Posted by: frburke23 | January 24, 2017

Thought for January 25, 2017 – Conversion of St. Paul

Thought for January 25, 2017 – Conversion of St. Paul
 
Acts 22:3-16
 
Paul addressed the people in these words:
(I am a Jew, born in Tarsus in Cilicia,
but brought up in this city.
At the feet of Gamaliel I was educated strictly in our ancestral law
and was zealous for God, just as all of you are today.
I persecuted this Way to death,
binding both men and women and delivering them to prison.
Even the high priest and the whole council of elders
can testify on my behalf.
For from them I even received letters to the brothers
and set out for Damascus to bring back to Jerusalem
in chains for punishment those there as well.
 
“On that journey as I drew near to Damascus,
about noon a great light from the sky suddenly shone around me.
I fell to the ground and heard a voice saying to me,
‘Saul, Saul, why are you persecuting me?’
I replied, ‘Who are you, sir?’
And he said to me,
‘I am Jesus the Nazorean whom you are persecuting.’
My companions saw the light
but did not hear the voice of the one who spoke to me.
I asked, ‘What shall I do, sir?’
The Lord answered me, ‘Get up and go into Damascus,
and there you will be told about everything
appointed for you to do.’
Since I could see nothing because of the brightness of that light,
I was led by hand by my companions and entered Damascus.
 
“A certain Ananias, a devout observer of the law,
and highly spoken of by all the Jews who lived there,
came to me and stood there and said,
‘Saul, my brother, regain your sight.’
And at that very moment I regained my sight and saw him.
Then he said,
‘The God of our ancestors designated you to know his will,
to see the Righteous One, and to hear the sound of his voice;
for you will be his witness before all
to what you have seen and heard.
Now, why delay?
Get up and have yourself baptized and your sins washed away,
calling upon his name.’”
===============
Today we celebrate the conversion of St. Paul. This is a wonderful day to remember that all things are possible with God. Paul had been persecuting, arresting and partaking in the murder of Christians (people of the Way).
We may not be persecuting others or killing people like St. Paul, but the Lord is calling out to us as He did to Saul. He calls each of us to conversion. He is asking us to surrender every part of our lives to Him.
Maybe we have a secret part of our life that no one knows about…. Maybe there is a sin that haunts us and keeps us from a life of abundant joy….
Jesus is saying to me and to you, “Surrender everything to me. Bring it to the light. I will heal you and love you. I will give you joy beyond understanding. I will change your life in ways you never thought possible.”
This day always reminds me of my own conversion. My heart was empty until I began to learn about Jesus Christ by reading the Gospels as a high school student. I was baptized at the age of 18 and thought I had given everything over to Jesus. Well it was a good first step. But I find that conversion and holiness is a daily surrender to God. In my brokenness, I stumble and fall sometimes. If I go to the Lord seeking His mercy, He lifts me up, dusts me off, forgives me and then says, “Go and sin no more.” He calls me to greater holiness every day. And the more I bring things to the light of Christ and live in His grace, the more joy I experience.
 
The evil one is always tempting us to live a double life. He wants us to keep things secret and hidden from others. This only leads to isolation and depression. We must fight this temptation and bring everything to the light of Christ. Always remember Jesus came to make us one. The devil came to divide and conquer.
 
And when we receive the type of unconditional love that only Jesus can give us, we cannot help but go forth and share this good news. Our very lives become a living gospel if we live fully the joy that He has given us. That is what St. Paul did. And it is very possible that you and I are Christians today because of St. Paul’s spreading the news of Jesus to the Gentiles.
Let us surrender to Jesus today. We may not be like St. Paul and see the blazing light or hear God’s voice cry out from heaven, but the gentle invitation is there today echoing in our hearts, “Come, follow me. Turn away from sin and believe in the Gospel. My yoke is easy, my burden is light.”
 
Have you brought everything to the light of Christ?
Are you living a double life?
Do you allow the Lord to convert my heart on a daily basis?
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
Hechos de los Apostoles 22, 3-16
En aquellos días, Pablo dijo al pueblo: “Yo soy judío, nací en Tarso de Cilicia, pero me crié aquí, en Jerusalén; fui alumno de Gamaliel y aprendí a observar en todo su rigor la ley de nuestros padres y estaba tan lleno de celo por las cosas de Dios, como lo están ustedes ahora.
 
