hoy por ti, ¿estarías listo?
¿Estas actuando como un hombre o mujer de virtud y dignidad?
¿Tus palabras construyen a otros y los dirigen a Cristo?
 
Señor Jesús, te pido que entres hoy en mi corazón de una manera nueva. Quiero vivir mi vida por ti y solo por ti. Ayúdame a vivir en este mundo, pero no a ser del mundo. Que todo lo que yo haga o diga te dé honor y gloria y guie a otros para que lleguen a conocerte.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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