Posted by: frburke23 | February 6, 2017

Thought for Tuesday, 5th Week of Ordinary Time (February 7, 2017)

Mark 7:1-13

When the Pharisees with some scribes who had come from Jerusalem
gathered around Jesus,
they observed that some of his disciples ate their meals
with unclean, that is, unwashed, hands.

(For the Pharisees and, in fact, all Jews,
do not eat without carefully washing their hands,
keeping the tradition of the elders.
And on coming from the marketplace
they do not eat without purifying themselves.
And there are many other things that they have traditionally observed,
the purification of cups and jugs and kettles and beds.)
So the Pharisees and scribes questioned him,
“Why do your disciples not follow the tradition of the elders
but instead eat a meal with unclean hands?”
He responded,
“Well did Isaiah prophesy about you hypocrites,
as it is written:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me;
in vain do they worship me,
teaching as doctrines human precepts.

You disregard God’s commandment but cling to human tradition.”
He went on to say,
“How well you have set aside the commandment of God
in order to uphold your tradition!
For Moses said,
Honor your father and your mother,
and Whoever curses father or mother shall die.
Yet you say,
‘If someone says to father or mother,
‘Any support you might have had from me is qorban’
(meaning, dedicated to God),
you allow him to do nothing more for his father or mother.
You nullify the word of God
in favor of your tradition that you have handed on.
And you do many such things.”
==================
As I reread this Scripture, I am drawn back to the following lines:

This people honors me with their lips,
but their hearts are far from me.

How often do I say one thing and do another? Or how often have we attended Mass or “said” our prayers, but our hearts have been far from the Lord? I admit that there are times during prayer that I am distracted and I am thinking about other things. My heart might be preoccupied with other things. What I try to do in these situations is relate to the Lord whatever is in my heart. My preoccupations can be a source of prayer.

The people that Jesus was addressing were focused on the external traditions like ritual washings. Jesus was more concerned about what was happening in their hearts.

At times, we are more concerned about what people think about us (hence, our outward actions) than what is happening at the level of the heart. Why is that? Sometimes it is easier to put on an act rather than make some major changes at the heart level. Or we do not know how to change the heart. Or we are afraid to face what is happening in our hearts.

The Lord invites us to be honest with ourselves and with Him in prayer. He already sees into our hearts and knows us better than we know ourselves. We cannot hide anything from Him, even though we try. Jesus did not come to judge or condemn us – He wants to love us and heal any wounds that we have. Once we accept His unconditional love, we have no fear to bring Him anything, even the deepest wounds of our lives.

Maybe we have tried to be vulnerable and our hearts have been trampled upon. Jesus wants to embrace us with a love that is beyond our imagination. The natural reaction is to build up walls to protect ourselves when we have been hurt. However, by trying to protect our hearts we also prevent the love of God to penetrate the areas of our lives that need healing.

Take time today in solitude to speak to Jesus from the deepest places of the heart. Let Him know what you feel – whether that is pain, love, joy, sadness, etc. Relate your true feelings to Him and ask Him for what you need. Do not filter out any thoughts, feelings or desires. Speak to Him as you would a best friend. As a loving Father, God knows what we need and will happily give you an abundance of His grace.

It is also important to have a friend with whom you can be vulnerable and “real”. Search for a true friend that is willing to listen to who you really are. True friends will be with you through thick and thin, even when you are not perfect. True friends will allow you to share from the heart and they will still love you, just like Jesus does. If you already have that friend, thank God for him/her, because that is a great gift. If you do not have this friend, pray to God that He brings this person into your life. And pray for the ability to be vulnerable. We men have a very hard time being vulnerable, but it leads to deep friendship and abundant joy.

Do you find yourself going through the motions in prayer?
Is your heart far from the Lord?
Do you share with Jesus everything that is going on in your life?
Do you have a friend with whom you can share anything?

God bless,
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Marcos 7:1-13

En aquel tiempo, se acercaron a Jesús los fariseos y algunos escribas, venidos de Jerusalén. Viendo que algunos de los discípulos de Jesús comían con las manos impuras, es decir, sin habérselas lavado, los fariseos y los escribas le preguntaron: “¿Por qué tus discípulos comen con manos impuras y no siguen la tradición de nuestros mayores?” (Los fariseos y los judíos, en general, no comen sin lavarse antes las manos hasta el codo, siguiendo la tradición de sus mayores; al volver del mercado, no comen sin hacer primero las abluciones, y observan muchas otras cosas por tradición, como purificar los vasos, las jarras y las ollas).

