Posted by: frburke23 | December 12, 2016

Thought for Tuesday, 3rd Week of Advent

Thought for Tuesday, 3rd Week of Advent
 
Matthew 21:28-32
 
Jesus said to the chief priests and the elders of the people:
“What is your opinion?
A man had two sons.
He came to the first and said,
‘Son, go out and work in the vineyard today.’
The son said in reply, ‘I will not,’
but afterwards he changed his mind and went.
The man came to the other son and gave the same order.
He said in reply, ‘Yes, sir,’ but did not go.
Which of the two did his father’s will?”
They answered, “The first.”
Jesus said to them, “Amen, I say to you,
tax collectors and prostitutes
are entering the Kingdom of God before you.
When John came to you in the way of righteousness,
you did not believe him;
but tax collectors and prostitutes did.
Yet even when you saw that,
you did not later change your minds and believe him.”
======================
It had to be difficult for the chief priests and elders to hear Jesus say, “…tax collectors and prostitutes are entering the Kingdom of God before you.” They were the religious leaders and Jesus was telling them that the ‘worst sinners’ were entering the Kingdom of God before them! That had to sting them to the heart.
 
Why did Jesus challenge them in this way? The chief priests and elders probably felt pretty comfortable with their status in society. They were respected for their position. They did all of the right things externally. They had said “yes” to be religious leaders, but their actions were far from the Lord at times.
 
That is why Jesus said that tax collectors and prostitutes were entering heaven – their hearts were changed. They repented from their sins, believed in Jesus and were given a place in paradise. Much like the good thief next to Jesus on the cross, these notorious sinners had said “no” to God early in their lives, but now they changed their ways. Jesus told the good thief, “Today you will be with me in paradise.” (Luke 23:43)
 
So what can we learn from this? Jesus is trying to teach us that our initial answer to Him can change. No matter how many times we said “no” to Jesus in the past, we can turn away from sin and follow Him. It also means that we cannot get complacent in our spiritual lives. Even if we said “yes” to Jesus earlier in life, we can still turn away from Him. And it does not matter how pious or religious we may appear; God wants our hearts.
 
Even though it is easy to judge the priests and elders, do we sometimes follow their lead? Do we sometimes put on a front and act pious and holy? Do we fulfill our obligations at Church without allowing anything to arrive at the level of the heart? Do we leave Church after listening to the Word of God without putting anything into practice the rest of the week? Do we want everyone to think that we are holy even when our hearts are far from the Lord? Do we get complacent in our spiritual lives?
 
Today the Lord is calling each of us to change our hearts. If there is room for tax collectors and prostitutes, there is room for us in the Kingdom of Heaven. Let us turn away from sin and believe in the Gospel. Let us open our hearts to Jesus for He will never turn His back on us. If there is something in our lives that needs changing or that needs forgiveness, turn to the Lord today. Make straight the way of the Lord. The time of His arrival is approaching fast!
 
Today is day 3 of our novena (9 days) for my Dad and all those who are suffering from cancer:
 
PRAYERS TO ST. Peregrine
 
St. Peregrine, whom Holy Mother Church has declared Patron of those suffering from Cancer, I confidently turn to you for help in Tod Masters’ present sickness. I beg your kind intercession. Ask God to relieve him of this sickness, if it be his Holy Will. Plead with the Blessed Virgin Mary, the Mother of Sorrows, whom you loved so tenderly and in union with whom you have suffered the pains of Cancer, that she may help Tod Masters with her powerful prayers and loving consolation.
 
But if it should be God’s Holy Will that he bears this sickness, obtain for him the courage and strength to accept these trials from the loving hand of God with patience and resignation, because Our Lord knows what is best for the salvation of Tod Masters’ soul. St. Peregrine, be our friend and patron. Help us to imitate you in accepting suffering, and to unite ourselves with Jesus Crucified and the Mother of Sorrows, as you did. I offer my pains to God with all the love of my heart, for his glory and the salvation of souls, especially the soul of Tod Masters. We pray this prayer in the precious and holy name of Jesus Christ our Lord. Amen.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Mateo 21:28-32
En aquel tiempo, Jesús dijo a los sumos sacerdotes y a los ancianos del pueblo: “¿Qué opinan de esto? Un hombre que tenía dos hijos fue a ver al primero y le ordenó: ‘Hijo, ve a trabajar hoy en la viña’. Él le contestó: ‘Ya voy, señor’, pero no fue. El padre se dirigió al segundo y le dijo lo mismo. Éste le respondió: ‘No quiero ir’, pero se arrepintió y fue. ¿Cuál de los dos hizo la voluntad del padre?” Ellos le respondieron: “El segundo”.
 
