Posted by: frburke23 | February 21, 2017

Thought for February 22, 2017 – Feast of the Chair of St. Peter

Thought for February 22, 2017 – Feast of the Chair of St. Peter
 
Matthew 16:13-19
 
When Jesus went into the region of Caesarea Philippi
he asked his disciples,
“Who do people say that the Son of Man is?”
They replied, “Some say John the Baptist, others Elijah,
still others Jeremiah or one of the prophets.”
He said to them, “But who do you say that I am?”
Simon Peter said in reply,
“You are the Christ, the Son of the living God.”
Jesus said to him in reply, “Blessed are you, Simon son of Jonah.
For flesh and blood has not revealed this to you, but my heavenly Father.
And so I say to you, you are Peter,
and upon this rock I will build my Church,
and the gates of the netherworld shall not prevail against it.
I will give you the keys to the Kingdom of heaven.
Whatever you bind on earth shall be bound in heaven;
and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven.”
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Today the Church celebrates the Chair of St. Peter. There is a huge chair in the apse of the Basilica of St. Peter representing the spiritual authority Jesus gives to Peter in the Gospel today.
 
Jesus built the Church upon Peter, the rock and He gives Peter the keys of the kingdom and the power to forgive sins in His name. And throughout the centuries, this authority has been passed down through Peter, to his successors, to the present day. Each successor of St. Peter is meant to carry on the teachings of Jesus as the shepherd of the universal Church.
 
Today many people are interested in their genealogies. I recently started looking up my spiritual genealogy. In other words, I should be able to trace my priestly ordination all the way back to one of the apostles. For example, I was ordained by Bishop Imesh, who was ordained by another bishop, and so on, all the way back to the time of Peter. This is incredible to think about. And the authority I have as a priest can be traced back to this authority Jesus gave to Peter and the other apostles.
Jesus tells us where our authority comes from – it comes from the cross. It comes from laying down our lives for others so that they may have life. Some people like to use their authority to “lord it over” others. But Jesus says, “It shall not be that way with you.” (Matthew 20:26) Our power and authority comes from Jesus, who teaches us to serve and to love God and neighbor. Jesus laid down His life so that we may have life; we are called to do the same for others.
I know many of you who read this are in positions of authority and leadership, at many different levels and places. Let us take time to think about how we lead. Do I lord my power over others? Or do I lead through service? Do I lay down my life for others so that they may have life?
 
Leading by service does not mean that we must be a doormat. Jesus was not a doormat. He always spoke the truth with love. May we combine truth and love in all that we do today. St. Peter, pray for us that we may holy leaders and good shepherds.
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 16:13-19
En aquel tiempo, cuando llegó Jesús a la región de Cesarea de Filipo, hizo esta pregunta a sus discípulos: “¿Quién dice la gente que es el Hijo del hombre?” Ellos le respondieron: “Unos dicen que eres Juan el Bautista; otros, que Elías; otros, que Jeremías o alguno de los profetas”.
 
Luego les preguntó: “Y ustedes, ¿quién dicen que soy yo?” Simón Pedro tomó la palabra y le dijo: “Tú eres el Mesías, el Hijo de Dios vivo”. Jesús le dijo entonces: “¡Dichoso tú, Simón, hijo de Juan, porque esto no te lo ha revelado ningún hombre, sino mi Padre que está en los cielos! Y yo te digo a ti que tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia. Los poderes del infierno no prevalecerán sobre ella. Yo te daré las llaves del Reino de los cielos; todo lo que ates en la tierra quedará atado en el cielo y todo lo que desates en la tierra quedará desatado en el cielo”.
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Hoy la Iglesia celebra la Cátedra de San Pedro. Hay una enorme silla en el ábside de la Basílica de San Pedro que representa la autoridad espiritual que Jesús le da a Pedro en el Evangelio de hoy.
 
Jesús construyó la Iglesia sobre Pedro, la roca y le dio a Pedro las llaves del reino y el poder de perdonar los pecados en Su nombre. Y a través de los siglos, esta autoridad ha sido transmitida a través de Pedro a sus sucesores hasta el día presente. Cada sucesor de San Pedro está destinado a seguir las enseñanzas de Jesús como el pastor de la Iglesia universal.
 
Hoy en día muchas personas están interesadas en sus genealogías. Recientemente comencé a buscar mi genealogía espiritual. En otras palabras, debo poder rastrear mi ordenación sacerdotal hasta uno de los apóstoles. Por ejemplo, fui ordenado por el Obispo Imesh, quien fue ordenado por otro obispo, y así sucesivamente, hasta la época de Pedro. Esto es increíble de pensar. Y la autoridad que tengo como sacerdote se puede rastrear hasta esta autoridad que Jesús le dio a Pedro y a los otros apóstoles.
 
Jesús nos dice de donde proviene nuestra autoridad – viene de la cruz. Viene de dar nuestras vidas por los demás para que tengan vida. A algunas personas les gusta usar su autoridad para “reinar” sobre los demás. Pero Jesús dice: “Entre ustedes no debe ser así”. (Mateo 20:26) Nuestro poder y autoridad viene de Jesús, que nos enseña a servir y a amar a Dios y al prójimo. Jesús dio Su vida para que nosotros tengamos vida; estamos llamados a hacer lo mismo por los demás.
 
Sé que muchos de ustedes que leen esto están en posiciones de autoridad y liderazgo, en muchos niveles y lugares distintos. Tomemos tiempo para pensar sobre cómo lideramos. ¿Reino mi poder sobre los demás? ¿O lidero a través del servicio? ¿Doy mi vida por otros para que tengan vida?
 
Liderar por el servicio no significa que debamos ser un felpudo. Jesús no era un felpudo. Él siempre hablaba la verdad con amor. Que podamos combinar la verdad y el amor en todo lo que hagamos hoy. San Pedro, ruega por nosotros para que seamos líderes santos y buenos pastores.
 
¡Que tengas un gran día!
Padre Burke
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