Posted by: frburke23 | March 7, 2017

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent (March 8, 2017)

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent (March 8, 2017)
 
JONAH 3:1-10
The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast
and all of them, great and small, put on sackcloth.
 
When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive, and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.
======================
God has given each one of us special gifts. The spiritual spring training practice of the day is to offer these gifts back to God, and then watch what He does with them. We have heard the story of Jonah. God called him to preach repentance to the large city of Nineveh. It would be like God asking you to walk through Chicago today asking everyone to repent from their sins.
 
Imagine the magnitude of what God was asking Jonah. And it took three days to walk through the large city of Ninevah. This could represent the three days Jesus was in the tomb when He “descended into hell”. I think it also represents the magnitude of how far we have fallen away from God today. Have you experienced a truly secular or evil situation and sensed the absence of God around you?
 
Jonah ran from God’s call much like we probably would run from the call. He ends up in the belly of a big fish, which brings him back to where he started. We can run from God’s call, but ultimately, we need to pray that His will be done in our lives. God has a way to bring us back to our starting point so that we will do His will. However, God never forces us to do anything. He invites us and is often persistent with His call, but our free will remains.
 
Jonah finally relented and began walking through Nineveh calling everyone to repent from their sins. I’m sure he felt foolish doing this mission, but it was God’s will. This simple man had a profound effect on the entire city. In only one day, everyone including the king turned from their evil ways and worshiped God.
 
What can we learn from this story and how can we grow during this spiritual spring training?
 
1) Give to God all your gifts. We often feel that our gifts are insignificant. Jesus fed 5000 with a few loaves and fish. Jonah converted a whole city offering to God his simple gifts. What can God do through you if you give Him everything?
 
2) It is wise to follow God’s plan for your life. We can fight with God and tell Him “no” all that we want, but ultimately His plan is better than ours. When we follow His plan, it will lead to joy, fulfillment and a better world. Seek His will and trust Him completely.
 
3) Don’t be surprised by what God can do through you. Jonah was probably surprised by the reaction of the Ninevites. Peter and the other disciples could heal people through the power of the Holy Spirit. All things are possible with God!
 
Practice today going beyond your comfort level, offering your gifts to the service of the Lord. Ask God to show you where to use your gifts and then listen with your heart to the Spirit’s promptings. Be generous. Do not hold anything back from God. And watch what He does with your offerings.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
Jonás 3:1-10
 
En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.
Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.
Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.
Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.
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Dios nos ha dado dones especiales a cada uno de nosotros. La práctica del entrenamiento espiritual de primavera del día es ofrecerle de vuelta estos dones Dios y luego ve lo que hace con ellos. Hemos escuchado la historia de Jonás. Dios lo llamó a predicar el arrepentimiento a la gran ciudad de Nínive. Sería como si Dios te pidiera a ti que camines hoy por Chicago pidiéndole a todos que se arrepientan de sus pecados.
 
Imagina la magnitud de lo que Dios le estaba pidiendo a Jonás. Y tomó tres días caminar por la gran ciudad de Nínive. Esto podría representar los tres días que Jesús estuvo en la tumba cuando “descendió al infierno”. Yo creo que también representa la magnitud de hasta qué punto nos hemos alejado de Dios hoy. ¿Has experimentado una situación realmente secular o malvada y sentiste la ausencia de Dios a tu alrededor?
 
Jonás huyo del llamado de Dios al igual que probablemente nosotros hubiéramos huido del llamado. Él termina en el vientre de un gran pez, el cual lo trae de vuelta a donde comenzó. Podemos huir del llamado de Dios, pero al final, tenemos que orar para que se haga Su voluntad en nuestras vidas. Dios tiene una manera de traernos de vuelta a nuestro punto de partida para que hagamos Su voluntad. Sin embargo, Dios nunca nos obliga a hacer nada. Él invita y a menudo es persistente con Su llamado, pero nosotros tenemos nuestro libre albedrío.
 
Jonás finalmente cedió y comenzó a caminar por Nínive, llamando a todos a arrepentirse de sus pecados. Estoy seguro de que él se sintió tonto haciendo esta misión, pero era la voluntad de Dios. Este hombre sencillo tuvo un profundo efecto en toda la ciudad. En sólo un día, todos, incluyendo el rey, se alejaron de su mal camino y adoraron a Dios.
 
¿Qué podemos aprender de esta historia y cómo podemos crecer durante este entrenamiento espiritual de primavera?
 
1) Dale a Dios todos tus dones. A menudo sentimos que nuestros dones son insignificantes. Jesús alimentó a 5000 con unos pocos panes y peces. Jonás convirtió toda una ciudad ofreciéndole a Dios sus simples dones. ¿Qué puede hacer Dios a través de ti si se lo das todo?
 
2) Es sabio seguir el plan de Dios para tu vida. Podemos luchar con Dios y decirle “no” todo lo que queramos, pero al final Su plan es mejor que el nuestro. Cuando seguimos Su plan, conducirá a la alegría, satisfacción y un mundo mejor. Busca Su voluntad y confía en Él completamente.
 
3) No te sorprendas por lo que Dios puede hacer a través de ti. Jonás probablemente estaba sorprendido por la reacción de los Ninivitas. Pedro y los otros discípulos podían sanar a la gente a través del poder del Espíritu Santo. ¡Con Dios todo es posible!
 
Practica hoy día yendo más allá de tu nivel de comodidad, ofreciendo tus dones al servicio del Señor. Pídele a Dios, “Muéstrame dónde usar mis dones” y luego escucha con el corazón las indicaciones del Espíritu. Se generoso/a. No ocultes nada de Dios. Y ve lo que hace con tus ofrendas.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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