Posted by: frburke23 | January 21, 2017

Thought for 3rd Sunday of Ordinary Time (January 22, 2017)

Thought for 3rd Sunday of Ordinary Time (January 22, 2017)
 
MATTHEW 4:12-23
When Jesus heard that John had been arrested,
he withdrew to Galilee.
He left Nazareth and went to live in Capernaum by the sea,
in the region of Zebulun and Naphtali,
that what had been said through Isaiah the prophet
might be fulfilled:
Land of Zebulun and land of Naphtali,
the way to the sea, beyond the Jordan,
Galilee of the Gentiles,
the people who sit in darkness have seen a great light,
on those dwelling in a land overshadowed by death
light has arisen.
From that time on, Jesus began to preach and say,
“Repent, for the kingdom of heaven is at hand.”
 
As he was walking by the Sea of Galilee, he saw two brothers,
Simon who is called Peter, and his brother Andrew,
casting a net into the sea; they were fishermen.
He said to them,
“Come after me, and I will make you fishers of men.”
At once they left their nets and followed him.
He walked along from there and saw two other brothers,
James, the son of Zebedee, and his brother John.
They were in a boat, with their father Zebedee, mending their nets.
He called them, and immediately they left their boat and their father
and followed him.
He went around all of Galilee,
teaching in their synagogues, proclaiming the gospel of the kingdom,
and curing every disease and illness among the people.
============================
In the first reading from Isaiah (8:23 – 9:3), we hear how “the Lord degraded the land of Zebulun and the land of Naphtali”. The Assyrians had sacked this northern region of Israel and it became an area others looked upon with disgust. It had become the “District of the Gentiles”. And yet, Isaiah foretells that a light will shine in this region and there will be “abundant joy and great rejoicing.”
 
Of course, we know who that light is. Jesus is from Nazareth, in this same northern region near Galilee. This harkens us back to John 1:46 in which Nathanael says, “Can anything good come from Nazareth.” The people expected nothing good from this region, let alone the Messiah, the Light of the world.
 
This is how God works throughout salvation history. God brings great things out of the worst situations. He shows His power and majesty in ways that are least expected. He works through people of very humble means.
 
For example, Abraham and Sarah were advanced in age and God promised them that their descendants would be as numerous as the stars of the sky. Joseph was sold into slavery by his brothers and he was imprisoned in Egypt. However, he ended up saving his people from a famine and became a prefiguration of Jesus. David was the youngest son of Jesse and the one least expected to be chosen king. And yet God worked through young David to do great things. Peter, James and John were simple fisherman and they became the foundation of Jesus’s Church.
 
Saul persecuted Christians, but after encountering the risen Christ, he became one of the greatest evangelists of all time. And it was Paul who complained about his “thorn in the flesh” (2 Corinthians 12:7). He begged God to take it away. God showed Paul that He could work through his weakness to make him strong. Where sin abounded, God’s grace abounded all the more.
 
What are you feeling right now?
Are you thinking these are nice stories about people in the past, but God cannot work through me?
Where is your place of Zebulon and Naaphtali?
Where is your place of sin or shame?
 
God has great plans for you just like these figures in history. He wants you to have a life of abundant joy. He wants to take away “the yoke that burdened them, the pole on their shoulder and the rod of their taskmaster.” God wants you to live a life of freedom and joy and He says to you today, “Come follow me.” How do you respond to this invitation? Who me? I am such a sinner. I have nothing to offer.
 
Think about Simon and Andrew, James and John, who immediately dropped everything to follow Jesus in today’s Gospel. What was it about Jesus that gave them the confidence to leave everything to follow Him? Was it His eyes? Was it the way He invited them? Something made them trust Jesus with their very lives.
 
Jesus makes the same invitation to you today – “Come follow me”. Look into His eyes. Let His love and mercy penetrate your soul. Let go of your fear and shame. If we allow Him to work through us, amazing things can happen.
 
Paul let Jesus work through him and his weakness and he changed the world.
 
Simon became Peter, the rock of the Church. He was crucified upside down for Jesus’ sake. He changed the world.
 
Nothing is impossible with God.
 
As Jesus asks you today, COME FOLLOW ME, what do you see?
How does He look at you?
Do you trust Him?
Is your heart moved?
He brings light to the darkened parts of our lives. He wants you to have a life of abundant JOY.
Will you say YES to Him?
 
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 4:12-23
Al enterarse Jesús de que Juan había sido arrestado, se retiró a Galilea, y dejando el pueblo de Nazaret, se fue a vivir a Cafarnaúm, junto al lago, en territorio de Zabulón y Neftalí, para que así se cumpliera lo que había anunciado el profeta Isaías:
 
Tierra de Zabulón y Neftalí, camino del mar, al otro lado del Jordán, Galilea de los paganos. El pueblo que habitaba en tinieblas vio una gran luz. Sobre los que vivían en tierra de sombras una luz resplandeció.
 