Jesús les contestó: “¡Qué bien profetizó Isaías sobre ustedes, hipócritas, cuando escribió: Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí. Es inútil el culto que me rinden, porque enseñan doctrinas que no son sino preceptos humanos. Ustedes dejan a un lado el mandamiento de Dios, para aferrarse a las tradiciones de los hombres”.

Después añadió: “De veras son ustedes muy hábiles para violar el mandamiento de Dios y conservar su tradición. Porque Moisés dijo: Honra a tu padre y a tu madre. El que maldiga a su padre o a su madre, morirá. Pero ustedes dicen: ‘Si uno dice a su padre o a su madre: Todo aquello con que yo te podría ayudar es corbán (es decir, ofrenda para el templo), ya no puede hacer nada por su padre o por su madre’. Así anulan la palabra de Dios con esa tradición que se han transmitido. Y hacen muchas cosas semejantes a ésta”.
=================
Al releer esta Escritura, vuelvo a las siguientes líneas:

Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón esa lejos de mí.

¿Con qué frecuencia digo una cosa y hago otra? ¿O con qué frecuencia hemos asistido a Misa o “hemos dicho” nuestras oraciones, pero nuestros corazones han estado lejos del Señor? Admito que hay veces durante la oración que estoy distraído y estoy pensando en otras cosas. Mi corazón puede estar preocupado con otras cosas. Lo que trato de hacer en estas situaciones es relacionar con el Señor lo que está en mi corazón. Mis preocupaciones pueden ser una fuente de oración.

La gente a la que Jesús se estaba dirigiendo estaba enfocada en las tradiciones externas como lavados rituales. Jesús estaba más preocupado por lo que estaba sucediendo en sus corazones.

A veces, estamos más preocupados por lo que la gente piensa de nosotros (de ahí vienen nuestras acciones externas) que lo que está sucediendo al nivel del corazón. ¿Por qué es eso? A veces es más fácil hacer un acto en lugar de hacer algunos cambios grandes al nivel del corazón. O no sabemos cómo cambiar el corazón. O tenemos miedo de enfrentar lo que está sucediendo en nuestros corazones.

El Señor nos invita a ser honestos con nosotros mismos y con Él en la oración. Él ya ve en nuestros corazones y nos conoce mejor que nosotros mismos. No podemos ocultar nada de Él, aunque lo intentemos. Jesús no vino para juzgarnos o condenarnos – Él quiere amarnos y sanar cualquier herida que tengamos. Una vez que aceptamos Su amor incondicional, no tenemos miedo de traerle cualquier cosa, incluso las heridas más profundas de nuestras vidas.

Tal vez hemos tratado de ser vulnerables y nuestros corazones han sido pisoteados. Jesús quiere abrazarnos con un amor que está más allá de nuestra imaginación. La reacción natural es construir muros para protegernos cuando hemos sido heridos. Sin embargo, al intentar proteger nuestros corazones también impedimos que el amor de Dios penetre en las áreas de nuestras vidas que necesitan sanación.

Toma tiempo hoy en soledad para hablar con Jesús desde los lugares más profundos del corazón. Déjale saber lo que sientes – ya sea dolor, amor, alegría, tristeza, etc. Relaciona tus verdaderos sentimientos con Él y pídele lo que necesitas. No filtres ningún pensamiento, sentimiento o deseo. Habla con Él como lo harías con un mejor amigo. Como un Padre amoroso, Dios sabe lo que necesitamos y felizmente te dará una abundancia de Su gracia.

También es importante tener un amigo con quien puedas ser vulnerable y “real”. Busca un verdadero amigo que esté dispuesto a escuchar lo que realmente eres. Los verdaderos amigos estarán contigo en las buenas y en las malas, incluso cuando no eres perfecto. Los verdaderos amigos te permitirán compartir desde el corazón y seguirán amándote, como lo hace Jesús. Si ya tienes ese amigo, agradécele a Dios por él / ella, porque ese es un gran regalo. Si no tienes este amigo, rézale a Dios para que traiga a esta persona a tu vida. Y reza por la habilidad de ser vulnerable. Los hombres tenemos dificultad para ser vulnerables, pero lleva a la amistad profunda y la alegría abundante.

¿Te encuentras pasando por las mociones en la oración?
¿Está tu corazón lejos del Señor?
¿Compartes con Jesús todo lo que está sucediendo en tu vida?
¿Tienes un amigo con quien puedes compartir cualquier cosa?

Dios te bendiga,
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com

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Responses

  1. This is such a wonderful message that I printed it out to reflect on and share. Thank you.


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