Posted by: frburke23 | November 21, 2016

Thought for Tuesday, 34th Week in Ordinary Time

Luke 21:5-11
 
While some people were speaking about
how the temple was adorned with costly stones and votive offerings,
Jesus said, “All that you see here–
the days will come when there will not be left
a stone upon another stone that will not be thrown down.”
 
Then they asked him,
“Teacher, when will this happen?
And what sign will there be when all these things are about to happen?”
He answered,
“See that you not be deceived,
for many will come in my name, saying,
‘I am he,’ and ‘The time has come.’
Do not follow them!
When you hear of wars and insurrections,
do not be terrified; for such things must happen first,
but it will not immediately be the end.”
Then he said to them,
“Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom.
There will be powerful earthquakes, famines, and plagues
from place to place;
and awesome sights and mighty signs will come from the sky.”
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This Friday is Black Friday. People will be lining up at stores around the country to get the best deals on gifts. We have all seen videos of people literally fighting and trampling over one another to get that one gift that they think will fulfill their deepest desires. It really makes me think that these people are trying to fill the infinite longing in their hearts with finite things. I am not saying that it is awful to shop on Good Friday, but let’s keep things in perspective. Am I putting as much energy into my spiritual life as I am in getting the things of this world?
 
Here in the Diocese of Joliet we are offering an alternative to Black Friday called “Who Will Fill These Shoes?” This is based on a Chicago priest who was celebrating his last Mass as pastor of a parish before retiring. He stopped as he processed out, took off his shoes and laid them in front of the altar and asked, “Who will fill these shoes?” And he processed out in silence.
 
We borrowed this event from the Archdiocese of Chicago. We are inviting young men in 7th grade and older and their parents to join us for a day to explore their vocation. We will have Mass, vocation stories, adoration and a time to hear what seminary life is like. We also will have parents of our priests and seminarians share their journey with the parents of the young men. Finding our true vocation, our call from God, is the most important question any of us will ever answer. For more information on this event go to http://www.vocations.com.
 
In today’s Gospel, Jesus tells those who are admiring the beautiful temple in Jerusalem, “All that you see here – the days will come when there will not be left a stone upon another stone that will not be thrown down.” In other words, as magnificent as this building is right now, one day it will crumble. The material things in this world are amazing and often awe inspiring, but they will not last forever.
 
Jesus was also referring to His body, which they would destroy and would be “rebuilt” in three days. The only things that last forever are our eternal souls. My recommendation for this upcoming Lent is that we focus on relationships. First of all, we should spend time each day in prayer with Jesus. This relationship will fulfill your deepest desires on earth and prepare you for everlasting glory and joy. Jesus will lead you to your vocation, which in turn gives purpose and meaning to life.
 
We should also spend quality time with those that we love. Instead of fretting about writing hundreds of Christmas cards and buying the perfect gift, spend an hour or a meal with those special people. Give them the gift of your time and presence. I am going to encourage my family friends to buy gifts for the poor or make a donation to my favorite charity instead of buying me a gift. I don’t need anything that this world has to offer, but my heart desires relationship and love from God and my family and friends.
 
I dread hearing people say, “I can’t wait until Christmas is over.” They are missing the whole meaning of Advent and Christmas. It should be a time of joyful preparation to receive Jesus into our hearts.
 
What are my hearts deepest desires?
How do I try to fill these desires?
How am I going to prepare my soul and my family for the celebration of Christmas?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 21:5-11
En aquel tiempo, como algunos ponderaban la solidez de la construcción del templo y la belleza de las ofrendas votivas que lo adornaban, Jesús dijo: “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”.
 
Entonces le preguntaron: “Maestro, ¿cuándo va a ocurrir esto y cuál será la señal de que ya está a punto de suceder?”
 
Él les respondió: “Cuídense de que nadie los engañe, porque muchos vendrán usurpando mi nombre y dirán: ‘Yo soy el Mesías. El tiempo ha llegado’. Pero no les hagan caso. Cuando oigan hablar de guerras y revoluciones, que no los domine el pánico, porque eso tiene que acontecer, pero todavía no es el fin”.
 
