Posted by: frburke23 | March 9, 2017

Thought for Friday, 1st Week of Lent (March 10, 2017)

Thought for Friday, 1st Week of Lent (March 10, 2017)
 
EZEKIEL 18:21-28
Thus says the Lord GOD:
If the wicked man turns away from all the sins he committed,
if he keeps all my statutes and does what is right and just,
he shall surely live, he shall not die.
None of the crimes he committed shall be remembered against him;
he shall live because of the virtue he has practiced.
Do I indeed derive any pleasure from the death of the wicked?
says the Lord GOD.
Do I not rather rejoice when he turns from his evil way
that he may live?
 
And if the virtuous man turns from the path of virtue to do evil,
the same kind of abominable things that the wicked man does,
can he do this and still live?
None of his virtuous deeds shall be remembered,
because he has broken faith and committed sin;
because of this, he shall die.
You say, “The LORD’s way is not fair!”
Hear now, house of Israel:
Is it my way that is unfair, or rather, are not your ways unfair?
When someone virtuous turns away from virtue to commit iniquity, and dies,
it is because of the iniquity he committed that he must die.
But if the wicked, turning from the wickedness he has committed,
does what is right and just,
he shall preserve his life;
since he has turned away from all the sins that he committed,
he shall surely live, he shall not die.
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Today in our spiritual spring training we are going to return to the basics of forming good habits. Just like baseball players try to form good habits with their swings or pitches, we Christians can grow in holiness by forming good, holy habits with our choices. This is the process of growing in virtue. It is easy to fall into bad habits, but much more difficult to develop good habits.
 
This Scripture passage from Ezekiel is very interesting. You may find yourself saying, “The Lord’s way is not fair!” If a sinful person turns away from their sinful ways and follows the commandments of God, he shall live. However, if a virtuous person leaves the path of virtue to do evil, he shall die. Why would God reward someone who lived a sinful life if they call upon God at the last minute? This recalls the story of the prodigal son. The older brother was always with God and felt slighted when the Father threw a party for his wayward son.
 
What is God trying to teach us in this passage?
1) It is important to live a virtuous life. Holiness comes from making good decisions and forming good habits on a regular basis. Do I choose God all the time? With virtue, we may have to deny ourselves, sacrifice and wait, but peace and joy follow. Sin is easy, immediate and temporary, but misery always follows. Am I practicing virtues like charity, patience, humility, temperance, mercy, etc.? Or am I living a life of sin – pride, envy, greed, anger, lust, gluttony and sloth?
 
2) It is important to persevere. It does not suffice just to claim Jesus as our savior one time and then do whatever we want. Truly following Jesus means that we say “yes” every day to Him. He calls us to rededicate ourselves daily to pursuing holiness, making good choices, and living a life of virtue. We must demonstrate our faith in Jesus Christ through the love that we share with others. Remember Jesus said he will separate the sheep and the goats by our actions. The sheep were the people who clothed the naked, fed the hungry, visited the sick and imprisoned, etc.
 
3) God’s mercy and love are powerful. God’s mercy is greater than our sins. He not only wipes away our sins when we confess them, but He makes them white as snow. God does not delight in our death. God is not waiting for us to sin and then punish us. God delights in our return like the prodigal son. God wants us to live in His grace, a life of abundant joy. Do you realize how much God delights in you?
 
Do I always make conscious decisions to choose the Good?
Do I rededicate myself daily to following Jesus?
Do I realize how much Jesus desires to have a personal relationship with me?
How is God calling me to change my life this Lent?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
EZEQUIEL 18:21-28
Esto dice el Señor: “Si el pecador se arrepiente de los pecados cometidos, guarda mis preceptos y practica la rectitud y la justicia, ciertamente vivirá y no morirá; no me acordaré de los delitos que cometió; vivirá a causa de la justicia que practicó. ¿Acaso quiero yo la muerte del pecador, dice el Señor, y no más bien que enmiende su conducta y viva?
 
