Posted by: frburke23 | December 19, 2016

Thought for December 20, 2016

Thought for December 20, 2016
 
LUKE 1:26-38
In the sixth month,
the angel Gabriel was sent from God
to a town of Galilee called Nazareth,
to a virgin betrothed to a man named Joseph,
of the house of David,
and the virgin’s name was Mary.
And coming to her, he said,
“Hail, full of grace! The Lord is with you.”
But she was greatly troubled at what was said
and pondered what sort of greeting this might be.
Then the angel said to her,
“Do not be afraid, Mary,
for you have found favor with God.
Behold, you will conceive in your womb and bear a son,
and you shall name him Jesus.
He will be great and will be called Son of the Most High,
and the Lord God will give him the throne of David his father,
and he will rule over the house of Jacob forever,
and of his Kingdom there will be no end.”
 
But Mary said to the angel,
“How can this be,
since I have no relations with a man?”
And the angel said to her in reply,
“The Holy Spirit will come upon you,
and the power of the Most High will overshadow you.
Therefore the child to be born
will be called holy, the Son of God.
And behold, Elizabeth, your relative,
has also conceived a son in her old age,
and this is the sixth month for her who was called barren;
for nothing will be impossible for God.”
 
Mary said, “Behold, I am the handmaid of the Lord.
May it be done to me according to your word.”
Then the angel departed from her.
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On behalf of my father, I want to thank you all for praying the novena to St. Peregrine. He has been so humbled knowing that so many people are praying for him. At the same time he has been lifted up by your prayers. He is in good spirits. Because he is anemic, they are trying to increase his blood level in order to be ready for surgery. They would like to do surgery in the next few weeks to remove part of the colon. I will keep you posted on his progress. Please keep praying for him and all those suffering from cancer.
 
I don’t think we can ever tire of this Gospel story that we read from St. Luke. We’ve heard it hundreds of times, but the beauty, purity and innocence of Mary is striking every time I read this story.
 
Gabriel greets Mary by saying, “Hail, full of grace.” Mary, in her Immaculate Conception, was conceived without sin. She was full of grace. God planned the perfect vessel to bring His Son Jesus into the world. “The Lord is with you.” These words must have penetrated deep into Mary’s heart. Even though she didn’t understand what was going on, she trusted Gabriel’s words because she knew that God always fulfilled His promises.
 
Mary was troubled by the greeting, but Gabriel reassured her that she would conceive and bear a son, who would rule an eternal kingdom. Her head must have been spinning with so many questions. How can all of this be true? And she knew that she was a virgin, so how could she be pregnant?
 
As if things weren’t already hard to believe, Gabriel tells her that she is going to conceive through the power of the Holy Spirit. Her spouse would be the Holy Spirit! And if you think this is impossible, Elizabeth has conceived in her old age as well! “Nothing will be impossible with God.”
 
Probably with her head still spinning, Mary gives a response that has echoed through the ages. We call this her “FIAT” – “Behold, I am the handmaid of the Lord. May it be done to me according to your word.” She completely surrenders to the will of God, even though she doesn’t understand the plan in its entirety. She trusted and surrendered. She was willing to take one step at a time with the Lord.
 
Do I trust God completely?
Do I believe that nothing is impossible with God?
Do I seek the will of God actively in my life?
Do I surrender my will to His will?
 
Lord, as Christmas morning approaches quickly, prepare my heart to receive you. I want to believe without any doubts. I want to trust you unconditionally. I want to say YES to your will, but my pride and selfishness get in the way. I desire my will. I want to do things my way. I think I know what will make me ultimately happy. But deep down I know that only you can fulfill my deepest desires. Help me to make time to be with you. And may I echo Mary’s words, “May it be done to me according to your word.”
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish Translation:
 
LUCAS 1:26-38
En aquel tiempo, el ángel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea, llamada Nazaret, a una virgen desposada con un varón de la estirpe de David, llamado José. La virgen se llamaba María.
 
Entró el ángel a donde ella estaba y le dijo: “Alégrate, llena de gracia, el Señor está contigo”. Al oír estas palabras, ella se preocupó mucho y se preguntaba qué querría decir semejante saludo.
 
