Posted by: frburke23 | November 30, 2016

Thought for Thursday, 1st Week of Advent

Thought for Thursday, 1st Week of Advent
 
Isaiah 26:1-6
 
On that day they will sing this song in the land of Judah:
 
“A strong city have we;
he sets up walls and ramparts to protect us.
Open up the gates
to let in a nation that is just,
one that keeps faith.
A nation of firm purpose you keep in peace;
in peace, for its trust in you.”
 
Trust in the LORD forever!
For the LORD is an eternal Rock.
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down;
He tumbles it to the ground,
levels it with the dust.
It is trampled underfoot by the needy,
by the footsteps of the poor.
=======================
The words that caught my ears as I prayed with this reading from Isaiah are:
He humbles those in high places,
and the lofty city he brings down…
 
It reminded me of the words of Mary in the Magnificat in the 1st chapter of St. Luke (v. 51-53):
He has shown the strength of his arm,
He has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones and lifted up the lowly.
The hungry he has filled with good things; the rich he has sent away empty.
Jesus came not only to fulfill all of the prophecies of the Old Testament, but also to turn the world upside down. The arrogant, the proud, the conceited are put on notice, while the Lord lends a helping hand to the lowly, the hungry, the downcast and the poor.
How do these words echo in my heart? Do I seek the highest place? Do I want to be noticed and exalted by others? Am I convinced of my own importance, power and wealth? Do I climb the corporate ladder and trod over others on the way? Am I jealous when others get the attention? Do I tear others down so that I feel better about myself? Be careful, because Jesus will “cast down” those in this category.
Or….do I seek the lowest seat? Do I foster the virtue of humility? Am I hungry for holiness and righteousness? Do I seek opportunities to lift others up? Do I compliment others and rejoice in their successes? Do I live a life of simplicity and purity of heart? Jesus promises to lift up, feed and care for these people.
During this season of Advent, the Virgin Mary is a central figure and a perfect example of discipleship. She was humble. She did not seek power, fame or the highest place. She faithfully followed her Son, but in the shadows. She did not seek her own glory. It is because of her humble faith that she now is lifted up to glory in heaven and honored by the Church.
 
Jesus Himself came as a little child in Bethlehem, not as a powerful king expected by the Jews. He humbly submitted Himself to the passion and crucifixion, fixing His attention on doing the Father’s will. He taught His disciples to seek the lowest seat at a party. He taught them to feed the hungry, give drink to the thirsty, visit the sick and seek after the lost. He taught us to trust God the Father without gathering material possessions for we are more precious than the lilies of the field and the birds of the air. He taught us to love sacrificially without counting the cost.
 
Does the way I live magnify the Lord or do I magnify myself?
Lord, help us to be humble. May this time of Advent be a time for us to reflect on our lives and our priorities. Help us to grow in holiness, simplicity and purity. Help us to maintain our eyes on the goal of heaven and not to let the passing things of this world consume us.
Advent Blessings,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Isaías 26: 1-6
Aquel día se cantará este canto en el país de Judá:
“Tenemos una ciudad fuerte;
ha puesto el Señor, para salvarla,
murallas y baluartes.
Abran las puertas para que entre el pueblo justo,
el que se mantiene fiel,
el de ánimo firme para conservar la paz,
porque en ti confió.
Confíen siempre en el Señor,
porque el Señor es nuestra fortaleza para siempre;
porque él doblegó a los que habitaban en la altura;
a la ciudad excelsa la humilló,
la humilló hasta el suelo,
la arrojó hasta el polvo
donde la pisan los pies, los pies
de los humildes,
los pasos de los pobres”.
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Las palabras que captaron mis oídos mientras oraba con esta lectura de Isaías son:
 
Doblegó a los que habitaban en la altura;
a la ciudad excelsa la humilló…
 
Me recordó a las palabras de María en la Magnificat en el primer capítulo de San Lucas (v 51-53.):
Él hace proezas con su brazo;
Dispersa a los soberbios de corazón.
Derriba del trono a los poderosos y enaltece a los humildes.
A los hambrientos los colma de bienes; a los ricos los despide vacíos.
 
Jesús no sólo vino para cumplir todas las profecías del Antiguo Testamento, sino también para poner el mundo al revés. El arrogante, el orgulloso, el engreído es puesto sobre aviso, mientras que el Señor da una mano a los humildes, los hambrientos, los abatidos y los pobres.
 
¿Cómo hacen eco estas palabras en mi corazón? ¿Busco el lugar más alto? ¿Quiero ser notado y exaltado por los demás? ¿Estoy convencido de mi propia importancia, poder y riqueza? ¿Subo la escalera corporativa y piso a otros en el camino? ¿Estoy celoso cuando otros reciben la atención? ¿Destruyo a otros para que yo me sienta mejor conmigo mismo? Ten cuidado, porque Jesús “derribará” a los de esta categoría.
 
O… ¿busco el asiento más bajo? ¿Fomento la virtud de la humildad? ¿Estoy hambriento de santidad y justicia? ¿Busco oportunidades para levantar a otros? ¿Les doy un cumplido a otros y me alegro de sus éxitos? ¿Vivo una vida de simplicidad y pureza de corazón? Jesús promete levantar, alimentar y cuidar de estas personas.
 
Durante esta temporada de Adviento, la Virgen María es una figura central y un ejemplo perfecto de discipulado. Ella era humilde. Ella no buscó poder, fama o el lugar más alto. Ella fielmente siguió a su Hijo, pero en las sombras. Ella no buscó su propia gloria. Y es por su humilde fe que ahora es elevada a la gloria en el cielo y honrada por la Iglesia.
 
Jesús mismo vino como un niño en Belén, no como un rey poderoso esperado por los Judíos. Él humildemente se sometió a la pasión y crucifixión, fijando Su atención en hacer la voluntad del Padre. Él enseñó a Sus discípulos a buscar el asiento más bajo en una fiesta. Les enseñó a alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, visitar a los enfermos y buscar a los perdidos. Él nos enseñó a confiar en Dios Padre sin reunir posesiones materiales porque somos más preciados que los lirios del campo o las aves del cielo. Él nos enseñó a amar sacrificialmente, sin contar el costo.
 
¿La forma en que vivo magnifica al Señor o me magnifico a mi mismo?
 
Señor, ayúdanos a ser humildes. Que este tiempo de Adviento sea un tiempo para que reflexionemos sobre nuestras vidas y nuestras prioridades. Ayúdanos a crecer en santidad, simplicidad y pureza. Ayúdanos a mantener los ojos en la meta del cielo y no dejar que las cosas pasajeras de este mundo nos consuman.
 
Bendiciones de Adviento,
Padre Burke

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