Posted by: frburke23 | February 27, 2017

Thought for Tuesday, 8th Week of Ordinary Time (February 28, 2017)

Mark 10:28-31

Peter began to say to Jesus,
‘We have given up everything and followed you.”
Jesus said, “Amen, I say to you,
there is no one who has given up house or brothers or sisters
or mother or father or children or lands
for my sake and for the sake of the Gospel
who will not receive a hundred times more now in this present age:
houses and brothers and sisters
and mothers and children and lands,
with persecutions, and eternal life in the age to come.
But many that are first will be last, and the last will be first.”

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We had another wonderful day on Monday, beginning with 7am Mass at the grotto of the Church of the Annunciation.  The grotto is the house in which the angel Gabriel appeared to Mary and told her that she would conceive and bear a son and name Him Emmanuel.  It was powerful for me to celebrate the Mass.  Deacon Tom Thiltgen commented after Mass, “What was powerful for me was that when you elevated the Eucharist, I was thinking that right behind us in the grotto is where Mary said yes to bear Jesus.  And right in front of us, you were holding Jesus in your hands.”  His comment touched my heart deeply.  What a special grace to be here!

After Mass, we ate breakfast at the hotel, The Legacy in Nazareth.  Then we departed for Cana at 9:45am.  It was only about a 25-minute bus ride.  Once inside the place where Jesus performed His first public miracle at the wedding at Cana, our group gathered in the garden chapel to renew wedding vows.  It was a very touching ceremony as each couple came forward to renew their vows in front of the group.  Then we had the pilgrims who spouses did not make the trip with them renew their vows with the spouse in absentia.  Finally, we gave a blessing to the widows and widowers among us.  It was a very moving experience for all of us to celebrate the gift of married love.  I challenged everyone to live out their vocation to be a sign of Jesus’s love for the Church.

We then drove about 45 minutes to Mt. Carmel, which overlooks the Valley of Armageddon.  Mike Hansen read the passage from 1 Kings 18, in which Elijah defeated the pagan priests on Mt. Carmel in a competition to see whose God or gods would respond.  This is where monotheism won over paganism.  It is a breathtaking view from the top of Mt. Carmel.

We ate lunch in a Druze village.  Druze is a religion that stems from Islam, but they are not considered Muslims.  After lunch, we visited a 1st century tomb that had a round stone in front of it.  They explained that this would be very similar to the holy sepulcher that we will see in Jerusalem where Jesus was buried.  However, with a large church build around Jesus’s tomb, it is hard to imagine what it looked like at the time of Jesus.

We drove by Megido on our way back to Nazareth.  Arriving in Nazareth, we visited the synagogue in which Jesus read from Isaiah in Luke 4:14 and following.  That was powerful for me to read this Scripture passage in this synagogue.

 

We then visited St. Joseph Church, which is where we believe Joseph lived and worked.  And then it was a short walk to take a tour of the Basilica of the Annunciation, which is directly upstairs from the grotto where we celebrated Mass in the morning.

After a day full of blessings, we returned to our hotel for dinner and a time for sharing around a buffet meal.

Have a blessed day!

Fr. Burke

Spanish translation:

Marcos 10:28-31

En aquel tiempo, Pedro le dijo a Jesús: “Señor, ya ves que nosotros lo hemos dejado todo para seguirte”.

Jesús le respondió: “Yo les aseguro: Nadie que haya dejado casa, o hermanos o hermanas, o padre o madre, o hijos o tierras, por mí y por el Evangelio, dejará de recibir, en esta vida, el ciento por uno en casas, hermanos y hermanas, madres e hijos y tierras, junto con persecuciones, y en el otro mundo, la vida eterna. Y muchos que ahora son los primeros serán los últimos, y muchos que ahora son los últimos, serán los primeros”.

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Tuvimos otro día maravilloso el lunes, comenzando con la Misa de las 7 de la mañana en la gruta de la Iglesia de la Anunciación. La gruta es la casa en la que el ángel Gabriel se le apareció a María y le dijo que ella concebiría y daría a luz un hijo y Lo nombraría Emmanuel. Fue poderoso para mí celebrar la misa. El diácono Tom Thiltgen comentó después de la misa: “Lo que fue poderoso para mí fue que, cuando elevaste la Eucaristía, pensé que justo detrás de nosotros en la gruta es donde María dijo que sí para dar a luz a Jesús. Y justo delante de nosotros, estabas sosteniendo a Jesús en tus manos.” Su comentario tocó mi corazón profundamente. ¡Qué gracia tan especial estar aquí!

Después de la Misa, desayunamos en el hotel, el Legado en Nazaret. Luego partimos hacia Cana a las 9:45 am. Fue un viaje de sólo unos 25 minutos en autobús. Una vez estando dentro del lugar donde Jesús realizó Su primer milagro público en la boda de Caná, nuestro grupo se reunió en la capilla del jardín para renovar los votos matrimoniales. Fue una ceremonia muy conmovedora cuando cada pareja se acercó para renovar sus votos delante del grupo. Luego los peregrinos cuyos cónyuges no hicieron el viaje con ellos renovaron sus votos con el cónyuge en ausencia. Finalmente, dimos una bendición a las viudas y viudos entre nosotros. Fue una experiencia muy conmovedora para todos nosotros celebrar el regalo del amor conyugal. Reté a todos a vivir su vocación para ser un signo de Jesús para la Iglesia.

Luego manejamos unos 45 minutos hacia el Monte Carmelo, que pasa por lo alto del Valle de Armagedón. Mike Hansen leyó el pasaje de 1 Reyes 18, en el cual Elías derrotó a los sacerdotes paganos en el Monte Carmelo en una competencia para ver el Dios o dioses de quién respondería. Aquí es donde el monoteísmo ganó sobre el paganismo. Es una impresionante vista desde la cima del Monte Carmelo.

Almorzamos en un pueblo Druso. Los Drusos son una religión que proviene del islam, pero no son considerados musulmanes. Después del almuerzo, visitamos una tumba del siglo I que tenía una piedra redonda en frente de ella. Ellos explicaron que esto sería muy similar al santo sepulcro que veremos en Jerusalén donde Jesús fue enterrado. Sin embargo, con una gran iglesia construida alrededor de la tumba de Jesús, es difícil imaginar cómo parecía en el tiempo de Jesús.

Manejamos por Megido en nuestro camino de regreso a Nazaret. Al llegar a Nazaret, visitamos la sinagoga en la cual Jesús leyó de Isaías en Lucas 4:14ss. Fue poderoso para mí leer este pasaje de la Escritura en esta sinagoga.

Luego visitamos la Iglesia de San José, donde creemos que José vivió y trabajó. Y luego fue un paseo corto para hacer un recorrido de la Basílica de la Anunciación, la cual está directamente arriba de la gruta donde celebramos Misa en la mañana.

Después de un día lleno de bendiciones, volvimos a nuestro hotel para la cena y tiempo para compartir alrededor de una comida de buffet.

¡Que tengas un día bendecido!

Padre Burke

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