Posted by: frburke23 | December 7, 2016

Thought for December 8 – Immaculate Conception

Thought for December 8 – Immaculate Conception
 
GENESIS 3:9-15, 20
After the man, Adam, had eaten of the tree,
the LORD God called to the man and asked him, “Where are you?”
He answered, “I heard you in the garden;
but I was afraid, because I was naked,
so I hid myself.”
Then he asked, “Who told you that you were naked?
You have eaten, then,
from the tree of which I had forbidden you to eat!”
The man replied, “The woman whom you put here with me;
she gave me fruit from the tree, and so I ate it.”
The LORD God then asked the woman,
“Why did you do such a thing?”
The woman answered, “The serpent tricked me into it, so I ate it.”
 
Then the LORD God said to the serpent:
“Because you have done this, you shall be banned
from all the animals
and from all the wild creatures;
on your belly shall you crawl,
and dirt shall you eat
all the days of your life.
I will put enmity between you and the woman,
and between your offspring and hers;
he will strike at your head,
while you strike at his heel.”
 
The man called his wife Eve,
because she became the mother of all the living.
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Today the Church celebrates the Immaculate Conception. This is the feast in which we honor Mary’s conception without sin in the womb of her mother Anne. One of the titles for Mary is the “New Eve”. This finds its basis in the reading today from Genesis. Through the sin of Eve, death came into the world. Through Mary, new life came into the world through the birth of her son Jesus. Death came through the fruit of a tree. Life came through Jesus’s death on a tree.
 
Some say that it is impossible for Mary to be conceived without sin. She was fully human. But nothing is impossible with God. Why is this not possible? If God wanted to bring His Son into the world through a perfect vessel, could He not do that? We cannot put God in a box.
 
Just as God is generous with His mercy and love, He can perform miracles that seem impossible. He gave the same wage to the person hired at 5pm as he did to the person hired at 9am. He told the repentant thief on the cross, “Today you will be with me in paradise.” God is the author of life, the creator of the universe. He can do anything, including conceiving Mary without sin in her mother’s womb.
 
Thus, the Immaculate Conception is a celebration of God’s active love for us and His desire to save us. It is not an over-exultation of Mary, as some say. It is God planning the perfect way for Jesus to enter into the world. And Mary herself wants us to focus on her Son. Her whole life was meant to magnify and glorify the Lord.
 
Do I believe that God actively pursues me in love?
Do I believe that with God anything, absolutely anything, is possible?
Do I believe that Mary can lead me into a deeper relationship with Jesus?
 
Dear Father, we thank you for your presence in our lives. We also thank you for Mary, our Mother, who showed us what true discipleship looks like. Her yes to the Holy Spirit was part of your amazing love story for us. Mary, intercede for us that we may be worthy vessels of the Holy Spirit within us.
 
May God bless you all on this wonderful feast day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
GENESIS 3:9-15, 20
Después de que el hombre y la mujer comieron del fruto del árbol prohibido, el Señor Dios llamó al hombre y le preguntó: “¿Dónde estás?” Éste le respondió: “Oí tus pasos en el jardín; tuve miedo, porque estoy desnudo, y me escondí”. Entonces le dijo Dios: “¿Y quién te ha dicho que estabas desnudo? ¿Has comido acaso del árbol del que te prohibí comer?” Respondió Adán: “La mujer que me diste por compañera me ofreció del fruto del árbol y comí”. El Señor Dios dijo a la mujer: “¿Por qué has hecho esto?” Repuso la mujer: “La serpiente me engañó y comí”.
 
Entonces dijo el Señor Dios a la serpiente:
“Porque has hecho esto,
serás maldita entre todos los animales
y entre todas las bestias salvajes.
Te arrastrarás sobre tu vientre y comerás polvo
todos los días de tu vida.
Pondré enemistad entre ti y la mujer,
entre tu descendencia y la suya;
y su descendencia te aplastará la cabeza,
mientras tú tratarás de morder su talón”.
 
El hombre le puso a su mujer el nombre de “Eva”, porque ella fue la madre de todos los vivientes.
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Hoy la Iglesia celebra la Inmaculada Concepción. Esta es la fiesta en la que honramos la concepción de María sin pecado en el vientre de su madre Ana. Uno de los títulos de María es la “Nueva Eva”. Esto encuentra su base en la lectura de hoy de Génesis. A través del pecado de Eva, la muerte vino al mundo. A través de María, una nueva vida vino al mundo a través del nacimiento de su hijo Jesús. La muerte vino a través del fruto de un árbol. La vida vino a través de la muerte de Jesús en un árbol.
 
Algunos dicen que es imposible que María fuera concebida sin pecado. Ella era completamente humana. Pero nada es imposible para Dios. ¿Por qué esto no es posible? Si Dios quisiera traer a Su Hijo al mundo a través de un vaso perfecto, ¿no podría Él hacer eso? No podemos poner a Dios en una caja.
 
Así como Dios es generoso con Su amor y misericordia, Él puede realizar milagros que parecen imposibles. Él le dio el mismo salario a la persona contratada a las 5pm como lo hizo con la persona contratada a las 9am. Le dijo al ladrón arrepentido en la cruz: “Hoy estarás conmigo en el paraíso”. Dios es el autor de la vida, el creador del universo. Él puede hacer cualquier cosa, incluso concebir a María sin pecado en el vientre de su madre.
 
Así, la Inmaculada Concepción es una celebración del amor activo de Dios por nosotros y Su deseo de salvarnos. No es una exultación de María, como algunos dicen. Es Dios planeando el camino perfecto para que Jesús entre en el mundo. Y María misma quiere que nos enfoquemos en su Hijo. Toda su vida estaba destinada a magnificar y glorificar al Señor.
 
¿Creo que Dios activamente me persigue en amor?
¿Creo que con Dios cualquier cosa, absolutamente cualquier cosa, es posible?
¿Creo que María puede llevarme a una relación más profunda con Jesús?
 
Querido Padre, te damos gracias por tu presencia en nuestras vidas. También te damos gracias por María, nuestra Madre, que nos mostró como es el verdadero discipulado. Su sí al Espíritu Santo fue parte de tu increíble historia de amor por nosotros. María, intercede por nosotros para que podamos ser vasos dignos del Espíritu Santo dentro de nosotros.
 
¡Que Dios los bendiga a todos en este maravilloso día de fiesta!
Padre Burke
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