Perseguí a muerte al camino cristiano, encadenando y metiendo en la cárcel a hombres y mujeres, como pueden atestiguarlo el sumo sacerdote y todo el consejo de los ancianos. Ellos me dieron cartas para los hermanos de Damasco y me dirigí hacia allá en busca de creyentes para traerlos presos a Jerusalén y castigarlos.
 
Pero en el camino, cerca ya de Damasco, a eso del mediodía, de repente me envolvió una gran luz venida del cielo; caí por tierra y oí una voz que me decía: ‘Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?’ Yo le respondí: ‘Señor, ¿quién eres tú?’ Él me contestó: ‘Yo soy Jesús de Nazaret, a quien tú persigues’. Los que me acompañaban vieron la luz, pero no oyeron la voz del que me hablaba. Entonces yo le dije: ‘¿Qué debo hacer, Señor?’ El Señor me respondió: ‘Levántate y vete a Damasco; allá te dirán todo lo que tienes que hacer’. Como yo no podía ver, cegado por el resplandor de aquella luz, mis compañeros me llevaron de la mano hasta Damasco.
 
Allí, un hombre llamado Ananías, varón piadoso y observante de la ley, muy respetado por todos los judíos que vivían en Damasco, fue a verme, se me acercó y me dijo: ‘Saulo, hermano, recobra la vista’. Inmediatamente recobré la vista y pude verlo. Él me dijo: ‘El Dios de nuestros padres te ha elegido para que conocieras su voluntad, vieras al Justo y escucharas sus palabras, porque deberás atestiguar ante todos los hombres lo que has visto y oído. Y ahora, ¿qué esperas? Levántate, recibe el bautismo, reconoce que Jesús es el Señor y queda limpio de tus pecados’ “.
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Hoy celebramos la conversión de San Pablo. Es un día maravilloso para recordar que todo es posible con Dios. Pablo había estado persiguiendo, arrestando y participando en el asesinato de los cristianos (gente del Camino).
No vamos a perseguir o matar gente como San Pablo, pero el Señor nos está llamando a la conversion como lo hizo con Saúl. Él nos llama a cada uno a la conversión. Él nos está pidiendo que entreguemos cada parte de nuestras vidas a Él.
Tal vez tenemos una parte secreta de nuestra vida que nadie sabe… Tal vez hay un pecado que nos persigue y nos previene de una vida de gozo abundante ….
Jesús me está diciendo a mi y a ti: “Ríndete todo a mí. Tráelo a la luz. Te curaré y te amaré. Te daré alegría más que puedes comprender. Cambiaré tu vida de maneras que nunca pensaste posible”.
La conversion de San Pablo siempre me recuerda de mi propia conversión. Mi corazón estaba vacío hasta que empecé a conocer a Jesucristo leyendo la Biblia como un estudiante de secundaria. Fui bautizado a la edad de 18 años y pensé que había dado todo a Jesús. Bueno, fue el primer paso. Pero me he dado cuenta que la conversión y la santidad es una entrega diaria a Dios. En mi rotura, tropiezo y caigo a veces. Si voy al Señor buscando su misericordia, Él me levanta, me espuma, me perdona y luego me dice: “Ve y no peques más.” Él me llama a una mayor santidad cada día. Cuando llevo todo a luz de Cristo y vivir en Su gracia, más alegría experimento.
 
El maligno siempre nos está tentando a vivir una doble vida. Quiere que escondemos las cosas en secreto. Esto sólo nos conduce al aislamiento y a la depresión. Debemos luchar contra esta tentación y llevar todo a la luz de Cristo. Recuerda siempre que Jesús vino a hacernos uno. El diablo vino a dividir y conquistar.
 
Y cuando recibimos el tipo de amor incondicional que solo Jesús puede darnos, tenemos que salir y compartir esta buena noticia. Nuestras mismas vidas se convierten en un evangelio vivo si vivimos plenamente la alegría que Él nos ha dado. Eso es lo que hizo San Pablo. Y es muy posible que tú y yo somos cristianos debido a la evangelizacion de San Pablo.
Déjenos rendirnos a Jesús hoy. No vamos a tener la misma experiencia de San Pablo, ver la luz ardiente o escuchar la voz de Dios gritar desde el cielo, pero la invitación gentil está allí hoy resonando en nuestros corazones: “Ven, sígueme, apartate del pecado y cree en el Evangelio. Mi yugo es suave, mi carga es ligera. “
 
¿Has traído todo a la luz de Cristo?
¿Estás viviendo una doble vida?
¿Permites que el Señor convierta tu corazón diariamente?
¡Que tengas un gran día!
Fr. Burke
Http://frburke23.wordpress.com
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