Posted by: frburke23 | November 19, 2016

Thought for Saturday, 33rd Week in Ordinary Time

LUKE 20:27-40
Some Sadducees, those who deny that there is a resurrection,
came forward and put this question to Jesus, saying,
“Teacher, Moses wrote for us,
If someone’s brother dies leaving a wife but no child,
his brother must take the wife
and raise up descendants for his brother.
Now there were seven brothers;
the first married a woman but died childless.
Then the second and the third married her,
and likewise all the seven died childless.
Finally the woman also died.
Now at the resurrection whose wife will that woman be?
For all seven had been married to her.”
Jesus said to them,
“The children of this age marry and remarry;
but those who are deemed worthy to attain to the coming age
and to the resurrection of the dead
neither marry nor are given in marriage.
They can no longer die,
for they are like angels;
and they are the children of God
because they are the ones who will rise.
That the dead will rise
even Moses made known in the passage about the bush,
when he called ‘Lord’
the God of Abraham, the God of Isaac, and the God of Jacob;
and he is not God of the dead, but of the living,
for to him all are alive.”
Some of the scribes said in reply,
“Teacher, you have answered well.”
And they no longer dared to ask him anything.
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This is a topic that is often debated and can great concern in some people. “Is there marriage in heaven?” Jesus says in this passage that we marry and remarry on earth, but in heaven we “are like angels”. In other words, there is no marriage as we know it in heaven. For those who have a beautiful marriage heaven may seem less than perfect. How can a God of love punish me by not allowing me to remain with my wife (or husband) into eternity?
 
In the movie Jerry Maguire, the main character tells his girlfriend “you complete me.” We do experience amazing things with other human beings. And it may feel like they “complete” us. But even in the best of marriages, your spouse cannot complete you. Only God can fulfill our deepest desires. That is one of C.S. Lewis’ proofs of the existence of God. Most desires can be fulfilled here on earth. We are hungry, so we satisfy the desire by eating. We desire to swim, so we find water. Our hearts desire union with God, and that desire can only be completely fulfilled in heaven. Thus, there must be a heaven because God would not create us with a desire that can never be fulfilled.
 
Maybe we have the wrong concept of heaven. Pope Benedict said that heaven is “like plunging into an ocean of infinite love.” (Spe Salvi 2007) There is no way that we can fathom the depths of the joys of heaven while here on earth, but intimate human love can give us a glimpse of the immensity of God’s love.
 
As we say in our marriage vows, “’Til death do us part.” Death breaks the marriage bond on earth and allows the remaining spouse to marry again. For example, my mother died in 1998 after almost 39 years of marriage to my dad. Two years later my dad remarried. Who will be his spouse in heaven?
 
We believe that once we get to heaven we will experience the incredible joy of the Beatific Vision, being in the presence of God for all eternity. We cannot even imagine how fulfilling that will be! And there will be no need for procreation at that point.
 
However, to give spouses hope, Pope Pius XII gave married couples these consoling words, “While marriage itself may not endure in heaven, married love will continue.” What did he mean by this? Part of the joy of heaven will be the intimacy that we share with those we shared love with while here on earth. The people that we loved and the people who loved us have shaped us into the people we are. Our ability to love has been molded by our loved ones on earth. And we would be very different people if it were not for our spouses and loved ones.
 
The love between spouses and other intimate friends has an eternal impact on our souls. I find this thought comforting. So even though marriage as we know it does not endure, love lasts forever.
 
Each vocation (marriage, priesthood, religious life, consecrated single life) is a call to love sacrificially. And all vocations are meant to help others get to heaven. In fact, the goal of marriage is to help your spouse and children get to heaven. The goal of priesthood is to help my spouse (the Church) and my children (all those in the Church) get to heaven. And it is in heaven that we will experience the fulfillment of our hearts’ deepest desires.
 
How has the love of my spouse and friends shaped my life?
Do I yearn for union with God in heaven?
Do I focus completely on human relationships without developing my relationship with God?
Can I imagine a life where the Lord will fill my every desire?
 
Who completes you? It is only God!
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 20:27-40
En aquel tiempo, se acercaron a Jesús algunos saduceos. Como los saduceos niegan la resurrección de los muertos, le preguntaron: “Maestro, Moisés nos dejó escrito que si alguno tiene un hermano casado que muere sin haber tenido hijos, se case con la viuda para dar descendencia a su hermano. Hubo una vez siete hermanos, el mayor de los cuales se casó y murió sin dejar hijos. El segundo, el tercero y los demás, hasta el séptimo, tomaron por esposa a la viuda y todos murieron sin dejar sucesión. Por fin murió también la viuda. Ahora bien, cuando llegue la resurrección, ¿de cuál de ellos será esposa la mujer, pues los siete estuvieron casados con ella?”
 
