Posted by: frburke23 | November 23, 2016

Thought for Wednesday, 34th Week in Ordinary Time

LUKE 21:12-19
Jesus said to the crowd:
“They will seize and persecute you,
they will hand you over to the synagogues and to prisons,
and they will have you led before kings and governors
because of my name.
It will lead to your giving testimony.
Remember, you are not to prepare your defense beforehand,
for I myself shall give you a wisdom in speaking
that all your adversaries will be powerless to resist or refute.
You will even be handed over by parents,
brothers, relatives, and friends,
and they will put some of you to death.
You will be hated by all because of my name,
but not a hair on your head will be destroyed.
By your perseverance you will secure your lives.”
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Jesus tells us in the Gospel today that His followers will suffer and be persecuted on account of His name. Why would people follow Jesus knowing that they might experience persecution, betrayal and even death? “By your perseverance you will secure your lives.”
 
In other words, Jesus tells us that life is going to be hard if you follow Him, but do not be afraid. He promised to be with us and help us carry our crosses. People need to hear this message that life is hard, but all things are possible with God.
At our seminarian retreat this fall, Fr. Carola told our seminarians that life is hard. He told them to prepare for a crisis in the first five years of priesthood. He also tells newlyweds to expect a crisis in the first five years of marriage. This does not mean that we have discerned incorrectly. It just means that life is not easy. And we learn some of life’s greatest lessons through the suffering that we endure with the Lord.
 
Parents, please do not give your children everything they want. And please do not try to be your children’s friends while they are growing up. They need parents, not friends. Why do we want to be their friends? I believe it is because we are not grounded in our identity as beloved sons and daughters of God. If I am not grounded in God’s love, I look for love in other places – from my children, my work, other people, etc.
 
And if our children grow up getting everything they ever wanted, they panic when they face life’s real challenges as Jesus mentions in today’s Gospel. If they have never experienced hardship, they do not know what to do when they are faced with suffering and trials. We do our children no favors by protecting and shielding them from all suffering. We should give them a safe place to go when they suffer, but suffering is always going to be a part of our human existence.
 
We often turn our backs on God because we wonder, “How can an all-loving God allow this to happen?” And yet, if we are grounded in the Scriptures, we know that life will have challenges. We know that suffering is a part of being human. Jesus promised us that it would be difficult. But we are not alone. “By your perseverance you will secure your lives.”
 
It is actually during our toughest trials that we often turn our backs on God. Ironically, God is the one that we need the most during these difficult times. The devil does whatever he can to separate us from God. Know that life is hard and that God will never abandon us. He will walk this journey with us and help us carry the cross. “By your perseverance you will secure your lives.”
 
What trials am I facing now in my life?
Have I turned my back on God when I need Him the most?
Do I trust that God is always with me?
 
Have a blessed day! Do not be afraid!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
LUCAS 21:12-19
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Los perseguirán y los apresarán, los llevarán a los tribunales y a la cárcel, y los harán comparecer ante reyes y gobernantes por causa mía. Con esto ustedes darán testimonio de mí.
 
Grábense bien que no tienen que preparar de antemano su defensa, porque yo les daré palabras sabias, a las que no podrá resistir ni contradecir ningún adversario de ustedes.
 
Los traicionarán hasta sus padres y hermanos, sus parientes y amigos. Matarán a algunos de ustedes, y todos los odiarán por causa mía. Sin embargo, ni un cabello de su cabeza perecerá. Si se mantienen firmes, conseguirán la vida”.
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Jesús hoy nos dice en el Evangelio que Sus seguidores sufrirán y serán perseguidos a causa de Su nombre. ¿Por qué la gente seguiría a Jesús sabiendo que podrían experimentar persecución, traición e incluso la muerte? “Si se mantienen firmes, conseguirán la vida.”
 
En otras palabras, Jesús les dice que la vida va a ser difícil si lo sigues, pero no tengas miedo. Él prometió estar con nosotros y ayudarnos a cargar nuestras cruces. La gente necesita escuchar este mensaje de que la vida es dura, pero todas las cosas son posibles con Dios.
 
En nuestro retiro seminarista este otoño, el Padre Carola dijo a nuestros seminaristas que la vida es dura. Les dijo que se preparen para una crisis en los primeros cinco años del sacerdocio. También le dice a los recién casados que esperen una crisis en los primeros cinco años de matrimonio. Esto no significa que hayamos discernido mal. Solo significa que la vida no es fácil. Y aprendemos algunas de las lecciones más grandes de la vida a través del sufrimiento que soportamos con el Señor.
 
Padres, por favor, no les den a sus hijos todo lo que quieren. Y por favor no traten de ser amigos de sus hijos mientras crecen. Ellos necesitan padres, no amigos. ¿Por qué queremos ser sus amigos? Creo que es porque no estamos cimentados en nuestra identidad como amados hijos e hijas de Dios. Si no estoy cimentado en el amor de Dios, busco el amor en otros lugares – de mis hijos, mi trabajo, otras personas, etc.
 
Y si nuestros hijos crecen obteniendo todo lo que siempre quisieron, entran en pánico cuando se enfrentan a los desafíos reales de la vida como lo menciona Jesús en el Evangelio de hoy. Si nunca han experimentado dificultades, no saben qué hacer cuando se enfrentan con sufrimientos y pruebas. No le hacemos a nuestros hijos ningún favor protegiéndolos de todo sufrimiento. Debemos darles un lugar seguro para ir cuando sufren, pero el sufrimiento siempre va ser una parte de nuestra existencia humana.
 
A menudo le damos la espalda a Dios porque nos preguntamos: “¿Cómo puede un Dios todo amoroso permitir que esto suceda?” Y, sin embargo, si estamos cimentados en las Escrituras, sabemos que la vida tendrá desafíos. Sabemos que el sufrimiento es parte del ser humano. Jesús nos prometió que sería difícil. Pero no estamos solos. “Si se mantienen firmes, conseguirán la vida.”
 
En realidad es durante nuestras pruebas más difíciles que a menudo le damos la espalda a Dios. Irónicamente, Dios es el que más necesitamos durante estos tiempos difíciles. El diablo hace lo que pueda para separarnos de Dios. Sepan que la vida es dura y Dios nunca nos abandonará. Él caminará este viaje con nosotros y nos ayudará a cargar la cruz. “Si se mantienen firmes, conseguirán la vida.”
 
¿Qué pruebas estoy enfrentando en mi vida ahora?
¿Le he dado la espalda a Dios cuando más lo necesito?
¿Confío en que Dios siempre está conmigo?
 
¡Que tengas un día bendecido! ¡No tengas miedo?
 
Padre Burke

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