Entonces Jesús les dijo: “Yo les aseguro que los publicanos y las prostitutas se les han adelantado en el camino del Reino de Dios. Porque vino a ustedes Juan, predicó el camino de la justicia y no le creyeron; en cambio, los publicanos y las prostitutas sí le creyeron; ustedes, ni siquiera después de haber visto, se han arrepentido ni han creído en él”.
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Tuvo que ser difícil para los sumos sacerdotes y ancianos escuchar a Jesús decir, “… los publicanos y las prostitutas se les han adelantado en el camino del Reino de Dios.” ¡Ellos eran los líderes religiosos y Jesús estaba diciéndoles que los ‘peores pecadores’ estaban entrando en el Reino de Dios antes que ellos! Eso tuvo que picarles al corazón.
 
¿Por qué Jesús los desafío de esta manera? Los sumos sacerdotes y los ancianos probablemente se sentían bastante cómodos con su estatus en la sociedad. Eran respetados por su posición. Hicieron todas las cosas correctas externamente. Habían dicho “sí” para ser líderes religiosos, pero sus acciones a veces estaban lejos del Señor.
 
Es por eso que Jesús dijo que los publicanos y las prostitutas estaban entrando en el cielo – sus corazones cambiaron. Ellos se arrepintieron de sus pecados, creyeron en Jesús y se les dio un lugar en el paraíso. Muy parecido al buen ladrón junto a Jesús en la cruz, estos pecadores conocidos le habían dicho “no” a Dios muy pronto en sus vidas, pero ahora cambiaron sus caminos. Jesús le dijo al buen ladrón: “Hoy estarás conmigo en el paraíso.” (Lucas 23:43)
 
Entonces ¿Qué podemos aprender de esto? Jesús está tratando de enseñarnos que nuestra respuesta inicial a Él puede cambiar. No importa cuántas veces le dijimos “no” a Jesús en el pasado, podemos alejarnos del pecado y seguirlo. También significa que no podemos ser complacientes en nuestra vida espiritual. Incluso si le dijimos “sí” a Jesús más temprano en la vida, todavía podemos alejarnos de Él. Y no importa cuán piadosos o religiosos podamos parecer; Dios quiere nuestros corazones.
 
A pesar de que es fácil juzgar a los sacerdotes y a los ancianos, ¿seguimos su ejemplo a veces? ¿Nos ponemos a veces en un frente y actuamos piadosos y santos? ¿Cumplimos nuestras obligaciones en la Iglesia sin permitir que nada llegue al nivel del corazón? ¿Salimos de la Iglesia después de escuchar la Palabra de Dios sin poner nada en práctica el resto de la semana? ¿Queremos que todos piensen que somos santos, incluso cuando nuestros corazones están lejos del Señor? ¿Somos complacientes en nuestra vida espiritual?
 
El Señor nos llama hoy a cada uno de nosotros a cambiar nuestros corazones. Si hay espacio para los publicanos y las prostitutas, hay espacio para nosotros en el Reino de los Cielos. Alejémonos del pecado y creamos en el Evangelio. Abramos nuestros corazones a Jesús porque Él nunca nos dará la espalda. Si hay algo en nuestra vida que necesita ser cambiado o que necesita el perdón, vuelve al Señor hoy. Endereza el camino del Señor. ¡El tiempo de Su llegada se acerca rápido!
 
Hoy es el día 3 de nuestra novena (9 días) para mi Papá y todos aquellos que sufren de cáncer:
 
ORACIONES A SAN PEREGRINO
 
San Peregrino, a quien la Santa Madre Iglesia ha declarado Patrón de los que sufren de Cáncer, con confianza me dirijo a ti para ayudar en la enfermedad actual de Tod Masters. Ruego por tu amable intercesión. Pide a Dios que lo libere de esta enfermedad, si es su Santa Voluntad. Pide a la Santísima Virgen María, la Madre de los Dolores, a quien amaste tan tiernamente y en unión con quien has sufrido los dolores de Cáncer, para que ayude a Tod Masters con sus poderosas oraciones y consuelo amoroso.
 
Pero si es la Santa Voluntad de Dios que él lleve esta enfermedad, obtén para él la valentía y la fuerza para aceptar estas pruebas de la mano amorosa de Dios con paciencia y resignación, porque Nuestro Señor sabe lo que es mejor para la salvación del alma de Tod Masters. San Peregrino, se nuestro amigo y patrón. Ayúdanos a imitarte en aceptar el sufrimiento y a unirnos a Jesús Crucificado y a la Madre de los Dolores, como lo hiciste tú. Le ofrezco mis dolores a Dios con todo el amor de mi corazón, por su gloria y la salvación de las almas, especialmente el alma de Tod Masters. Oramos esta oración en el precioso y santo nombre de Jesucristo nuestro Señor. Amén.
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
 
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