Posted by: frburke23 | March 4, 2017

Thought for Saturday after Ash Wednesday (March 4, 2017)

Thought for Saturday after Ash Wednesday (March 4, 2017)
LUKE 5:27-32
Jesus saw a tax collector named Levi sitting at the customs post.
He said to him, “Follow me.”
And leaving everything behind, he got up and followed him.
Then Levi gave a great banquet for him in his house,
and a large crowd of tax collectors
and others were at table with them.
The Pharisees and their scribes complained to his disciples, saying,
“Why do you eat and drink with tax collectors and sinners?”
Jesus said to them in reply,
“Those who are healthy do not need a physician, but the sick do.
I have not come to call the righteous to repentance but sinners.”
We had an optional tour Wednesday evening of the tunnels below the Western Wall. King Herod definitely thought big. There is as much of the Wall below the ground as there is above the ground. They showed us one stone that weighs approximately 600 tons (1,200,000 pounds)! They can only speculate how they moved this stone into place. We arrived back at the hotel around 11pm ready for bed because we had a big day planned on Thursday.
Each day seems to get better. Thursday morning we had a 4:50am wake up call so that we could leave the hotel by 5:30am. It was easy to arise because we were going to celebrate Mass at the Holy Sepulchre, the tomb of Jesus, at 6am sharp. It was one of the most powerful experiences of my life to celebrate the Mass at that place. I cannot put into words what it felt like. I’ve dedicated my whole life to Jesus and this is the place He was laid to rest, but also the place that He rose from the dead. I was left speechless and in tears.
We then toured the Church of the Holy Sepulchre. I loved walking up the stairs to Golgotha, the place where Jesus was crucified. There is a stone under the altar that is believed to be the place where Jesus died on the cross. Then at the bottom of the stairs is the stone of the anointing, where they prepared His body for burial. These are surreal moments and it was not only personally inspiring, but I saw tears on the faces of many of our pilgrims. We left to eat breakfast at the hotel around 7:30am and we felt that our day was complete after such a powerful morning.
The six Joliet seminarians who are studying in the Holy Land for nine weeks joined us for breakfast. The pilgrims in our group enjoyed meeting them; in fact, some of them knew the seminarians from a Cursillo last year.
After breakfast, we went to Mt. Olivet and walked the path Jesus did on that first Palm Sunday as He entered Jerusalem. We stopped at the church that commemorates where Jesus cried over Jerusalem and the seminarians joined us there. The pilgrims and our seminarians were mutually inspired by the encounters they had this day.
Our group then prayed the stations of the cross through the streets of Jerusalem. Because our group is 55 people, we had two crosses and we took turns carrying the cross. As we walked through the marketplace, much like Jesus may have done that first Good Friday, some people came to honor the cross we carried, others were indifferent and others looked at us with disdain. These are probably the same reactions Jesus received during His walk to Calvary. The stations finished on the top of the Church of the Holy Sepulcher and then we went to lunch.
After lunch, we walked through the Jewish quarter of Jerusalem and then visited the Westers (Wailing) Wall. The men had to cover their heads and we prayed and offered our petitions on the left side of the Wall. The women went on the right side of the wall and prayed for the people who sent intentions with the pilgrims. The tradition is to leave a small piece of paper with your intentions in one of the cracks of the Wall.
We finished the day with a visit to St. Peter Gallincantu (the cock crows), which commemorates two parts of Jesus’s passion. First of all, we visited a cell in which we believe Jesus was held on that first Holy Thursday night. For me it was very moving to read Psalm 88 in the place where Jesus spent the night in the cell. This psalm, although written long before Christ, could have been written by Christ from this pit. It is also believed that this was the palace of Caiaphas, the High Priest. Secondly, the church honors this as the place where Peter denied Jesus three times before the cock crowed three times. How many times do we deny Christ through our words, actions and inactions?
We then went to our hotel for dinner and rosary with our seminarians. After dinner we had to take care of one of our pilgrims who was sick, but she is feeling much better today, thanks be to God.