Jesús les dijo: “En esta vida, hombres y mujeres se casan, pero en la vida futura, los que sean juzgados dignos de ella y de la resurrección de los muertos, no se casarán ni podrán ya morir, porque serán como los ángeles e hijos de Dios, pues él los habrá resucitado.
 
Y que los muertos resucitan, el mismo Moisés lo indica en el episodio de la zarza, cuando llama al Señor, Dios de Abraham, Dios de Isaac, Dios de Jacob. Porque Dios no es Dios de muertos, sino de vivos, pues para él todos viven”.
 
Entonces, unos escribas le dijeron: “Maestro, has hablado bien”. Y a partir de ese momento ya no se atrevieron a preguntarle nada.
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Este es un tema que a menudo es debatido y que puede causar gran preocupación en algunas personas. “¿Hay matrimonio en el cielo?” Jesús dice en este pasaje que nos casamos y volvemos a casarnos en la tierra, pero en el cielo “somos como ángeles”. En otras palabras, no hay matrimonio como sabemos en el cielo. Para aquellos que tienen un hermoso matrimonio el cielo puede parecer menos que perfecto. ¿Cómo puede un Dios de amor castigarme al no permitirme permanecer con mi esposa (o esposo) en la eternidad?
 
En la película Jerry Maguire, el personaje principal le dice a su novia “tú me completas”. Experimentamos cosas increíbles con otros seres humanos. Y puede sentirse como si nos “completaran”. Pero incluso en el mejor de los matrimonios, tu cónyuge no puede completarte. Sólo Dios puede cumplir nuestros deseos más profundos. Esa es una de las pruebas de C.S. Lewis de la existencia de Dios. La mayoría de los deseos pueden cumplirse aquí en la tierra. Tenemos hambre, así que satisfacemos el deseo comiendo. Deseamos nadar, así que encontramos agua. Nuestros corazones desean la unión con Dios, y ese deseo sólo puede ser completamente cumplido en el cielo. Así que debe haber un cielo porque Dios no nos crearía con un deseo que nunca puede ser cumplido.
 
Tal vez tenemos el concepto equivocado del cielo. El Papa Benedicto dijo que el cielo es “como sumergirse en el océano del amor infinito”. (Spe Salvi 2007) No hay manera de que podamos penetrar las profundidades de las alegrías del cielo mientras estamos aquí en la tierra, pero el amor íntimo humano puede darnos una vislumbre de la inmensidad del amor de Dios.
 
Así como decimos en nuestros votos matrimoniales: “Hasta que la muerte nos separe”. La muerte rompe el vínculo matrimonial en la tierra y permite que el cónyuge restante se case de nuevo. Por ejemplo, mi madre murió en 1998 después de casi 39 años de matrimonio con mi papá. Dos años después mi papá volvió a casarse. ¿Quién será su esposa en el cielo?
 
Creemos que una vez que lleguemos al cielo experimentaremos el increíble gozo de la Visión Beatífica, estar en la presencia de Dios por toda la eternidad. ¡Ni siquiera podemos imaginar cuán satisfactorio eso será! Y no habrá necesidad de procreación en ese momento.
 
Sin embargo, para dar esperanzas a los esposos, el Papa Pío XII dio a las parejas casadas estas consoladoras palabras: “Mientras que el matrimonio mismo no puede durar en el cielo, el amor de casado continuará.” ¿Qué quiso decir con esto? Parte de la alegría del cielo será la intimidad que compartimos con aquellos con quienes compartimos amor mientras que estamos aquí en la tierra. Las personas que amamos y las personas que nos amaron nos han formado en las personas que somos. Nuestra habilidad de amar ha sido moldeada por nuestros seres queridos en la tierra. Y seríamos personas muy diferentes si no fuera por nuestros cónyuges y seres queridos.
 
El amor entre los esposos y otros amigos íntimos tiene un impacto eterno en nuestra alma. Yo encuentro reconfortante este pensamiento. Así que a pesar de que el matrimonio como sabemos no perdura, el amor dura para siempre.
 
Cada vocación (matrimonio, sacerdocio, vida religiosa, vida soltera consagrada) es un llamado a amar sacrificialmente. Y todas las vocaciones están destinadas a ayudar a otros a llegar al cielo. De hecho, el objetivo del matrimonio es ayudar a tu cónyuge e hijos a llegar al cielo. El objetivo del sacerdocio es ayudar a mi esposa (la Iglesia) y a mis hijos (todos en la Iglesia) a llegar al cielo. Y es en el cielo que experimentaremos el cumplimiento de los deseos más profundos de nuestros corazones.
 
¿Cómo ha moldeado mi vida el amor de mi cónyuge y amigos?
¿Anhelo la unión con Dios en el cielo?
¿Me enfoco completamente en las relaciones humanas sin desarrollar mi relación con Dios?
¿Puedo imaginar una vida donde el Señor llenará cada deseo mío?
 
¿Quién te completa? ¡Es sólo Dios!
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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