Posted by: frburke23 | February 22, 2017

Thought for Thursday, 7th Week of Ordinary Time (February 23, 2017)

Thought for Thursday, 7th Week of Ordinary Time (February 23, 2017)
 
SIRACH 5:1-8
Rely not on your wealth;
say not: “I have the power.”
Rely not on your strength
in following the desires of your heart.
Say not: “Who can prevail against me?”
or, “Who will subdue me for my deeds?”
for God will surely exact the punishment.
Say not: “I have sinned, yet what has befallen me?”
for the Most High bides his time.
Of forgiveness be not overconfident,
adding sin upon sin.
Say not: “Great is his mercy;
my many sins he will forgive.”
For mercy and anger alike are with him;
upon the wicked alights his wrath.
Delay not your conversion to the LORD,
put it not off from day to day.
For suddenly his wrath flames forth;
at the time of vengeance you will be destroyed.
Rely not upon deceitful wealth,
for it will be no help on the day of wrath.
=====================
We can see how the words of Sirach still echo in the hearts of people today. Although this book was written about 2200 years ago, human nature has not changed much. We continue trying to find happiness and fulfillment in created things and not in God.
 
“Rely not on your wealth.” How many of us are trying to stockpile money so that we can feel “safe” or “powerful”? How many of us think that we can find happiness when we have a lot of money or material things? Money itself is not evil, but the love of money leads us away from God.
 
“Rely not on your strength…. Say not, ‘Who can prevail against me?’” How many of us try to do things our own way without consulting God in our decisions? How many of us feel invincible, especially in our youth, when we feel that nothing can prevail over us? Being vocation director now for 11 years I am convinced that the most important decisions we will make in life are to discern and then follow the vocation to which God has called each one us. It is in following God’s will that we find joy and fulfillment.
 
“Say not, ‘I have sinned, yet what has befallen me?’” Have you ever “gotten away” with a certain sin and felt like there was no punishment for it? Have you ever sinned and presumed God’s mercy before you committed the sin? Have you ever added “sin upon sin” while being overconfident in the mercy of God? God wants us to live holy lives, to run from sin.
 
“Delay not your conversion to the Lord.” Don’t put off for tomorrow what you can and should do today. We never know if we are going to have tomorrow. What is it that you need to change in your life today? Do you have any bad habits or vices? Are there any priorities that you need to reorganize? Is Jesus your number one priority? Make the appropriate changes today before it is too late.
 
Lent starts a week from today. Let’s begin preparing today to strive for holiness. If we are not making time each day for prayer and each week to worship God at Mass, let’s rearrange our priorities. Life is short and everything we do on this earth is a preparation for eternity.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
Sirácides 5:1-10
No confíes en tus riquezas
ni digas: “Con ellas todo lo tengo”.
No te dejes arrastrar por tus instintos y pasiones,
ni sigas tus antojos y caprichos.
 
No digas: “Yo a nadie me someto”,
porque el Señor te pedirá cuentas.
No digas: “He pecado y nada me ha sucedido”,
porque el Señor es paciente para castigar.
 
No confíes en el perdón de Dios
para amontonar pecado tras pecado, diciendo:
“Su misericordia es grande
y él perdonará todas mis culpas”,
porque en él hay misericordia, pero también hay cólera,
y descarga su ira sobre los malvados.
 
No tardes en volverte al Señor,
ni lo dejes de un día para otro,
porque su furor estalla de repente
y perecerás en el día del castigo.
No confíes en el engañoso dinero,
que de nada te servirá en el día del juicio.
======================
Podemos ver cómo las palabras de Sirácides aún resuenan en los corazones de la gente hoy en día. A pesar de que este libro fue escrito alrededor de unos 2200 años, la naturaleza humana no ha cambiado mucho. Seguimos tratando de encontrar la felicidad y la plenitud en las cosas creadas, y no en Dios.
 
“No confíes en tus riquezas.” ¿Cuántos de nosotros estamos tratando de acumular dinero para que podamos sentirnos “seguros” o “poderosos”? ¿Cuántos de nosotros pensamos que podemos encontrar la felicidad cuando tenemos mucho dinero o cosas materiales? El dinero en sí no es malo, pero el amor al dinero nos aleja de Dios.
 
“No confíes en tus fuerzas…. Ni digas: “yo a nadie me someto” ¿Cuántos de nosotros tratamos de hacer las cosas a nuestra manera sin consultar a Dios en nuestras decisiones? ¿Cuántos de nosotros nos sentimos invencibles, sobre todo en nuestra juventud, cuando sentimos que nada puede prevalecer sobre nosotros? Siendo director de vocaciones por 11 años, estoy convencido de que la decisión más importante que haremos en la vida es discernir y seguir la vocación a la que Dios nos ha llamado a cada uno de nosotros. Es en seguir la voluntad de Dios donde encontramos alegría y plenitud.
 
“No digas: “He pecado y nada me ha sucedido” ¿Alguna vez “te has escapado” con cierto pecado y sentiste que no hubo castigo por ello? ¿Alguna vez has pecado y supusiste la misericordia de Dios antes de que hayas cometido el pecado? ¿Alguna vez has “pecado sobre pecado” mientras estás muy confiado de la misericordia de Dios? Dios quiere que vivamos vidas santas, que corramos del pecado.
 
“No tardes en volverte al Señor.” No dejes para mañana lo que puedes y debes hacer hoy. Nunca sabemos si vamos a tener un mañana. ¿Qué es lo que tienes que cambiar en tu vida hoy? ¿Tienes malos hábitos o vicios? ¿Hay algunas prioridades que debes reorganizar? ¿Es Jesús tu prioridad número uno? Haz los cambios apropiados hoy antes de que sea demasiado tarde.
 
La Cuaresma comienza una semana a partir de hoy. Comencemos a prepararnos hoy para luchar por la santidad. Si no estamos tomando tiempo cada día para la oración y cada semana para adorar a Dios en la Misa, reorganicemos nuestras prioridades. La vida es corta y todo lo que hacemos en esta tierra es una preparación para la eternidad.
 
¡Que tengan un día bendecido!
Padre Burke
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