Posted by: frburke23 | January 18, 2017

Thought for Thursday, 2nd Week of Ordinary Time (January 19, 2017)

Thought for Thursday, 2nd Week of Ordinary Time (January 19, 2017)
 
HEBREWS 7:25—8:6
Jesus is always able to save those who approach God through him,
since he lives forever to make intercession for them.
 
It was fitting that we should have such a high priest:
holy, innocent, undefiled, separated from sinners,
higher than the heavens.
He has no need, as did the high priests,
to offer sacrifice day after day,
first for his own sins and then for those of the people;
he did that once for all when he offered himself.
For the law appoints men subject to weakness to be high priests,
but the word of the oath, which was taken after the law,
appoints a son, who has been made perfect forever.
 
The main point of what has been said is this:
we have such a high priest,
who has taken his seat at the right hand of the throne
of the Majesty in heaven, a minister of the sanctuary
and of the true tabernacle that the Lord, not man, set up.
Now every high priest is appointed to offer gifts and sacrifices;
thus the necessity for this one also to have something to offer.
If then he were on earth, he would not be a priest,
since there are those who offer gifts according to the law.
They worship in a copy and shadow of the heavenly sanctuary,
as Moses was warned when he was about to erect the tabernacle.
For God says, “See that you make everything
according to the pattern shown you on the mountain.”
Now he has obtained so much more excellent a ministry
as he is mediator of a better covenant,
enacted on better promises.
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Today in the letter to the Hebrews we continue to read about the gift of the priesthood, particularly the priesthood of Jesus Christ. Because Jesus is “holy, innocent, undefiled, separated from sinners, higher than the heavens,” He is different from every other priest, who is sinful and has “to offer sacrifice day after day, first for his own sins and then for those of the people.” Jesus is sinless and therefore only had to offer the sacrifice “once for all” for the forgiveness of sins for the world.
 
When we priests today celebrate Mass, we are acting in the person of Jesus Christ, the High Priest. It is not Burke Masters who offers the Mass, but it is truly Jesus Christ who is the Priest and the Victim. Jesus offered Himself one time on the cross and we return to that moment at Calvary every time we celebrate Mass. Fortunately, the efficacy of the Sacraments does not depend on the holiness of the priest.
 
The day I was ordained a priest, I was conformed in a special way to the person of Jesus Christ. I am still a sinner, but through ordination I am able to offer the sacrifice of Jesus in first person. When I baptize a child, it is Jesus who is baptizing. When I anoint a sick person, it is Jesus who anoints the sick person. When I absolve someone from their sins, it is Jesus who is absolving their sins.
 
Someone recently asked me, “What do you feel when you are celebrating Mass?” I am humbled to my toes to be able to act in the person of Jesus Christ. As I am praying the Eucharistic prayer, I imagine myself at the Last Supper and at Calvary. I imagine what Jesus was experiencing as He offered Himself for the forgiveness of our sins. It is an incredibly intimate moment for me with the Lord and with the people of God.
 
When I am hearing confessions, I imagine Jesus forgiving the sins of the woman caught in adultery without judgment or condemnation. I imagine the joy in heaven over a sinner who repents from their sins. And I actually feel the love and mercy of God course through my body toward the penitent who is confessing his sins. What an incredible privilege it is!
 
In the seminary I sometimes feared whether or not I could do the things that priests do. My fear came from the thought that I had to do it myself. I was too self-reliant. What I have come to understand is that the priesthood is not about me at all. Yes, I bring the gifts and talents that God has given me to the priesthood. But ultimately I trust in the power of Jesus working through the priesthood every time I do something in His name. It has taken the pressure off of me and helped me to rely totally on Him.
 
Do I believe that Jesus can act through priests today?
When I go to Mass do I imagine myself going to the Last Supper and to Calvary?
Do I believe that I am confessing my sins directly to Jesus when I go to a priest?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HEBREOS 7:25—8:6
Hermanos: Durante la antigua alianza hubo muchos sacerdotes, porque la muerte les impedía permanecer en su oficio. En cambio, Jesucristo tiene un sacerdocio eterno, porque él permanece para siempre. De ahí que sea capaz de salvar, para siempre, a los que por su medio se acercan a Dios, ya que vive eternamente para interceder por nosotros.
 
Ciertamente que un sumo sacerdote como éste era el que nos convenía: santo, inocente, inmaculado, separado de los pecadores y elevado por encima de los cielos; que no necesita, como los demás sacerdotes, ofrecer diariamente víctimas, primero por sus pecados y después por los del pueblo, porque esto lo hizo de una vez para siempre, ofreciéndose a sí mismo. Porque los sacerdotes constituidos por la ley eran hombres llenos de fragilidades; pero el sacerdote constituido por las palabras del juramento posterior a la ley, es el Hijo eternamente perfecto.
 
