Posted by: frburke23 | March 13, 2017

Thought for Tuesday, 2nd Week of Lent (March 14, 2017)

Thought for Tuesday, 2nd Week of Lent (March 14, 2017)
 
MATTHEW 23:1-12
Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”
=======================
The Church invites us to practice integrity today as our fundamental for our spiritual spring. There are many definitions of integrity, but I would define it as a quality of practicing what you preach. A person of integrity is honest, has strong moral principles and keeps his/her word. Another definition is “a state of being whole and undivided”. Do I say one thing and do another or do my actions and words match? Does my public image and life match with what I do privately?
 
Jesus respects the position of the scribes and Pharisees. He encouraged the people to observe their teachings because they held places of religious authority. But Jesus also taught His disciples not to follow the poor example of the religious leaders because they didn’t practice what they preached. They did everything to be seen, but their hearts were empty. These leaders were not people of integrity.
 
It was interesting on our pilgrimage to the Holy Land, we saw faithful Jews praying with phylacteries (little boxes with Scripture quotes in them) and tassels (reminder of their religious obligations and the Exodus from Egypt). Jesus warned the religious leaders not to widen their phylacteries or lengthen the tassels to be seen. It is not about external observance. We must be careful about this as well. Do I go through the external practices of my faith while my heart is far from the Lord?
 
There is much that we can learn from this reading. As a religious leader in the Church, this reading calls me to deeper holiness, humility and integrity. I pray to God that I am not a leader who teaches one thing and practices another. Certainly, I am a sinner, but this reading calls me to fall to my knees and beg for God’s grace and mercy to be a faithful follower before I can be an effective leader. The best leaders have first learned how to be faithful followers. In the same way, the best fathers/mothers have learned how to be faithful sons/daughters.
 
I find it funny that Jesus tells them not to call anyone “father” or “Master”. My name is Father Masters. My dear grandmother, who was not Catholic, pointed this Scripture out to me when I was feeling the call to priesthood. I think what Jesus is saying is that all leaders are called to be humble servants. If we allow our position of authority and our titles to lord our power over others, we are mistaken. Our authority must come from the cross, the greatest sign of humility, and our complete trust in Christ. We are called to serve and not to be served.
 
Am I living a life of integrity?
Do I lead a double life – one in the public eye and another in my private life?
Do I ask others to do things that I am unwilling to do?
 
Jesus calls us to humble service and to lay down our lives for others. He showed us the way. The King of the Universe washed the feet of His followers. The Creator of the World willingly laid down His life on the cross for you and for me. God will exalt all who humble themselves before His majesty.
 
Lord, help us to be people of integrity. If I am leading a double life or if my heart is divided, help me to change. Transform my life so completely that all my words and actions give you alone honor and glory.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 23:1-12
En aquel tiempo, Jesús dijo a las multitudes y a sus discípulos:
“En la cátedra de Moisés se han sentado los escribas y fariseos. Hagan, pues, todo lo que les digan, pero no imiten sus obras, porque dicen una cosa y hacen otra. Hacen fardos muy pesados y difíciles de llevar y los echan sobre las espaldas de los hombres, pero ellos ni con el dedo los quieren mover. Todo lo hacen para que los vea la gente. Ensanchan las filacterias y las franjas del manto; les agrada ocupar los primeros lugares en los banquetes y los asientos de honor en las sinagogas; les gusta que los saluden en las plazas y que la gente los llame ‘maestros’.
Ustedes, en cambio, no dejen que los llamen ‘maestros’, porque no tienen más que un Maestro y todos ustedes son hermanos. A ningún hombre sobre la tierra lo llamen ‘padre’, porque el Padre de ustedes es sólo el Padre celestial. No se dejen llamar ‘guías’, porque el guía de ustedes es solamente Cristo. Que el mayor de entre ustedes sea su servidor, porque el que se enaltece será humillado y el que se humilla será enaltecido”.
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La Iglesia hoy nos invita a practicar la integridad como nuestro fundamento para nuestra primavera espiritual. Hay muchas definiciones de integridad, pero yo lo definiría como una cualidad de practicar lo que predicas. Una persona íntegra es honesta, tiene fuertes principios morales y mantiene su palabra. Otra definición es “un estado de ser completo e íntegro”. ¿Digo una cosa y hago otra, o mis palabras y acciones coinciden? ¿Mi vida y mi imagen pública coinciden con lo que hago en privado?
 
Jesús respeta la posición de los escribas y fariseos. Él animó a la gente a observar sus enseñanzas porque tenían lugares de autoridad religiosa. Pero Jesús también les enseñó a Sus discípulos a no seguir el mal ejemplo de los líderes religiosos porque ellos no practicaban lo que predicaban. Ellos hacían todo para ser vistos, pero sus corazones estaban vacíos. Estos líderes no eran personas de integridad.
 
Fue interesante en nuestro peregrinaje a la Tierra Santa, vimos a fieles judíos orando con filacterias (pequeñas cajas con citas bíblicas en ellas) y borlas (recordatorio de sus obligaciones religiosas y el Éxodo de Egipto). Jesús advirtió a los líderes religiosos que no ensancharan sus filacterias ni alargaran las borlas para ser vistas. No se trata de observancia externa. Debemos tener cuidado con esto también. ¿Paso por las prácticas externas de mi fe mientras mi corazón está lejos del Señor?
 
Hay mucho que podemos aprender de esta lectura. Como un líder religioso en la Iglesia, esta lectura me llama a una santidad, humildad e integridad más profunda. Ruego a Dios para que yo no sea un líder que enseña una cosa y practica otra. Ciertamente soy un pecador, pero esta lectura me llama a que caiga de rodillas y ruegue por la gracia y la misericordia de Dios para ser un seguidor fiel antes de ser un líder eficaz. Los mejores líderes primero han aprendido a ser seguidores fieles. De la misma manera, los mejores padres / madres han aprendido a ser hijos / hijas fieles.
 
Me parece gracioso que Jesús les diga que no llamen a nadie “padre” o “Maestro”. Mi nombre es Padre Masters (Padre Maestro). Mi querida abuela, que no era católica, me señaló esta Escritura cuando estaba sintiendo el llamado al sacerdocio. Creo que lo que Jesús está diciendo es que todos los líderes son llamados a ser siervos humildes. Si permitimos que nuestra posición de autoridad y nuestros títulos dominen nuestro poder sobre los demás, estamos equivocados. Nuestra autoridad debe venir de la cruz, el mayor signo de humildad, y nuestra plena confianza en Cristo. Estamos llamados a servir y no a ser servidos.
 
¿Estoy viviendo una vida íntegra?
¿Dirijo una doble vida – una al ojo público y otra en mi vida privada?
¿Le pido a otros a hacer cosas que yo no estoy dispuesto a hacer?
 
Jesús nos llama al servicio humilde y a dar la vida por los demás. Él nos mostró el camino. El Rey del Universo lavó los pies de Sus seguidores. El Creador del Mundo voluntariamente dio Su vida en la cruz por mí y por ti. Dios exaltará a todos los que se humillen ante Su majestad.
 
Señor, ayúdanos a ser personas íntegras. Si estoy dirigiendo una doble vida o si mi corazón está dividido, ayúdame a cambiar. Transforma mi vida tan completamente que todas mis palabras y acciones te den solo a ti honor y gloria.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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Responses

  1. You too Krisin. Have a blessed day!


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