Posted by: frburke23 | February 16, 2017

Thought for Friday, 6th Week of Ordinary Time (February 17, 2017)

Thought for Friday, 6th Week of Ordinary Time (February 17, 2017)
Mark 8:34-9:1
Jesus summoned the crowd with his disciples and said to them,
“Whoever wishes to come after me must deny himself,
take up his cross, and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake
and that of the Gospel will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
and forfeit his life?
What could one give in exchange for his life?
Whoever is ashamed of me and of my words
in this faithless and sinful generation,
the Son of Man will be ashamed of
when he comes in his Father’s glory with the holy angels.”
He also said to them,
“Amen, I say to you,
there are some standing here who will not taste death until they see that the Kingdom of God has come in power.”
¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬¬==============
These are not the words that we naturally want to hear:
1) You must deny yourself.
2) You must take up your cross daily.
3) You must lose your life.
These teachings from Jesus are contrary to what our world teaches us:
1) Do not deny yourself anything. Get everything you want out of life. If it feels good, do it. If you want it, go for it.
2) God has abandoned you if you are suffering. If you have the slightest bit of suffering, medicate it. We are not meant to carry any crosses.
3) This life is about you. To give up your life for someone else is crazy. Why would you become a priest? What a waste!
There are many lies that are being offered to us by the world. Yet Jesus came to turn the world upside down. He came to offer us a different way of life. It is a paradox, but the more we give ourselves away, the more we are blessed in return. The more we surrender, the more freedom we experience. The more we lay down our life for others, the more we become who we were meant to be. Strange – yes. But that is the way of Jesus.
I remember seeking after all of the things of this world. I think I could have made millions of dollars. I wanted a huge house, power, prestige, fame, etc. But these words of Jesus began to echo in my ears, “What profit is there for one to gain the whole world and forfeit his life?” (Mark 8:36) I was on that path when Jesus caught my attention. I didn’t want to forfeit my life. I had a choice to make – follow the Lord’s path or the way of the world.
So, I made a leap of faith into the seminary and priesthood. I laid down my life for Christ. I try to pick up my cross daily and suffer with Christ. None of this is easy, but it brings me great joy and peace.
You don’t have to be a priest or religious sister/brother to follow Jesus completely. All of us – yes those who are married and single – are called to lay down our lives for Christ. We are called to pick up our cross daily and follow Jesus. Every vocation is a call to sacrificial love – to will the good of others without expecting anything in return. In the great paradox of our faith, we always receive more than we can possibly imagine.
It is time for us to take a stand against the ways of this world. Our country is seeing the results of excessive greed and hedonism. Let’s get back to our roots of faith – family, love, service, kindness, compassion – this all happens when we make Jesus Christ the center of every part of our lives.
It is when we deny ourselves, lay our lives down and pick up our cross that we find true life.
Have a blessed day!
Fr. Burke
Spanish translation:
Marcos 8:34-9:1
En aquel tiempo, Jesús llamó a la multitud y a sus discípulos y les dijo: “El que quiera venir conmigo, que renuncie a sí mismo, que cargue con su cruz y que me siga. Pues el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí y por el Evangelio, la salvará.
¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida? ¿Y qué podrá dar uno a cambio para recobrarla? Si alguien se avergüenza de mí y de mis palabras ante esta gente, idólatra y pecadora, también el Hijo del hombre se avergonzará de él, cuando venga con la gloria de su Padre, entre los santos ángeles”.
Y añadió: “Yo les aseguro que algunos de los aquí presentes no morirán sin haber visto primero que el Reino de Dios ha llegado ya con todo su poder”.
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Estas no son las palabras que naturalmente queremos escuchar:
1) Debes negarte a ti mismo.
2) Debes tomar tu cruz diariamente.
3) Debes perder tu vida.
Estas enseñanzas de Jesús son contrarias a lo que nuestro mundo nos enseña:
1) No te niegues nada. Consigue todo lo que quieras de la vida. Si se siente bien, hazlo. Si lo quieres, ve por ello.
2) Dios te ha abandonado si estás sufriendo. Si tienes un poco de sufrimiento, medícalo. No estamos destinados para cargar ninguna cruz.
3) Esta vida es sobre ti. Renunciar a tu vida por otra persona es una locura. ¿Por qué te convertirías en sacerdote? ¡Que desperdicio!
Hay muchas mentiras que se nos ofrecen en el mundo. Sin embargo, Jesús vino a poner el mundo al revés. Él vino a ofrecernos un modo de vida diferente. Es una paradoja, pero cuanto más nos entregamos, más somos bendecidos en cambio. Cuanto más nos entregamos, cuanta más libertad experimentamos. Cuanto más damos nuestra vida por los demás, cuanto más nos convertimos a lo que estábamos destinados a ser. Extraño – sí. Pero ese es el camino de Jesús.
Recuerdo haber buscado todas las cosas de este mundo. Creo que pude haber ganado millones de dólares. Quería una casa enorme, poder, prestigio, fama, etc. Pero estas palabras de Jesús comenzaron resonar en mis oídos: “¿De qué le sirve a uno ganar el mundo entero, si pierde su vida?” (Marcos 8:36) Yo estaba en ese camino cuando Jesús llamó mi atención. No quería perder mi vida. Tenía que hacer una elección – seguir el camino del Señor o el camino del mundo.
Entonces, hice un salto de fe al seminario y al sacerdocio. Di mi vida por Cristo. Trato de cargar mi cruz diariamente y sufrir con Cristo. Nada de esto es fácil, pero me trae mucha alegría y paz.
No tienes que ser un sacerdote o hermana / hermano religioso para seguir a Jesús por completo. Todos nosotros – sí, los que están casados y solteros – estamos llamados a dar nuestras vidas por Cristo. Estamos llamados a cargar nuestra cruz diariamente y seguir a Jesús. Toda vocación es un llamado al amor sacrificial – a querer el bien de los demás sin esperar nada a cambio. En la gran paradoja de nuestra fe, siempre recibimos más de lo que podemos imaginar.
Es hora de que nos pongamos en contra de los caminos de este mundo. Nuestro país está viendo los resultados de una excesiva codicia y hedonismo. Volvamos a nuestras raíces de fe – familia, amor, servicio, bondad, compasión, todo esto sucede cuando hacemos a Jesucristo el centro de cada parte de nuestras vidas.
Es cuando nos negamos a nosotros mismos, damos nuestras vidas y cargamos nuestra cruz cuando encontramos la verdadera vida.
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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