Luego les dijo: “Se levantará una nación contra otra y un reino contra otro. En diferentes lugares habrá grandes terremotos, epidemias y hambre, y aparecerán en el cielo señales prodigiosas y terribles”.
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Este viernes es Viernes Negro. La gente se alineará en las tiendas de todo el país para obtener las mejores ofertas de regalos. Todos hemos visto videos de personas literalmente peleando y pisoteándose unos a otros para obtener ese regalo que creen que cumplirá sus deseos más profundos. Realmente me hace pensar que estas personas están tratando de llenar el anhelo infinito en sus corazones con cosas finitas. No estoy diciendo que sea terrible comprar el Viernes Santo, pero mantengamos las cosas en perspectiva. ¿Estoy poniendo tanta energía en mi vida espiritual como lo hago en obtener las cosas de este mundo?
 
Aquí en la Diócesis de Joliet estamos ofreciendo una alternativa al Viernes Negro llamada “¿Quién llenará Estos Zapatos?” Esto está basado en un sacerdote de Chicago que estaba celebrando su última Misa como pastor de una parroquia antes de retirarse. Se detuvo al procesar, se quitó los zapatos y los puso delante del altar y preguntó: “¿Quién llenará estos zapatos?” Y él procesó en silencio.
 
Tomamos prestado este evento de la Arquidiócesis de Chicago. Estamos invitando a jóvenes de 7 º grado y mayores y a sus padres para acompañarnos por un día para explorar su vocación. Tendremos Misa, historias de vocaciones, adoración y un tiempo para escuchar cómo es la vida del seminario. También tendremos a padres de nuestros sacerdotes y seminaristas compartiendo su camino con los padres de los jóvenes. Encontrar nuestra verdadera vocación, nuestro llamado de Dios, es la pregunta más importante que cualquiera de nosotros responderá. Para más información sobre este evento, visite http://www.vocations.com.
 
En el Evangelio de hoy, Jesús le dice a aquellos que están admirando el hermoso templo en Jerusalén, “Días vendrán en que no quedará piedra sobre piedra de todo esto que están admirando; todo será destruido”. En otras palabras, tan magnífico como es este edificio ahora, un día se desmoronará. Las cosas materiales en este mundo son asombrosas y a menudo inspiradoras, pero no durarán para siempre.
 
Jesús también se refería a Su cuerpo, que destruirían y sería “reconstruido” en tres días. Las únicas cosas que duran para siempre son nuestras almas eternas. Mi recomendación para esta próxima Cuaresma es que nos enfoquemos en las relaciones. En primer lugar, debemos pasar tiempo con Jesús cada día en oración. Esta relación cumplirá tus deseos más profundos en la tierra y te preparará para la gloria y la alegría eterna. Jesús te llevará a tu vocación, lo que a su vez da propósito y significado a la vida.
 
También debemos pasar tiempo de calidad con aquellos que amamos. En lugar de preocuparse por escribir cientos de tarjetas Navideñas y comprar el regalo perfecto, pasa una hora o una comida con esas personas especiales. Dales el regalo de tu tiempo y presencia. Animaré a mis amigos de la familia a comprar regalos para los pobres o a hacer una donación a mi organización de caridad preferida en lugar de comprarme un regalo. No necesito nada que este mundo tenga para ofrecer, pero mi corazón desea una relación y amor de Dios y de mi familia y amigos.
 
Me asusta escuchar a la gente decir: “No puedo esperar hasta que se acabe la Navidad”. Se están perdiendo todo el significado de Adviento y Navidad. Debe ser un tiempo de preparación alegre para recibir a Jesús en nuestros corazones.
 
¿Cuáles son los deseos más profundos de mi corazón?
¿Cómo trato de llenar estos deseos?
¿Cómo voy a preparar mi alma y a mi familia para la celebración de Navidad?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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