Posted by: frburke23 | March 20, 2017

Thought for Tuesday, 3rd Week of Lent (March 21, 2017)

Thought for Tuesday, 3rd Week of Lent (March 21, 2017)
 
MATTHEW 18:21-35
Peter approached Jesus and asked him,
“Lord, if my brother sins against me,
how often must I forgive him?
As many as seven times?”
Jesus answered, “I say to you, not seven times but seventy-seven times.
That is why the Kingdom of heaven may be likened to a king
who decided to settle accounts with his servants.
When he began the accounting,
a debtor was brought before him who owed him a huge amount.
Since he had no way of paying it back,
his master ordered him to be sold,
along with his wife, his children, and all his property,
in payment of the debt.
At that, the servant fell down, did him homage, and said,
‘Be patient with me, and I will pay you back in full.’
Moved with compassion the master of that servant
let him go and forgave him the loan.
When that servant had left, he found one of his fellow servants
who owed him a much smaller amount.
He seized him and started to choke him, demanding,
‘Pay back what you owe.’
Falling to his knees, his fellow servant begged him,
‘Be patient with me, and I will pay you back.’
But he refused.
Instead, he had him put in prison
until he paid back the debt.
Now when his fellow servants saw what had happened,
they were deeply disturbed, and went to their master
and reported the whole affair.
His master summoned him and said to him, ‘You wicked servant!
I forgave you your entire debt because you begged me to.
Should you not have had pity on your fellow servant,
as I had pity on you?’
Then in anger his master handed him over to the torturers
until he should pay back the whole debt.
So will my heavenly Father do to you,
unless each of you forgives your brother from your heart.”
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Many people have been asking how my Dad is doing. He finished his third chemo treatment last week and has nine more to go. He is doing well, thanks be to God. He has a few good days after chemo, and then 3-4 down days, and then he begins to recover again before the next treatment. He goes every two weeks for a treatment. He has an appetite and is in good spirits. Your prayers and support are carrying all of us through this challenging time. Thank you!
 
As we continue our spiritual spring training today, we are called to look at the fundamental of forgiveness. I’m sure we have all felt like Peter at the beginning of this passage. You can imagine that someone has wronged Peter again and he wants to know how many times that he must forgive. Each one of us has been hurt by people, often by people who are very close to us. People often will ask me, “How do I learn how to forgive?” Or “I don’t know if I can forgive him/her for what they did to me”.
 
I think the first place to start is to see how merciful our Lord is to us. One of my favorite Scripture stories is the woman caught in adultery. Everyone wants to stone her, but Jesus chases them away when He says, “Let he who is sinless cast the first stone”. Jesus is showing them and us that we are all sinners, so we shouldn’t be judging anyone else. And then Jesus looks at the woman and asks, “Who condemns you?” The men have all left, so she replies, “No one sir.” Jesus tells her, “Nor do I. Now go and sin no more.”
 
Jesus showed her mercy and she became one of His closest followers for life. She never forgot that moment of mercy from our Lord and it changed her life.
 
Often when we have a hard time forgiving someone, it means that we have not taken the time to reflect on our own sinfulness and our need for God’s mercy. Before I enter the confessional, I remind myself of my need for God’s mercy. As a priest, I am there to be an instrument of His infinite love and mercy and I actually experience God’s love and mercy moving through me to the person confessing his/her sins.
 
In today’s Gospel, the man who is forgiven a huge debt does not pass along the same mercy to his servant. We pray in the Our Father – “forgives us our trespasses as we forgive those who trespass against us.” We are going to be forgiven in the measure that we forgive others.
 
Another helpful hint is to spend time meditating on Jesus on the cross. After being beaten, spat upon, tortured and crucified, Jesus looked upon the soldiers and his persecutors with mercy, “Father, forgive them for they know not what they do.” He wasn’t excusing their behavior as if it didn’t happen, but He was recognizing that they were blinded by sin and didn’t recognize Him as the Son of God.
 
If you need to forgive someone, go to the cross. Ask the Lord for His grace to forgive others. Often people hurt us without intending to do so. And even if they do, we need to pray for them.
 
I would also recommend that you go to prayer with this: “Lord, help me see this person like you see them. Help me to forgive this person like you forgive them. Help me to love this person like you love them.” In my experience, the Lord has helped me see the person who has hurt me with different eyes. I begin to see them as God’s beloved child and not my enemy. I have more compassion and my anger dissipates.
 
Jesus says, “You have heard that it was said, ‘Love your neighbor and hate your enemy.’ But I tell you, love your enemies and pray for those who persecute you.” (Mathew 5:43-44)
 
Do I need to forgive someone today?
Do I need to ask for forgiveness today?
 