Desde entonces comenzó Jesús a predicar, diciendo: “Conviértanse, porque ya está cerca el Reino de los cielos”.
 
Una vez que Jesús caminaba por la ribera del mar de Galilea, vio a dos hermanos, Simón, llamado después Pedro, y Andrés, los cuales estaban echando las redes al mar, porque eran pescadores. Jesús les dijo: “Síganme y los haré pescadores de hombres”. Ellos inmediatamente dejaron las redes y lo siguieron. Pasando más adelante, vio a otros dos hermanos, Santiago y Juan, hijos de Zebedeo, que estaban con su padre en la barca, remendando las redes, y los llamó también. Ellos, dejando enseguida la barca y a su padre, lo siguieron.
 
Andaba por toda Galilea, enseñando en las sinagogas y proclamando la buena nueva del Reino de Dios y curando a la gente de toda enfermedad y dolencia.
==================
En la primera lectura de Isaías (8:23 – 9: 3), oímos cómo “el Señor humilló al país de Zabulón y al país de Neftalí”. Los Asirios habían saqueado esta región norteña de Israel y se convirtió en un área que otros miraron con disgusto. Se había convertido en la “Región de los Paganos”. Y sin embargo, Isaías predice que una luz brillará en esta región y habrá “abundante alegría y gran regocijo”.
 
Por supuesto, sabemos quién es esa luz. Jesús es de Nazaret, en esta misma región norteña cerca de Galilea. Esto nos recuerda a Juan 1:46 en el cual Natanael dice: “¿Puede venir algo bueno de Nazaret?” El pueblo no esperaba nada bueno de esta región, mucho menos el Mesías, la Luz del mundo.
 
Así es como Dios obra a través de la historia de la salvación. Dios trae grandes cosas de las peores situaciones. Él muestra Su poder y majestad de las formas que son menos esperadas. Trabaja a través de personas muy humildes.
 
Por ejemplo, Abraham y Sara eran de edad avanzada y Dios les prometió que sus descendientes serían tan numerosos como las estrellas del cielo. José fue vendido como esclavo por sus hermanos y fue encarcelado en Egipto. Sin embargo, terminó salvando a su pueblo de una hambruna y se convirtió en una prefiguración de Jesús. David era el hijo menor de Jesé y el menos esperado para ser elegido rey. Y sin embargo Dios trabajó a través del joven David para hacer grandes cosas. Pedro, Santiago y Juan eran simples pescadores y se convirtieron en el fundamento de la Iglesia de Jesús.
 
Saúl persiguió a los Cristianos, pero después de encontrarse con el Cristo resucitado, se convirtió en uno de los más grandes evangelistas de todos los tiempos. Y fue Pablo quien se quejó de su “espina en la carne” (2 Corintios 12: 7). Le rogó a Dios que se la quitara. Dios le mostró a Pablo que podía trabajar a través de su debilidad para hacerlo fuerte. Donde abundaba el pecado, la gracia de Dios abundaba aún más.
 
¿Qué estas sintiendo ahora?
¿Estás pensando que estas son buenas historias sobre gente en el pasado, pero Dios no puede obrar a través de mí?
¿Dónde está tu lugar de Zebulón y Neftalí?
¿Dónde está tu lugar de pecado o vergüenza?
 
Dios tiene grandes planes para ti como estas figuras en la historia. Él quiere que tengas una vida de abundante alegría. Quiere quitar “el yugo que les pesaba, el poste en su hombro y la vara de su opresor”. Dios quiere que vivas una vida de libertad y alegría y Él te dice hoy: “Ven y sígueme”. ¿Cómo respondes a esta invitación? ¿Quién yo? Yo soy un pecador. No tengo nada que ofrecer.
 
Piensa en Simón y Andrés, Santiago y Juan, que inmediatamente dejaron todo para seguir a Jesús en el Evangelio de hoy. ¿Qué tenía Jesús que les daba la confianza para dejarlo todo para seguirlo? ¿Era Sus ojos? ¿Era la manera en que Él los invitaba? Algo les hizo confiar en Jesús con sus propias vidas.
 
Jesús hoy te hace la misma invitación – “Ven y sígueme”. Mira en Sus ojos. Deja que Su amor y misericordia penetren tu alma. Deja ir tu miedo y vergüenza. Si le permitimos que trabaje a través de nosotros, cosas maravillosas pueden suceder.
 
Pablo dejó que Jesús trabajara a través de él y su debilidad y él cambió el mundo.
 
Simón se convirtió en Pedro, la roca de la Iglesia. Fue crucificado boca abajo por amor a Jesús. Él cambió el mundo.
 
Con Dios nada es imposible.
 
Mientras Jesús te pide hoy, VEN Y SIGUEME, ¿Qué ves?
¿Cómo te mira?
¿Confías en Él?
¿Se mueve tu corazón?
Él trae luz a las partes oscuras de nuestras vidas. Él quiere que tengas una vida de abundante ALEGRÍA.
¿Le dirás que SI a Él?
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke
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