Friday was another grace-filled day. We had a 6am wake-up call, breakfast then boarded the bus for 8am Mass at Gethsemane, the garden outside the walls where Jesus prayed with Peter, James and John before He was arrested. Fr. Enrique presided and preached this Mass. His homily was inspiring, calling us to spend time in prayer daily in order to know and do the Father’s will. In front of the altar is the rock on which it is believed that Jesus prayed that night he sweated blood and asked that this “cup might pass from my lips, but not my will, but yours be done.”
We then left to head east into the desert on our way to the Jordan River and the Dead Sea. The desert is pretty barren, hilly and rocky. The Jordan River runs all the way from north of the Sea of Galilee until the Sea and then south all the way to the Dead Sea. Our guide “Yair”, explained that the Sea of Galilee receives from the Jordan River and then gives back to the Jordan River on the other side. The Dead Sea only receives from the Jordan, but gives nothing in return. That is why it is called dead, because it takes and doesn’t give. That is true in our spiritual life, when we take and then give, we are fully alive. When we only take and consume, we die.
At the Jordan River, we renewed our baptismal vows. This was very meaningful for me, because at a silent retreat many years ago I prayed with this image of Jesus’s baptism in the Jordan River by John the Baptist. My spiritual director asked me to imagine that I was Jesus during my baptism and I could hear the voice of God the Father say, “You are my beloved son, in whom I am well pleased.” As our pilgrims entered the Jordan River with Fr. Enrique, myself, Deacon Tom and Deacon Steve, we told them, “You are God’s beloved son/daughter, and I renew your baptism in the name of the Father, son and Holy Spirit.” There were many tears on my part and those in our group as we reflected on the immensity of God’s love for us and our desire to be faithful disciples.
We then drove south along the edge of the Dead Sea to Masada. If you haven’t seen the movie, you should look into it. Herod the Great built a large palace on the top of Masada, a high mountain that was rather flat on top. Jewish zealots had fled from Jerusalem to the top of this mountain and were defeated in battle by the Roman army shortly after the sacking of Jerusalem. We took a cable car up the mountain to see the ancient ruins and see the stunning view over the Dead Sea. We ate lunch at this site.
We left Masada and stopped the bus to look at the where they found the “Dead Sea Scrolls” in 1947. The Essenes copied the Scriptures and hid them in jars in these remote caves. They were written between 100 BC and 200AD. Then we boarded the bus again to swim in the Dead Sea.
We then had the opportunity to “swim” or “float” in the Dead Sea. It was such an amazing experience to lay in the water and float without any real effort. We also rubbed some of the black mud on our bodies that has great effect on our skin. If you ever come to the Holy Land, do not miss his opportunity.
After leaving the Dead Sea, we stopped in Jericho, the oldest active city in the world. We stopped to see the one and only Sycamore tree in town, which we believe is where Zacchaeus climbed the tree to see Jesus. It is great to have an image of the tree for future opportunities to preach this gospel. We prayed a rosary on the bus on our way back to the hotel and everyone rested for our final full day in Jerusalem – Saturday.
Have a blessed weekend!
Fr. Burke
Spanish translation:
LUCAS 5:27-32
En aquel tiempo, vio Jesús a un publicano, llamado Leví (Mateo), sentado en su despacho de recaudador de impuestos, y le dijo: “Sígueme”. Él, dejándolo todo, se levantó y lo siguió.
Leví ofreció en su casa un gran banquete en honor de Jesús, y estaban a la mesa, con ellos, un gran número de publicanos y otras personas. Los fariseos y los escribas criticaban por eso a los discípulos, diciéndoles: “¿Por qué comen y beben con publicanos y pecadores?” Jesús les respondió: “No son los sanos los que necesitan al médico, sino los enfermos. No he venido a llamar a los justos, sino a los pecadores, para que se conviertan”.
Tuvimos un recorrido opcional el miércoles por la noche de los túneles debajo del Muro Occidental. El rey Herodes definitivamente pensó en grande. Hay tanto de la pared debajo de la tierra como sobre la tierra. ¡Nos mostraron una piedra que pesa aproximadamente 600 toneladas (1,200,000 libras)! Sólo pueden especular cómo movieron esta piedra en su lugar. Llegamos al hotel alrededor de las 11:00 pm listos para la cama porque teníamos un gran día planeado el jueves.