Ahora bien, lo más importante de lo que estamos diciendo es que tenemos en Jesús a un sumo sacerdote tan excelente, que está sentado a la derecha del trono de Dios en el cielo, como ministro del santuario y del verdadero tabernáculo, levantado por el Señor y no por los hombres.
 
Todo sumo sacerdote es nombrado para que ofrezca dones y sacrificios; por eso era también indispensable que él tuviera algo que ofrecer. Si él se hubiera quedado en la tierra, ni siquiera sería sacerdote, habiendo ya quienes ofrecieran los dones prescritos por la ley. Pero éstos son ministros de un culto que es figura y sombra del culto celestial, según lo reveló Dios a Moisés, cuando le mandó que construyera el tabernáculo: Mira, le dijo, lo harás todo según el modelo que te mostré en el monte. En cambio, el ministerio de Cristo es tanto más excelente, cuanto que él es el mediador de una mejor alianza, fundada en mejores promesas.
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Hoy en la carta a los Hebreos continuamos leyendo sobre el don del sacerdocio, el sacerdocio de Jesucristo en particular. Porque Jesús es “santo, inocente, inmaculado, separado de los pecadores y elevado por encima de los cielos,” Él es diferente a cualquier otro sacerdote, que es pecador y tiene que “ofrecer diariamente sacrificio, primero por sus pecados y después por los del pueblo”. Jesús es sin pecado y por lo tanto sólo tuvo que ofrecer el sacrificio “una vez para siempre” para el perdón de los pecados por el mundo.
 
Cuando nosotros los sacerdotes de hoy celebramos la Misa, estamos actuando en la persona de Jesucristo, el Sumo Sacerdote. No es Burke Masters quien ofrece la Misa, sino que es verdaderamente Jesucristo quien es el Sacerdote y la Víctima. Jesús se ofreció a sí mismo una vez en la cruz y regresamos a ese momento del Calvario cada vez que celebramos Misa. Afortunadamente, la eficacia de los Sacramentos no depende de la santidad del sacerdote.
 
El día en que fui ordenado sacerdote, me conformé de manera especial a la persona de Jesucristo. Todavía soy un pecador, pero a través de la ordenación puedo ofrecer el sacrificio de Jesús en primera persona. Cuando bautizo a un niño, es Jesús quien está bautizando. Cuando yo unjo a una persona enferma, es Jesús quien unge al enfermo. Cuando absuelvo a alguien de sus pecados, es Jesús quien está absolviendo sus pecados.
 
Recientemente alguien me preguntó: “¿Qué sientes cuando estás celebrando Misa?” Me siento humilde hasta los pies poder actuar en la persona de Jesucristo. Mientras rezo la oración Eucarística, me imagino en la Última Cena y en el Calvario. Me imagino lo que Jesús estaba experimentando mientras Él se ofreció a Sí mismo para el perdón de nuestros pecados. Para mí es un momento increíblemente íntimo con el Señor y con el pueblo de Dios.
 
Cuando estoy escuchando confesiones, me imagino a Jesús perdonando los pecados de la mujer atrapada en adulterio sin juzgar ni condenar. Me imagino el gozo en el cielo por un pecador que se arrepiente de sus pecados. Y de hecho siento el amor y la misericordia de Dios recorrer mi cuerpo hacia el penitente que confiesa sus pecados. ¡Qué privilegio tan increíble!
 
En el seminario a veces temía si podía o no hacer las cosas que hacen los sacerdotes. Mi temor vino de la idea de que tenía que hacerlo yo mismo. Yo era demasiado egoísta. Lo que he llegado a entender es que el sacerdocio no es sobre mí en absoluto. Sí, traigo los dones y talentos que Dios me ha dado al sacerdocio. Pero al final confío en el poder de Jesús obrando a través del sacerdocio cada vez que hago algo en Su nombre. Me ha quitado la presión y me ha ayudado a confiar totalmente en Él.
 
¿Creo que Jesús puede actuar a través de los sacerdotes hoy en día?
Cuando voy a Misa, ¿me imagino yendo a la Última Cena y al Calvario?
¿Creo que estoy confesándole mis pecados directamente a Jesús cuando voy a un sacerdote?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Responses

  1. Beautiful Fr. Burke. This one really hit home with me, but if I’m being honest many of your reflections have been great food for my soul. God bless you and thank you for your inspiration!

  2. HI Father …

    I keep hearing how we are transferred to the moment at the last supper… When are we at Calvary? I know that sounds like a silly question but I’m sure you have the answer 🙏🏻🌟🙏🏻


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