Posted by: frburke23 | March 6, 2017

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent (March 7, 2017)

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent (March 7, 2017)
 
MATTHEW 6:7-15
Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.
 
“This is how you are to pray:
 
Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.
 
“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”
====================
I am back in Joliet adjusting to the time change after the amazing pilgrimage to the Holy Land. My heart is full of joy from the experiences we had walking in the footsteps of Jesus. Now I will refocus my energies on Lent, our spiritual spring training. I like to think of Lent as the preparation time God gives us to live the rest of the year. It coincides with spring training for baseball, a time that the players prepare for the upcoming season. They usually focus on the basics of baseball, and we can focus on the basics of the spiritual life. As we continue our spiritual spring training, we focus on one of the very basics in the spiritual life – prayer. No one can teach us about prayer better than Jesus, the ultimate spiritual Coach?
 
Jesus teaches that prayer is not about a multiplication of words (“do not babble like the pagans”). Sometimes we think that the more words we say to God, the more we will be heard. This may happen because we have not been taught how to pray. Prayer is about communicating from the heart with the Lord. It is like speaking to your Best Friend and listening at the level of the heart. It is about sharing with the Lord the joys and sorrows, ups and downs of your everyday life. Prayer can also just be quiet time spent with the Lord without any words being exchanged.
 
Jesus teaches us to pray to “Our Father”. This instantly unites us all as brothers and sisters. We most likely pray the Our Father every day, but do we take time to listen to each word or phrase? What jumps out to me today is this:
 
1) Our Father – the word Jesus used for Father is “Abba” or “Daddy”. Jesus has an intimate relationship with His Father and He invites us into this same intimate, loving relationship. God is not some distant entity, but a Father who loves you more than you can imagine. You are His beloved daughter/son.
 
2) Thy will be done – am I really open to God’s will or am I all about doing my will? In my experience, God’s will is always better than mine. I have learned the hard way that seeking my will above all else never works. I now try to do God’s will not only in the big decisions of life (vocation), but also in the small everyday decisions in life. In every moment of every day we are faced with decisions. Ask yourself, “Will this decision or these words bring me closer to God or take me further away?”
 
3) Give us this day our daily bread – Why do I worry about the future so much? Do I trust God enough to provide for me today? He provides for the birds of the air and the lilies of the field. How much more will He care for me? As I look back on my life, I realize that God has carried me through the most difficult situations. He is training me to trust Him at all times, no matter what the circumstance may be.
 
4) If you do not forgive others, neither will your Father forgive you – Wow! Against whom am I holding a grudge? Who do I need to forgive? Are there any relationships that need to be healed? Holding a grudge only hurts us. Let it go. Ask for God’s grace to see, to forgive and to love that person like God sees, forgives and loves him/her.
 
We pray this prayer every day, but the words can hit us differently every time. Don’t speed through these words, but contemplate them anew today. Seek God’s will above all else. Trust that He will provide for your every need. And forgive freely. And you will find peace and joy in this life and in the next.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
MATEO 6:7-15
 
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que, a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:
 
Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
 
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
 
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.
======================
Estoy de regreso en Joliet ajustándome al cambio de tiempo después de la maravillosa peregrinación a la Tierra Santa. Mi corazón está lleno de alegría por las experiencias que tuvimos al caminar sobre los pasos de Jesús. Ahora reenfocaré mis energías en la Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Me gusta pensar en la Cuaresma como el tiempo de preparación que Dios nos da para vivir el resto del año. Coincide con el entrenamiento de primavera para el béisbol, un tiempo en que los jugadores se preparan para la próxima temporada. Generalmente se enfocan en los fundamentos del béisbol, y nosotros podemos enfocarnos en los fundamentos de la vida espiritual. A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocamos en uno de los conceptos básicos en la vida espiritual – la oración. ¿Y quién puede enseñarnos mejor que Jesús, el mejor Entrenador espiritual?
 
Jesús enseña que la oración no se trata de una multiplicación de palabras (“no hablen mucho, como los paganos”). A veces pensamos que cuantas más palabras le decimos a Dios, cuanto más seremos escuchados. Esto puede suceder porque no se nos ha enseñado cómo orar. La oración es acerca de comunicarse con el Señor desde el corazón. Es como hablar con tu Mejor Amigo y escuchar al nivel del corazón. Se trata de compartir con el Señor las alegrías y tristezas, los altibajos de tu vida cotidiana. La oración también puede ser pasando tiempo de oración en silencio con el Señor sin intercambiar palabras.
 
Jesús nos enseña a orar al “Padre Nuestro”. Esto nos une a todos instantáneamente como hermanos y hermanas. Lo más probable es que oremos el Padre Nuestro todos los días, ¿pero tomamos el tiempo para escuchar cada palabra o frase? Esto es lo que hoy me resalta:
 
1) Padre Nuestro – la palabra que Jesús usa para Padre es “Abba” o “Papá”. Jesús tiene una relación íntima con Su Padre y nos invita a esta misma relación íntima y amorosa. Dios no es una entidad distante, sino un Padre que te ama más de lo que puedas imaginar. Tu eres Su hijo / hija amado.
 
2) Hágase tu voluntad – ¿estoy realmente abierto a la voluntad de Dios o sobre hacer mi voluntad? En mi experiencia, la voluntad de Dios siempre es mejor que la mía. He aprendido de manera difícil que buscar mi voluntad por encima de todo nunca funciona. Ahora trato de hacer la voluntad de Dios no sólo en las decisiones grandes de la vida (vocación), sino también en las pequeñas decisiones cotidianas de la vida. En cada momento de cada día nos enfrentamos a decisiones. Pregúntate: “¿Esta decisión o estas palabras me acercarán más a Dios o me alejarán?”
 
3) Danos hoy nuestro pan de cada día – ¿Por qué me preocupa tanto el futuro? ¿Confío en Dios lo suficiente para proveerme hoy? Él provee para las aves del cielo y los lirios del campo. ¿Cuánto más cuidará de mí? Al mirar hacia atrás en mi vida, me doy cuenta de que Dios me ha llevado a través de las situaciones más difíciles. Él me está entrenando para confiar en Él en todo momento, sin importar cuál sea la circunstancia.
 
4) Si no perdonan a los demás, tampoco el Padre los perdonará – ¡Wow! ¿Contra quién estoy guardando resentimiento? ¿A quién tengo que perdonar? ¿Hay algunas relaciones que necesitan ser sanadas? Guardar rencor sólo nos lastima. Déjalo ir. Pide la gracia de Dios para ver, perdonar y amar a esa persona como Dios ve, perdona y ama a él/ella.
 
Oramos esta oración todos los días, pero las palabras pueden golpearnos de manera distinta cada vez. No aceleres estas palabras, sino contémplalas hoy de nuevo. Busca la voluntad de Dios por encima de todo. Confía en que Él proveerá para todas tus necesidades. Y perdona libremente. Y encontrarás paz y alegría en esta vida y en la próxima.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Responses

  1. Hi, Father Burke! Glad you and the group are safely back home. Thank you especially for point 2 in your comments – it gave me something really specific! Thank you, too, for the reminder of Abba – I knew someone several years ago who, when he prayed, always began “Abba, Father, Daddy, God!”, and that has always stuck with me.


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