Cada día parece mejorar. El jueves por la mañana tuvimos una llamada para despertarnos a las 4:50 am para que pudiéramos salir del hotel a las 5:30 am. Fue fácil levantarnos porque íbamos a celebrar Misa en el Santo Sepulcro, la tumba de Jesús, a las 6:00 de la mañana en punto. Fue una de las experiencias más poderosas de mi vida celebrar la Misa en ese lugar. No puedo poner en palabras lo que se sentía. He dedicado toda mi vida a Jesús y este es el lugar donde Él fue puesto a descansar, pero también el lugar que Él resucitó de entre los muertos. Me quedé sin palabras y con lágrimas.
Luego nos dieron un paseo en la Iglesia del Santo Sepulcro. Me encanto subir las escaleras hacia el Gólgota, el lugar donde Jesús fue crucificado. Hay una piedra bajo el altar que se cree que es el lugar donde Jesús murió en la cruz. Luego en la parte inferior de las escaleras está la piedra de la unción, donde prepararon Su cuerpo para el entierro. Estos son momentos surrealistas y no sólo fue inspirador personalmente, pero vi lágrimas en los rostros de muchos de nuestros peregrinos. Nos fuimos a desayunar al hotel a las 7:30 am y sentimos que nuestro día estaba completo después de una mañana tan poderosa.
Los seis seminaristas de Joliet que están estudiando en la Tierra Santa durante nueve semanas se unieron a nosotros para desayunar. Los peregrinos de nuestro grupo disfrutaron conocerlos; de hecho, algunos de ellos conocían a los seminaristas de un Cursillo el año pasado.
Después del desayuno, fuimos al Monte Olivet y caminamos por el camino que Jesús caminó en ese primer Domingo de Ramos cuando entró en Jerusalén. Nos detuvimos en la iglesia que conmemora donde Jesús lloró sobre Jerusalén y los seminaristas se unieron a nosotros allí. Los peregrinos y nuestros seminaristas fueron inspirados mutuamente por los encuentros que tuvieron este día.
Nuestro grupo luego oró las estaciones de la cruz por las calles de Jerusalén. Debido a que nuestro grupo es de 55 personas, tuvimos dos cruces y nos turnamos para cargar la cruz. Mientras caminábamos por el mercado, tal como Jesús pudo haber hecho ese primer Viernes Santo, algunas personas vinieron a honrar la cruz que llevábamos, otros eran indiferentes y otros nos miraban con desdén. Estas son probablemente las mismas reacciones que recibió Jesús durante Su caminata al Calvario. Las estaciones terminaron en la parte superior de la Iglesia del Santo Sepulcro y luego fuimos a almorzar.
Después del almuerzo, caminamos por el barrio Judío de Jerusalén y luego visitamos el Muro de las Lamentaciones. Los hombres tuvieron que cubrirse la cabeza y oramos y ofrecimos nuestras peticiones en el lado izquierdo del Muro. Las mujeres fueron al lado derecho del muro y oraron por las personas que enviaron intenciones con los peregrinos. La tradición es dejar un pequeño pedazo de papel con tus intenciones en una de las grietas del Muro.
Terminamos el día con una visita a San Pedro en Gallincantu (canto del gallo), que conmemora dos partes de la pasión de Jesús. En primer lugar, visitamos una celda en la que creemos que Jesús fue detenido en esa primera noche del Jueves Santo. Para mí fue muy conmovedor leer el Salmo 88 en el lugar donde Jesús pasó la noche en la celda. Este salmo, aunque escrito mucho antes de Cristo, pudo haber sido escrito por Cristo desde este pozo. También se cree que este fue el palacio de Caifás, el Sumo Sacerdote. En segundo lugar, la iglesia honra esto como el lugar donde Pedro negó a Jesús tres veces antes de que el gallo cantara tres veces. ¿Cuántas veces negamos a Cristo a través de nuestras palabras, acciones e inacciones?
Luego fuimos a nuestro hotel para cenar y al rosario con nuestros seminaristas. Después de la cena tuvimos que cuidar a uno de nuestros peregrinos que estaba enfermo, pero hoy se siente mucho mejor, gracias a Dios.
