Posted by: frburke23 | February 15, 2017

Thought for Thursday, 6th Week in Ordinary Time (February 16, 2017)

Thought for Thursday, 6th Week in Ordinary Time (February 16, 2017)
 
Mark 8:27-33
 
Jesus and his disciples set out
for the villages of Caesarea Philippi.
Along the way he asked his disciples,
“Who do people say that I am?”
They said in reply,
“John the Baptist, others Elijah,
still others one of the prophets.”
And he asked them,
“But who do you say that I am?”
Peter said to him in reply,
“You are the Christ.”
 
Then he warned them not to tell anyone about him.
 
He began to teach them
that the Son of Man must suffer greatly
and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed, and rise after three days.
He spoke this openly.
Then Peter took him aside and began to rebuke him.
At this he turned around and, looking at his disciples,
rebuked Peter and said, “Get behind me, Satan.
You are thinking not as God does, but as human beings do.”
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The people who heard Jesus speak were so impressed. Those who saw the miracles were probably more impressed. They began to think that He was John the Baptist or Elijah or one of the great prophets who returned. Yet Peter recognized that Jesus was the Messiah. It seemed like Peter had it all figured out… But he didn’t.
Jesus goes on to explain that He was going to suffer, be killed and rise after three days. This was not the Messiah they were expecting. The Christ (which means “anointed one”) they were hoping for would come in glory and dominate his foes. There was no way that he would be killed at the hands of the priests and scribes. Peter rebukes Jesus for even talking this way.
We must remember that Jesus eventually builds His Church upon Peter, the Rock. But in this case Jesus is not happy with Peter. He still doesn’t get it, like most of Jesus’ disciples. Peter is thinking in human terms, but does not see how God will work through the death and resurrection. So often, we are spiritually blind just as Peter was.
Have you ever had trials or tribulations in your life? I know the answer to that question. We all suffer at one time or another. How did you react? Did you curse God or ask, “God where are you?” Or did you respond in faith?
I have to admit that I have questioned God many times in my life, “How can you let this happen?” But these words of Jesus today resound in my heart every time I do that… “Burke, you see as man does; you are not seeing as God does.” In other words, “My ways are not your ways. Trust me,” Jesus says.
Often, I feel so confused by God’s action or silence. Then, in time, I realize that I was not seeing clearly. Often the most difficult trials in my life have brought the greatest joy or it has taught me a significant life lesson about God or myself. Through the death of my mother, the most difficult thing I have ever experienced, I learned what love is all about and what is most important in life. My mother taught me that life is about relationships (with God and others), not material things. I also came to believe firmly that God always brings new life from death.
 
Who do you say that Jesus is? Is He a miracle worker? Is He a prophet? Is He intimately involved in your life? Is He some distant creator? Is He your best friend? Is He a demanding judge? Do you only turn to Him when you are in trouble? Do you thank Him even for the trials you experience? Do you question God about everything that He does?
Answering these important questions is very important for each of us. God loves you and me more than we can imagine. He also allows free will and allows some horrible things to happen in life, especially when people use their free will to do evil. But to those who persevere in faith, there is always hope and new life waiting for us. Do we see as God sees, or are we seeing only as man does?
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 8:27-33
En aquel tiempo, Jesús y sus discípulos se dirigieron a los poblados de Cesarea de Filipo. Por el camino les hizo esta pregunta: “¿Quién dice la gente que soy yo?” Ellos le contestaron: “Algunos dicen que eres Juan el Bautista; otros, que Elías; y otros, que alguno de los profetas”.
 
Entonces él les preguntó: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” Pedro le respondió: “Tú eres el Mesías”. Y él les ordenó que no se lo dijeran a nadie.
 
Luego se puso a explicarles que era necesario que el Hijo del hombre padeciera mucho, que fuera rechazado por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas, que fuera entregado a la muerte y resucitara al tercer día.
 
Todo esto lo dijo con entera claridad. Entonces Pedro se lo llevó aparte y trataba de disuadirlo. Jesús se volvió, y mirando a sus discípulos, reprendió a Pedro con estas palabras: “¡Apártate de mí, Satanás! Porque tú no juzgas según Dios, sino según los hombres”.
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Las personas que escucharon a Jesús hablar estaban muy impresionadas. Aquellos que vieron los milagros probablemente estaban más impresionados. Comenzaron a pensar que Él era Juan el Bautista o Elías o uno de los grandes profetas que regreso. Sin embargo, Pedro reconoció que Jesús era el Mesías. Parecía que Pedro lo había resuelto todo… Pero no.
 
Jesús continúa explicando que Él iba a sufrir, a morir y a resucitar después de tres días. Este no era el Mesías que esperaban. El Cristo (que significa “ungido”) que ellos esperaban vendría en gloria y dominaría a sus enemigos. No hay forma de que sea asesinado a manos de los sacerdotes y escribas. Pedro reprende a Jesús por hablar de esta manera.
 
Debemos recordar que Jesús eventualmente construye Su Iglesia sobre Pedro, la Roca. Pero en este caso Jesús no está contento con Pedro. Todavía no lo entiende, como la mayoría de los discípulos de Jesús. Pedro está pensando en términos humanos, pero no ve cómo Dios trabajará a través de la muerte y la resurrección. Pedro está espiritualmente ciego, como lo estamos nosotros tan a menudo.
 
¿Alguna vez has tenido pruebas o tribulaciones en tu vida? Conozco la respuesta a esa pregunta. Todos sufrimos en un momento u otro. ¿Cómo reaccionaste? ¿Maldijiste a Dios o preguntaste: “Dios, ¿dónde estás?” ¿O respondiste con fe?
 
Tengo que admitir que he cuestionado a Dios en mi vida muchas veces, “¿Cómo puedes dejar que esto suceda?” Pero hoy estas palabras de Jesús resuenan en mi corazón cada vez que hago eso… “Burke, ves como el hombre ve, no estás viendo como Dios ve”. En otras palabras, “Mis caminos no son tus caminos. Confía en mí,” dice Jesús.
 
Y a menudo, justo cuando me siento tan confundido por la acción de Dios o por el silencio de Dios, con el tiempo me doy cuenta de que no estaba viendo claramente. A menudo las pruebas más difíciles en mi vida han traído la mayor alegría o me han enseñado una lección de vida significativa acerca de Dios o de mí mismo. A través de la muerte de mi madre, lo más difícil que he experimentado, aprendí lo que es el amor y lo que es más importante en la vida. Mi madre me enseñó que la vida se trata de relaciones (con Dios y los demás), no de cosas materiales. También llegué a creer firmemente que Dios siempre trae nueva vida a la muerte.
 
¿Quién dices que es Jesús? ¿Es un hacedor de milagros? ¿Es un profeta? ¿Está íntimamente involucrado en tu vida? ¿Es un creador distante? ¿Es tu mejor amigo? ¿Es un juez exigente? ¿Vas a Él Sólo cuando estás en problemas? ¿Le das gracias incluso por las pruebas que experimentas? ¿Lo cuestionas por todo lo que hace?
 
Responder estas importantes preguntas es muy importante para cada uno de nosotros. Dios te ama a ti y a mí más de lo que podemos imaginar. También permite el libre albedrío y permite que sucedan cosas horribles en la vida, especialmente cuando la gente utiliza su libre albedrío para hacer el mal. Pero para aquellos que perseveran en la fe, siempre hay esperanza y nueva vida esperándonos. ¿Vemos como Dios ve, o estamos viendo sólo como lo hace el hombre?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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