El ángel le dijo: “No temas, María, porque has hallado gracia ante Dios. Vas a concebir y a dar a luz un hijo y le pondrás por nombre Jesús. Él será grande y será llamado Hijo del Altísimo; el Señor Dios le dará el trono de David, su padre, y él reinará sobre la casa de Jacob por los siglos y su reinado no tendrá fin”.
 
María le dijo entonces al ángel: “¿Cómo podrá ser esto, puesto que yo permanezco virgen?” El ángel le contestó: “El Espíritu Santo descenderá sobre ti y el poder del Altísimo te cubrirá con su sombra. Por eso, el Santo, que va a nacer de ti, será llamado Hijo de Dios. Ahí tienes a tu parienta Isabel, que, a pesar de su vejez, ha concebido un hijo y ya va en el sexto mes la que llamaban estéril, porque no hay nada imposible para Dios”. María contestó: “Yo soy la esclava del Señor; cúmplase en mí lo que me has dicho”. Y el ángel se retiró de su presencia.
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En nombre de mi padre, quiero darles las gracias a todos por rezar la novena a San Peregrino. Él ha sido tan humilde sabiendo que tanta gente está orando por él. Al mismo tiempo él ha sido levantado por sus oraciones. Él está de buen humor. Debido a que está anémico, están tratando de aumentar su nivel de sangre para estar listo para la cirugía. Les gustaría hacer la cirugía en las próximas semanas para remover parte del colon. Los mantendré informados sobre su progreso. Por favor, continúen orando por él y por todos los que sufren de cáncer.
 
No creo que jamás podamos cansarnos de esta historia del Evangelio que leemos de San Lucas. La hemos oído cientos de veces, pero la belleza, la pureza y la inocencia de María es sorprendente cada vez que leo esta historia.
 
Gabriel saluda a María diciendo: “Alégrate, llena de gracia”. María, en su Inmaculada Concepción, fue concebida sin pecado. Ella estaba llena de gracia. Dios planeó el vaso perfecto para traer a Su Hijo Jesús al mundo. “El Señor está contigo.” Estas palabras debieron haber penetrado profundamente en el corazón de María. Aunque ella no entendía lo que estaba pasando, confío en las palabras de Gabriel porque sabía que Dios siempre cumplía Sus promesas.
 
María estaba preocupada por el saludo, pero Gabriel le aseguró que concebiría y tendría un hijo, que gobernaría un reino eterno. Su cabeza debío haber estado girando con tantas preguntas. ¿Cómo puede ser cierto todo esto? Y ella sabía que era virgen, así que ¿cómo podría estar embarazada?
 
Como si las cosas no fueran ya difíciles de creer, Gabriel le dice que va a concebir a través del poder del Espíritu Santo. ¡Su esposo sería el Espíritu Santo! Y si piensas que esto es imposible, ¡Elizabeth también ha concebido en su vejez! “Nada será imposible para Dios”.
 
Probablemente con la cabeza todavía girando, María da una respuesta que ha resonado a través de los tiempos. Llamamos a esto su “FIAT” – “He aquí, la sierva del Señor. Hágase en mí según tu palabra.” Ella se entrega completamente a la voluntad de Dios, a pesar de que ella no entiende el plan en su totalidad. Ella confió y se entregó. Ella estaba dispuesta a dar un paso a la vez con El Señor.
 
¿Confío completamente en Dios?
¿Creo que nada es imposible para Dios?
¿Busco activamente la voluntad de Dios en mi vida?
¿Entrego mi voluntad a Su voluntad?
 
Señor, ya que la mañana de Navidad se acerca rápidamente, prepara mi corazón para recibirte. Quiero creer sin ninguna duda. Quiero confiar en ti incondicionalmente. Quiero decir SI a tu voluntad, pero mi orgullo y egoísmo se interponen en el camino. Deseo mi voluntad. Quiero hacer las cosas a mi manera. Creo que sé lo que me hará feliz al final. Pero en el fondo sé que sólo tú puedes cumplir mis deseos más profundos. Ayúdame a hacer tiempo para estar contigo. Y que pueda repetir las palabras de María: “Hágase en mi según tu palabra”.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Responses

  1. I am glad your Dad’s prognosis is so promising. Thank you for inviting all of us to join in prayer. I am certain everyone will continue to keep him (and you) in our prayers.
    God bless, Peggy


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