Si el justo se aparta de su justicia y comete maldad, no se recordará la justicia que hizo. Por la iniquidad que perpetró, por el pecado que cometió, morirá. Y si dice: ‘No es justo el proceder del Señor’, escucha, casa de Israel: ¿Conque es injusto mi proceder? ¿No es más bien el proceder de ustedes el injusto?
 
Cuando el justo se aparta de su justicia, comete la maldad y muere; muere por la maldad que cometió. Cuando el pecador se arrepiente del mal que hizo y practica la rectitud y la justicia, él mismo salva su vida. Si recapacita y se aparta de los delitos cometidos, ciertamente vivirá y no morirá”.
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Hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera volveremos a los conceptos básicos de formar buenos hábitos. Así como los jugadores de béisbol tratan de formar buenos hábitos con sus cambios o lanzamientos, nosotros los cristianos podemos crecer en santidad formando buenos hábitos sagrados, con cada una de nuestras elecciones. Este es el proceso de crecer en virtud. Es fácil caer en malos hábitos, pero es mucho más difícil desarrollar buenos hábitos.
 
Este pasaje de la Escritura de Ezequiel es muy interesante. Puede que te encuentres diciendo: “¡El camino del Señor no es justo!” Si una persona pecadora se aparta de sus caminos pecaminosos y sigue los mandamientos de Dios, vivirá. Sin embargo, si una persona virtuosa deja el camino de la virtud para hacer el mal, morirá. ¿Por qué Dios recompensaría a alguien que vivió una vida de pecado si llaman a Dios en el último minuto? Esto recuerda la historia del hijo pródigo. El hermano mayor siempre estaba con Dios y se sintió menospreciado cuando el Padre lanzó una fiesta para su hijo rebelde.
 
¿Qué está tratando de enseñarnos Dios en este pasaje?
 
1) Es importante vivir una vida virtuosa. La santidad viene de tomar buenas decisiones y formar buenos hábitos regularmente. ¿Elijo a Dios todo el tiempo? Con la virtud, puede que tengamos que negarnos a nosotros mismos, sacrificarnos y esperar, pero sigue la paz y la alegría. El pecado es fácil, inmediato y temporal, pero siempre sigue la miseria. ¿Estoy practicando virtudes como la caridad, paciencia, humildad, templanza, misericordia, etc.? O ¿estoy viviendo una vida de pecado – orgullo, envidia, codicia, ira, lujuria, gula y pereza?
 
2) Es importante perseverar. No basta con simplemente reclamar a Jesús como nuestro salvador una vez y luego hacer lo que yo quiera. Verdaderamente seguir a Jesús significa que le decimos “si” todos los días. Él nos llama a re dedicarnos diariamente a perseguir la santidad, tomar buenas decisiones y vivir una vida de virtud. Debemos demostrar nuestra fe en Jesucristo a través del amor que compartimos con los demás. Recuerda que Jesús dijo que Él separará a las ovejas y las cabras por nuestras acciones. Las ovejas fueron las personas que vistieron al desnudo, alimentaron al hambriento, visitaron al enfermo y preso, etc.
 
3) El amor y la misericordia de Dios son poderosos. La misericordia de Dios es más grande que nuestros pecados. Él no sólo borra nuestros pecados cuando los confesamos, sino que los hace blancos como la nieve. Dios no se deleita en nuestra muerte. Dios no está esperando que pequemos y luego castigarnos. Dios se deleita en nuestro regreso como el hijo pródigo. Dios quiere que vivamos en Su gracia, una vida de gozo abundante. ¿Te das cuenta de lo mucho que Dios se deleita en ti?
 
¿Siempre tomo decisiones conscientes para elegir el Bien?
¿Me re dedico diariamente para seguir a Jesús?
¿Me doy cuenta de lo mucho que Jesús desea tener una relación personal conmigo?
¿Cómo me está llamando Dios para cambiar mi vida esta Cuaresma?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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