Posted by: frburke23 | January 20, 2017

Thought for Saturday, 2nd Week of Ordinary Time (January 21, 2017)

Thought for Saturday, 2nd Week of Ordinary Time (January 21, 2017)
 
HEBREWS 9:2-3, 11-14
A tabernacle was constructed, the outer one,
in which were the lampstand, the table, and the bread of offering;
this is called the Holy Place.
Behind the second veil was the tabernacle called the Holy of Holies.
 
But when Christ came as high priest of the good things that have come to be,
passing through the greater and more perfect tabernacle not made by hands,
that is, not belonging to this creation,
he entered once for all into the sanctuary,
not with the blood of goats and calves but with his own Blood,
thus obtaining eternal redemption.
For if the blood of goats and bulls and the sprinkling of a heifer’s ashes
can sanctify those who are defiled
so that their flesh is cleansed,
how much more will the Blood of Christ,
who through the eternal spirit offered himself unblemished to God,
cleanse our consciences from dead works to worship the living God.
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The word “tabernacle” means a “tent” or “dwelling place”. Before the time of Jesus, the tabernacle was called the Holy of Holies, a special place in the Temple “behind the second veil” where only the priest could enter. The priests would offer the blood of goats and calves for the forgiveness of their sins and the sins of the people.
 
When Jesus was crucified, the Temple veil was torn because now Jesus, the Lamb of God, was offering His blood for “eternal redemption”. There was no need for the Temple or the Holy of Holies because Jesus’s body was the new Temple. And His blood was being poured out for the salvation of the world.
 
Mary was chosen to be the new tabernacle when her womb became the dwelling place of God. She was conceived without sin to be a perfect place for God to enter into the world.
 
When we celebrate Mass today, we return to the Last Supper as Jesus told His disciples “unless you eat the flesh of the Son of Man and drink his blood, you do not have life within you.” (John 6:53) The bread truly becomes the body of Christ and the wine truly becomes His blood. This true Presence of Jesus remains even though our eyes see only bread and wine. So we consume all of the precious blood of Jesus and any consecrated hosts that remain are placed in the tabernacle. There is a red candle placed near the tabernacle in every Catholic church as it points us to the real Presence of Jesus in the tabernacle. Look for the tabernacle when you enter a Catholic church and genuflect (bend your knees) because Jesus is truly present there.
 
Let us give thanks to God today for the gift of His Son Jesus. “How much more will the Blood of Christ, who through the eternal spirit offered himself unblemished to God, cleanse our consciences from dead works to worship the living God.” Take time today to reflect on this great mystery. Our God actually took on flesh in order to die and redeem us. He paid the price for us on the cross and now offers Himself to us in the Eucharist. What a gift!
 
Do I believe in the real Presence of Jesus in the Eucharist?
Have I truly contemplated the depth of God’s love for me in Jesus?
How have I responded to Jesus’ sacrifice on the cross for me?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HEBREOS 9:2-3, 6-7, 11-14
Hermanos: En la antigua alianza, el santuario estaba dispuesto de tal manera, que en una primera tienda, llamada el “lugar santo”, se hallaban el candelabro y la mesa con los panes sagrados; separada por un velo, había una segunda tienda, llamada el “lugar santísimo”.
 
Al “lugar santo” entraban los sacerdotes todos los días para celebrar el culto; pero al “lugar santísimo” entraba una vez al año el sumo sacerdote, él solo, llevando consigo sangre de animales para ofrecerla en expiación por sus propios pecados y por los del pueblo.
 
Ahora bien, cuando Cristo se presentó como sumo sacerdote que nos obtiene los bienes definitivos, penetró una sola vez y para siempre en el “lugar santísimo”, a través de una tienda, que no estaba hecha por mano de hombre, ni pertenecía a esta creación. No llevó consigo sangre de animales, sino su propia sangre, con la cual nos obtuvo una redención eterna.
 
Porque si la sangre de los machos cabríos y de los becerros y las cenizas de una ternera, cuando se esparcían sobre los impuros, eran capaces de conferir a los israelitas una pureza legal, meramente exterior, ¡cuánto más la sangre de Cristo purificará nuestra conciencia de todo pecado, a fin de que demos culto al Dios vivo, ya que a impulsos del Espíritu Santo, se ofreció a sí mismo como sacrificio inmaculado a Dios, y así podrá purificar nuestra conciencia de las obras que conducen a la muerte, para servir al Dios vivo!
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La palabra “tabernáculo” significa una “tienda” o “lugar de morada”. Antes del tiempo de Jesús, el tabernáculo era llamado el Lugar Santísimo, un lugar especial en el Templo “detrás del segundo velo”, donde sólo el sacerdote podía entrar. Los sacerdotes ofrecerían la sangre de cabras y becerros para el perdón de sus pecados y los pecados del pueblo.
 
Cuando Jesús fue crucificado, el velo del Templo se rasgó porque ahora Jesús, el Cordero de Dios, estaba ofreciendo Su sangre para la “redención eterna”. No había necesidad del Templo o del Lugar Santísimo porque el cuerpo de Jesús era el nuevo Templo. Y Su sangre fue derramada para la salvación del mundo.
 
María fue elegida para ser el nuevo tabernáculo cuando su vientre se convirtió en la morada de Dios. Ella fue concebida sin pecado para ser un lugar perfecto para que Dios entrara en el mundo.
 
Cuando celebramos la Misa hoy, volvemos a la Última Cena como Jesús les dijo a sus discípulos: “si no comen la carne del Hijo del Hombre y beben Su sangre, no tienen vida en ustedes” (Juan 6:53). El pan verdaderamente se convierte en el cuerpo de Cristo y el vino verdaderamente se convierte en Su sangre. Esta verdadera Presencia de Jesús permanece, aunque nuestros ojos solo ven pan y vino. Así que consumimos toda la preciosa sangre de Jesús y todas las hostias consagradas que quedan se colocan en el tabernáculo. Hay una vela roja colocada cerca del tabernáculo en cada iglesia Católica, ya que nos apunta a la presencia real de Jesús en el tabernáculo. Busca el tabernáculo cuando entres a una iglesia Católica y has la genuflexión (dobla las rodillas) porque Jesús verdaderamente está presente allí.
 
Demos gracias a Dios hoy por el regalo de Su Hijo Jesús. “Cuánto más la sangre de Cristo, el cual por el Espíritu eterno se ofreció a sí mismo sin mancha a Dios, purificará nuestra conciencia de obras muertas para servir al Dios vivo”. Toma tiempo hoy para reflexionar sobre este gran misterio. Nuestro Dios realmente se hizo carne para morir y redimirnos. El pagó el precio por nosotros en la cruz y ahora se ofrece a sí mismo a nosotros en la Eucaristía. ¡Qué regalo!
 
¿Creo en la Presencia real de Jesús en la Eucaristía?
¿Verdaderamente he contemplado la profundidad del amor de Dios por mí en Jesús?
¿Cómo he respondido al sacrificio de Jesús en la cruz por mí?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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