Giving and receiving forgiveness sets us free from the bonds of hatred and revenge. Lord, teach me how to forgive.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
MATEO 18:21-35
En aquel tiempo, Pedro se acercó a Jesús y le preguntó: “Si mi hermano me ofende, ¿cuántas veces tengo que perdonarlo? ¿Hasta siete veces?” Jesús le contestó: “No sólo hasta siete, sino hasta setenta veces siete”.
Entonces Jesús les dijo: “El Reino de los cielos es semejante a un rey que quiso ajustar cuentas con sus servidores. El primero que le presentaron le debía diez mil talentos. Como no tenía con qué pagar, el señor mandó que lo vendieran a él, a su mujer, a sus hijos y todas sus posesiones, para saldar la deuda. El servidor, arrojándose a sus pies, le suplicaba diciendo: ‘Ten paciencia conmigo y te lo pagaré todo’. El rey tuvo lástima de aquel servidor, lo soltó y hasta le perdonó la deuda.
Pero, apenas había salido aquel servidor, se encontró con uno de sus compañeros, que le debía poco dinero. Entonces lo agarró por el cuello y casi lo estrangulaba, mientras le decía: ‘Págame lo que me debes’. El compañero se le arrodilló y le rogaba: ‘Ten paciencia conmigo y te lo pagaré todo’. Pero el otro no quiso escucharlo, sino que fue y lo metió en la cárcel hasta que le pagara la deuda.
Al ver lo ocurrido, sus compañeros se llenaron de indignación y fueron a contar al rey lo sucedido. Entonces el señor lo llamó y le dijo: ‘Siervo malvado. Te perdoné toda aquella deuda porque me lo suplicaste. ¿No debías tú también haber tenido compasión de tu compañero, como yo tuve compasión de ti?’ Y el señor, encolerizado, lo entregó a los verdugos para que no lo soltaran hasta que pagara lo que debía.
Pues lo mismo hará mi Padre celestial con ustedes, si cada cual no perdona de corazón a su hermano”
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Muchas personas han estado preguntando cómo está mi papá. Terminó su tercer tratamiento de quimioterapia la semana pasada y tiene nueve más que hacer. Él está bien, gracias a Dios. Tiene unos cuantos días buenos después de la quimioterapia, y luego 3-4 días bajos, y luego comienza a recuperarse de nuevo antes del próximo tratamiento. Él va cada dos semanas para un tratamiento. Tiene apetito y está de buen humor. Sus oraciones y apoyo nos ayudan a todos a través de este tiempo difícil. ¡Gracias!
 
A medida que hoy continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, estamos llamados a ver el fundamento del perdón. Estoy seguro de que todos nos hemos sentido como Pedro al comienzo de este pasaje. Puedes imaginar que alguien ha ofendido de nuevo a Pedro y él quiere saber cuántas veces debe perdonar. Cada uno de nosotros ha sido lastimado por personas, a menudo por personas que están muy cerca de nosotros. La gente a menudo me pregunta, “¿Cómo puedo aprender a perdonar?”, O “Yo no sé si puedo perdonarlo/la por lo que me hicieron”.
 
Creo que el primer lugar para comenzar es ver cuán misericordioso es nuestro Señor con nosotros. Una de mis historias favoritas de la Escritura es la mujer que fue sorprendida en adulterio. Todos quieren apedrearla, pero Jesús les ahuyenta cuando dice: “El que esté libre de pecado lance la primera piedra”. Jesús les muestra a ellos y a nosotros que todos somos pecadores, así que no deberíamos juzgar a nadie más. Y luego Jesús ve a la mujer y le pregunta: “¿Quién te condena?” Todos los hombres se han ido, por lo que ella responde: “Nadie señor.” Jesús le dice: “Yo tampoco. Ahora ve y no peques más.”
 
Jesús le mostró misericordia y ella se convirtió en uno de Sus seguidores más cercanos de por vida. Ella nunca olvidó ese momento de misericordia de nuestro Señor y le cambió la vida.
 
A menudo, cuando tenemos dificultad para perdonar a alguien, significa que no hemos tomado el tiempo para reflexionar en nuestro propio pecado y nuestra necesidad de la misericordia de Dios. Antes de entrar al confesionario, me recuerdo a mí mismo de mi necesidad de la misericordia de Dios. Estoy ahí para ser un instrumento de Su infinito amor y misericordia. Y realmente experimento el amor y la misericordia de Dios moviéndose a través de mí hacia la persona confesando sus pecados.
 
En el Evangelio de hoy, el hombre al que se le perdona una enorme deuda no le pasa la misma misericordia a su siervo. Oramos en el Padre Nuestro – “perdona nuestras ofensas, como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden.” Vamos a ser perdonados en la medida que nosotros perdonamos a los demás.
 
Otro consejo útil es pasar tiempo meditando en Jesús en la cruz. Después de haber sido golpeado, escupido, torturado y crucificado, Jesús vio a los soldados y sus perseguidores con misericordia, “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” Él no estaba excusando su comportamiento como si no ocurrió, pero Él estaba reconociendo que estaban cegados por el pecado y no Lo reconocieron como el Hijo de Dios.
 
Si necesitas perdonar a alguien, ve a la cruz. Pídele al Señor Su gracia para perdonar a los demás. A menudo las personas nos hacen daño sin intención de hacerlo. E incluso si la tienen, tenemos que orar por ellos.
 
También recomendaría que vayas a orar con esto: “Señor, ayúdame a ver a esta persona como tú los ves. Ayúdame a perdonar a esta persona como tú los perdonas. Ayúdame a amar a esta persona como tú los amas.” En mi experiencia, el Señor me ha ayudado a ver a la persona que me ha herido con otros ojos. Comienzo a verlos como el hijo amado de Dios y no como mi enemigo. Tengo más compasión y mi ira se disipa.
 
Jesús dice: “Han oído que se dijo: ‘Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo” Pero yo les digo: Amen a sus enemigos y oren por quienes los persiguen.” (Mateo 5: 43-44)
 
¿Necesito perdonar a alguien hoy?
¿Necesito pedir perdón hoy?
 
Dar y recibir el perdón nos libera de las ataduras del odio y la venganza. Señor, enséñame a perdonar.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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