Posted by: frburke23 | February 28, 2017

Thought for Ash Wednesday (March 1, 2017)

Thought for Ash Wednesday (March 1, 2017)
 
MATTHEW 6:1-6, 16-18
Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”
================
Here is a chronicle of our Tuesday in the Holy Land. We had a wake-up call for 6am and had to check out of our hotel in Nazareth to begin our journey to Jerusalem. After breakfast, we left the hotel at 7:45am to visit Mt. Precipice, the place from which they tried to throw Jesus (Luke 4:29) Yesterday we visited the synagogue, the same site in which Jesus read from Isaiah and said, “Today this Scripture passage is fulfilled in your hearing.” (Luke 4:21) It was great to see the place the angry crowd took Jesus to kill Him where he passed through their midst with no incident.
 
We then passed through the Valley of Armageddon on our way to Mt. Tabor, the site of the Transfiguration. We took our bus to the base of the mountain, and then boarded smaller shuttles for the winding road up to the top. We first gathered the men in a garden in front of the church to remember all of the men from history and from our lives who have impacted us in one way or another, as we were on the mountain that Jesus gathered three of His closest male followers. Then we celebrated Mass in the church at 10am. What a powerful experience to celebrate Mass on that mountain! Like Peter, James and John, we did not want to leave that place. However, Jesus is calling us to take what we have experienced and share it, as well as to not be afraid during the trials of life.
 
On leaving the mountain, we stopped along the side of the road to look at the village of Nain. We read the story from Luke 7:11-17 about Jesus raising the widow’s son from the dead in Nain. Jesus must have been thinking about His own mother Mary, who as a widow would soon be burying her only Son.
 
We then had lunch at a kibbutz, which is a collective community that shares things in common. There are about 290 kibbutz communities in Israel and you can read about them online.
 
We then boarded our bus to go to Caesarea along the Mediterranean coast. Here we saw the ancient ruins of Herod’s palace right on the beach, which was spectacular. This is also the place where Paul was put on trial and probably incarcerated for two years (Acts 21), and where Cornelius was baptized (Acts 10). We saw the aqueduct system that ran from the mountains downhill for 11 miles to supply water to Herod’s palace. What an engineering feat!
 
Our last stop was Joppa, also known as Jaffa in Israel. It is located just south of Tel-Aviv and about 30 miles northwest of Jerusalem. It is right on the coast and stunningly beautiful. This is where Jonah set sail to try to flee from God’s call in his life before he was swallowed by a large fish (Jonah 1). It was the place where the cedars from Lebanon were brought to be shipped to Jerusalem for King Solomon’s temple (2 Chronicles 2). Joppa is the site where Peter resided with Simon “the tanner” for many days. Peter also restored Tabitha to life there (Acts 9:36-43).
 
After another full day of graces and blessings, we departed for our new home for the next five days – Jerusalem.
 
Of course, we begin the holy season of Lent today. May it be a time of prayer, fasting and almsgiving, so that we may grow in the image and likeness of Christ. We will be celebrating Mass in Bethlehem for Ash Wednesday. Our prayers are with you all.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 6:1-6, 16-18
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Tengan cuidado de no practicar sus obras de piedad delante de los hombres para que los vean. De lo contrario, no tendrán recompensa con su Padre celestial.
 
Por lo tanto, cuando des limosna, no lo anuncies con trompeta, como hacen los hipócritas en las sinagogas y por las calles, para que los alaben los hombres. Yo les aseguro que ya recibieron su recompensa. Tú, en cambio, cuando des limosna, que no sepa tu mano izquierda lo que hace la derecha, para que tu limosna quede en secreto; y tu Padre, que ve lo secreto, te recompensará.
 
Cuando ustedes hagan oración, no sean como los hipócritas, a quienes les gusta orar de pie en las sinagogas y en las esquinas de las plazas, para que los vea la gente. Yo les aseguro que ya recibieron su recompensa. Tú, en cambio, cuando vayas a orar, entra en tu cuarto, cierra la puerta y ora ante tu Padre, que está allí, en lo secreto; y tu Padre, que ve lo secreto, te recompensará.
 