El viernes fue otro día lleno de gracia. Tuvimos una llamada para despertarnos a las 6:00 am, desayunamos y abordamos el autobús para la Misa de 8:00 am en Getsemaní, el jardín fuera de las paredes en las que Jesús oró con Pedro, Santiago y Juan antes de que fuera arrestado. Padre. Enrique presidió y predicó esta Misa. Su homilía fue inspiradora, llamándonos a pasar tiempo en oración diariamente para conocer y hacer la voluntad del Padre. Frente al altar está la roca sobre la cual se cree que Jesús oró esa noche sudó sangre y pidió que “si quieres, aparta de mí ese cáliz. Pero que no se haga mi voluntad, sino la tuya”.
Luego nos dirigimos hacia el este dentro del desierto en nuestro camino hacia el río Jordán y el Mar Muerto. El desierto es bastante estéril, montañoso y rocoso. El río Jordán corre desde el norte del Mar de Galilea hasta el Mar y hacia el sur hasta el Mar Muerto. Nuestro guía “Yair”, explicó que el Mar de Galilea recibe desde el río Jordán y luego devuelve al río Jordán en el otro lado. El Mar Muerto sólo recibe del Jordán, pero no da nada a cambio. Por eso es llamado muerto, porque toma y no da. Eso es cierto en nuestra vida espiritual, cuando tomamos y luego damos, estamos plenamente vivos. Cuando sólo tomamos y consumimos, morimos.
En el río Jordán, renovamos nuestros votos bautismales. Esto fue muy significativo para mí, porque en un retiro silencioso hace muchos años oré con esta imagen del bautismo de Jesús en el río Jordán por Juan el Bautista. Mi director espiritual me pidió que me imaginara que yo era Jesús durante mi bautismo y pude oír la voz de Dios el Padre, diciendo: “Tú eres mi hijo amado, en quien me complazco.” A medida que nuestros peregrinos entraron en el río Jordán con Padre Enrique, yo mismo, el Diácono Tom y el Diácono Steve, les dijimos: “Tú eres el hijo/hija amado de Dios, y renuevo tu bautismo en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo”. Hubo muchas lágrimas de mi parte y las de nuestro grupo cuando reflexionamos sobre la inmensidad del amor de Dios por nosotros y nuestro deseo de ser discípulos fieles.
Luego nos dirigimos hacia el sur a lo largo del borde del Mar Muerto hasta Masada. Si no has visto la película, deberías de verla. Herodes el Grande construyó un gran palacio en la cima de Masada, una montaña alta que era bastante plana en la parte superior. Los fanáticos judíos habían huido de Jerusalén hasta la cima de esta montaña y fueron derrotados en la batalla por el ejército romano poco después del saqueo de Jerusalén. Tomamos un teleférico hasta la montaña para ver las ruinas antiguas y ver la impresionante vista sobre el Mar Muerto. Almorzamos en este sitio.
Salimos de Masada y detuvimos el autobús para mirar donde encontraron los “Rollos del Mar Muerto” en 1947. Los Esenios copiaron las Escrituras y las ocultaron en tarros en estas cuevas remotas. Se escribieron entre el año 100 AC y el año 200 DC. Luego nos subimos en el autobús de nuevo para nadar en el Mar Muerto.
Luego tuvimos la oportunidad de “nadar” o “flotar” en el Mar Muerto. Fue una experiencia increíble de estar en el agua y flotar sin ningún esfuerzo real. También frotamos algo del barro negro en nuestros cuerpos que tiene gran efecto en nuestra piel. Si alguna vez vienes a la Tierra Santa, no pierdas esta oportunidad.
Después de salir del Mar Muerto, nos detuvimos en Jericó, la ciudad activa más antigua del mundo. Nos detuvimos para ver el único árbol de Sycamore en la ciudad, que creemos es donde Zaqueo subió el árbol para ver a Jesús. Es maravilloso tener una imagen del árbol para futuras oportunidades de predicar este evangelio. Rezamos el rosario en el autobús en nuestro camino de vuelta al hotel y todos descansaron para nuestro último día completo en Jerusalén – el sábado.
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke

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