Posted by: frburke23 | January 13, 2017

Thought for Saturday, 1st Week of Ordinary Time (January 14, 2017)

Thought for Saturday, 1st Week of Ordinary Time (January 14, 2017)
 
MARK 2:13-17
Jesus went out along the sea.
All the crowd came to him and he taught them.
As he passed by, he saw Levi, son of Alphaeus,
sitting at the customs post.
Jesus said to him, “Follow me.”
And he got up and followed Jesus.
While he was at table in his house,
many tax collectors and sinners sat with Jesus and his disciples;
for there were many who followed him.
Some scribes who were Pharisees saw that Jesus was eating with sinners
and tax collectors and said to his disciples,
“Why does he eat with tax collectors and sinners?”
Jesus heard this and said to them,
“Those who are well do not need a physician, but the sick do.
I did not come to call the righteous but sinners.”
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There is a famous painting by Caravaggio of the calling of Matthew, which is described in this Gospel. It is one of my favorite paintings because it depicts Matthew’s surprise to be called by Jesus. Tax collectors were not held in high esteem as they often cheated their own fellow Israelites out of money for the Roman Empire. The great thing is that Jesus does not see us just as sinners; He sees each one of us as potential saints. The desire of Jesus is to love us, heal us and mold us into saints!
 
The indignant scribes and Pharisees could not believe that Jesus was eating with such sinners, but Jesus reveals His mission in response. “Those who are well do not need a physician, but the sick do. I did not come to call the righteous but sinners.” So our first step in this process of growing in holiness is to admit we are sinners and turn to Jesus. When they asked the newly elected Pope Francis, “Who are you?” He responded, “I am a sinner.” He is showing us the path to holiness.
 
We should allow Jesus’s words to wash over us today as we think about the people around us. Sometimes we judge people at church, thinking to ourselves, “I can’t believe that person is here” or “How can that person receive Communion?” Other people stay away from church because they say it is full of hypocrites. Somehow we have come to believe that the Church is only for perfect people. If it were, the Church would be empty. Pope Francis often refers to the Church as a “field hospital” where our wounds are healed after a difficult battle.
 
We are all sinners and are in need of God’s grace and mercy. Jesus called Matthew, not because he was already a saint. Jesus called Matthew because He saw that this sinner could become a saint. Jesus sees the same thing in me and you. Sinners though we are, Jesus calls out to us, “Follow me.”
 
The evil one wants us to think that we are not worthy of God’s love and mercy. He wants us to think that we are lost causes. The evil one also wants us to judge our neighbor and to tear each other apart. He came to divide and conquer.
 
Jesus came so that we might be one. Jesus came to love, to heal, to rescue, to save, and to call sinners to become saints.
 
Do I recognize that I am a sinner in need of God’s mercy?
Do I judge others harshly so that I can feel better about myself?
Have I responded to my call to discipleship from Jesus?
Do I believe that with God’s grace I can be a saint?
 
Jesus is calling you and me, sinners though we are, to be saints in 2017!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
MARCOS 2:13-17
 
En aquel tiempo, Jesús salió de nuevo a caminar por la orilla del lago; toda la muchedumbre lo seguía y él les hablaba. Al pasar, vio a Leví (Mateo), el hijo de Alfeo, sentado en el banco de los impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él se levantó y lo siguió.
 
Mientras Jesús estaba a la mesa en casa de Leví, muchos publicanos y pecadores se sentaron a la mesa junto con Jesús y sus discípulos, porque eran muchos los que lo seguían. Entonces unos escribas de la secta de los fariseos, viéndolo comer con los pecadores y publicanos, preguntaron a sus discípulos: “¿Por qué su maestro come y bebe en compañía de publicanos y pecadores?”
 
Habiendo oído esto, Jesús les dijo: “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores”.
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Hay una pintura famosa de Caravaggio del llamado de Mateo, que se describe en este Evangelio. Es una de mis pinturas favoritas porque representa la sorpresa de Mateo de ser llamado por Jesús. Los publicanos no fueron vistos con gran aprecio ya que a menudo engañaban a sus propios compañeros israelitas con dinero para el Imperio Romano. Lo bueno es que Jesús no nos ve como pecadores; Él nos ve a cada uno de nosotros como posibles santos. ¡El deseo de Jesús es amarnos, sanarnos y moldearnos en santos!
 
Los escribas y fariseos indignados no podían creer que Jesús estaba comiendo con tales pecadores, pero Jesús revela Su misión respondiendo. “No son los sanos los que tienen necesidad del médico, sino los enfermos. Yo no he venido para llamar a los justos, sino a los pecadores”. Así que nuestro primer paso en este proceso de crecer en santidad es admitir que somos pecadores y volvamos a Jesús. Cuando le preguntaron al recién elegido Papa Francisco: “¿Quién eres?” Él respondió: “Yo soy un pecador”. Él nos está mostrando el camino hacia la santidad.
 
Debemos permitir que las palabras de Jesús nos laven hoy mientras pensamos en las personas que nos rodean. A veces juzgamos a la gente en la iglesia, pensando, “No puedo creer que esa persona esté aquí” o “¿Cómo puede esa persona recibir la Comunión?” Otras personas se mantienen alejadas de la iglesia porque dicen que está llena de hipócritas. De alguna forma hemos llegado a creer que la Iglesia es sólo para personas perfectas. Si lo fuera, la Iglesia estaría vacía. El Papa Francisco a menudo se refiere a la Iglesia como un “hospital de campaña” donde nuestras heridas son sanadas después de una batalla difícil.
 
Todos somos pecadores y estamos en necesidad de la gracia y la misericordia de Dios. Jesús llamó a Mateo, no porque él ya era un santo. Jesús llamó a Mateo porque Él vio que este pecador podría convertirse en santo. Jesús ve lo mismo en ti y en mí. Aunque somos pecadores, Jesús nos llama, “Sígueme”.
 
El maligno quiere que pensemos que no somos dignos del amor y la misericordia de Dios. Él quiere que pensemos que somos causas perdidas. El maligno también quiere que juzguemos a nuestro prójimo y nos separemos. Él vino a dividir y conquistar.
 
Jesús vino para que fuésemos uno. Jesús vino a amar, a sanar, a rescatar, a salvar y a llamar a los pecadores para que se convirtieran en santos.
 
¿Reconozco que soy un pecador en necesidad de la misericordia de Dios?
¿Juzgo a otros duramente para que yo pueda sentirme mejor conmigo mismo?
¿He respondido a mi llamado al discipulado de Jesús?
¿Creo que con la gracia de Dios puedo ser un santo?
 
¡Jesús te está llamando a ti y a mí, aunque somos pecadores, a ser santos en el 2017!
Padre Burke
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