Cuando ustedes ayunen, no pongan cara triste, como esos hipócritas que descuidan la apariencia de su rostro, para que la gente note que están ayunando. Yo les aseguro que ya recibieron su recompensa. Tú, en cambio, cuando ayunes, perfúmate la cabeza y lávate la cara, para que no sepa la gente que estás ayunando, sino tu Padre, que está en lo secreto; y tu Padre, que ve lo secreto, te recompensará”.
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Aquí está una crónica de nuestro martes en la Tierra Santa. Tuvimos un despertador para las 6:00 am y tuvimos que salir de nuestro hotel en Nazaret para comenzar nuestro viaje a Jerusalén. Después del desayuno, salimos del hotel a las 7:45 am para visitar el Monte del Precipicio, o el lugar desde donde trataron de lanzar a Jesús (Lucas 4: 29) Ayer visitamos la sinagoga o el sitio en el que Jesús leyó de Isaías y dijo: “Hoy se cumple esta Escritura en presencia de ustedes.” (Lucas 4:21) Fue genial ver el lugar donde la multitud enojada tomó a Jesús para matarlo. Pero Él pasó por en medio de ellos sin ningún incidente.
 
Luego pasamos de nuevo por el Valle del Armagedón en nuestro camino hacia el Monte Tabor, el sitio de la Transfiguración. Tomamos nuestro autobús a la base de la montaña, y luego abordamos pequeños transbordadores para el camino sinuoso hasta la cima. Primero reunimos a los hombres en un jardín frente a la iglesia para recordar a todos los hombres de la historia y de nuestras vidas que nos han impactado de una manera u otra, ya que estábamos en la montaña donde Jesús reunió a tres de Sus seguidores más cercanos. Luego celebramos Misa en la iglesia a las 10 de la mañana. ¡Qué experiencia tan poderosa de celebrar Misa en esa montaña! Al igual que Pedro, Santiago y Juan, no queríamos dejar ese lugar. Sin embargo, Jesús nos estaba llamando a tomar lo que hemos experimentado y compartirlo, así como a no tener miedo durante las pruebas de la vida.
 
Al dejar la montaña, nos detuvimos al lado de la carretera para ver el pueblo de Naín. Leímos la historia de Lucas 7: 11-17 acerca de Jesús levantando de entre los muertos al hijo de la viuda en Naín. Jesús debió haber estado pensando en Su propia madre María, que como viuda pronto estaría enterrando a su único Hijo.
 
Luego almorzamos en un kibutz, que es una comunidad colectiva que comparte cosas en común. Puedes leer más en línea sobre estas comunidades en Israel, pero hay cerca de 290 comunidades como tales en Israel.
 
Luego abordamos nuestro autobús para ir a Cesárea a lo largo de la costa Mediterránea. Aquí vimos las antiguas ruinas del palacio de Herodes justo en la playa, lo cual era espectacular. Este es también el lugar donde Pablo fue juzgado y probablemente encarcelado por dos años (Hechos 21), y donde Cornelio fue bautizado (Hechos 10). Vimos el sistema de acueducto que corría desde las montañas cuesta abajo por 11 millas para suministrar agua al palacio de Herodes. ¡Qué hazaña de ingeniería!
 
Nuestra última parada fue Jope, también conocida como Jaffa en Israel. Se encuentra justo al sur de Tel Aviv y unas 30 millas al noroeste de Jerusalén. Está justo en la costa e increíblemente hermoso. Aquí es donde Jonás zarpó para tratar de huir del llamado de Dios en su vida antes de ser tragado por un grande pez (Jonás 1). Fue el lugar donde los cedros del Líbano fueron traídos para ser enviados a Jerusalén para el templo del rey Salomón (2 Crónicas 2). Jope es el sitio donde Pedro residió con Simón “el curtidor” por muchos días. Allí también Pedro restauró a la vida a Tabita (Hechos 9: 36-43).
 
Después de otro día lleno de gracias y bendiciones, partimos para nuestro nuevo hogar por los próximos cinco días – Jerusalén.
 
Por supuesto, hoy comenzamos la santa temporada de Cuaresma. Que sea un tiempo de oración, ayuno y limosna, para que crezcamos a imagen y semejanza de Cristo. Celebraremos Misa en Belén el Miércoles de Ceniza. Nuestras oraciones están con todos ustedes.
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
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Responses

  1. Thank you so much for the daily journal of your pilgrimage. Even though we are not there physically, I feel I am there spiritually. I visualize myself walking along side of you and feeling Jesus presence as I read your words. Thanks for this wonderful experience. May God continue to bless you and everyone on this journey.

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