Posted by: frburke23 | March 21, 2017

Thought for Wednesday, 3rd Week of Lent (March 22, 2017)

Thought for Wednesday, 3rd Week of Lent (March 22, 2017)
 
MATTHEW 5:17-19
Jesus said to his disciples:
“Do not think that I have come to abolish the law or the prophets.
I have come not to abolish but to fulfill.
Amen, I say to you, until heaven and earth pass away,
not the smallest letter or the smallest part of a letter
will pass from the law,
until all things have taken place.
Therefore, whoever breaks one of the least of these commandments
and teaches others to do so
will be called least in the Kingdom of heaven.
But whoever obeys and teaches these commandments
will be called greatest in the Kingdom of heaven.”
=====================
The fundamental we will focus on today in our spiritual spring training is obedience. This word can have a negative connotation in our culture today because everyone wants to be “free”. We interpret freedom as doing what I want to do. Actually, in the spiritual life, freedom comes when we are obedient to God’s will. Obedience comes from a Latin word which means “to listen”. When we listen to God’s voice and are obedient to Him, we find true freedom.
 
Sin can be defined as “I want what I want right now.” Holiness can be defined as “I want what God wants when He wants it.” We can see that obedience to God leads to holiness. And holiness leads to true happiness, which we all seek. However, if we seek happiness directly, we often make it a selfish pursuit. But if we seek holiness, which includes laying down our lives for others, we find true happiness in the generosity of spirit.
 
I love to talk about the importance of the Commandments. So often we dismiss them as outdated or we think God wants to take all the fun out of life. We might think that anything that comes from the Old Testament no longer has an impact on our lives. However, as Jesus says in today’s Gospel, “I have come not to abolish but to fulfill [the law and the prophets].” In other words, Jesus raises the Commandments to a new level in Himself.
 
The Commandments are God’s law of love. Just like parents who lay out rules for their children because they love them, God has given us the Commandments because He loves us. He can protect us as long as we follow His way. However, when we decide to follow our own path and not God’s way, there are always consequences.
 
The first three Commandments are about loving God, the last seven talk about loving our neighbor. Jesus summarized the Ten with two: love God and love neighbor. If we follow God’s law of love, we experience His grace and will be called “greatest in the Kingdom of heaven”. The same is true for children who abide by their parents’ rules. They stay in their parents’ graces and all is well with them. And just like parents know what is best for their children, God knows what is best for us, His beloved children.
 
Jesus teaches us that anyone who breaks the Commandments or teaches others to do so will be “least in the Kingdom of heaven”. So not only are we responsible for growing in holiness ourselves, but we should lead others to Christ as well. As members of the Mystical Body of Christ, our actions affect everyone else – good or bad.
 
Do I follow the Commandments of God?
Have I lead someone astray by teaching them something that is not God’s way?
How do I live a life of obedience to the will of God?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 5:17-19
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “No crean que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolirlos, sino a darles plenitud. Yo les aseguro que antes se acabarán el cielo y la tierra, que deje de cumplirse hasta la más pequeña letra o coma de la ley.
 
Por lo tanto, el que quebrante uno de estos preceptos menores y enseñe eso a los hombres, será el menor en el Reino de los cielos; pero el que los cumpla y los enseñe, será grande en el Reino de los cielos”.
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El punto fundamental en el que vamos a enfocarnos hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera es la obediencia. Esta palabra puede tener una connotación negativa en nuestra cultura de hoy porque todos quieren ser “libres”. Interpretamos la libertad como hacer lo que quiero hacer. En realidad, en la vida espiritual, la libertad viene cuando somos obedientes a la voluntad de Dios. La obediencia viene de una palabra en Latín que significa “escuchar”. Cuando escuchamos la voz de Dios y somos obedientes a Él, encontramos la verdadera libertad.
 
El pecado puede ser definido como “Quiero lo que quiero ahora mismo.” La santidad puede ser definida como “Quiero lo que Dios quiere, cuando Él quiere.” Podemos ver que la obediencia a Dios conduce a la santidad. Y la santidad conduce a la verdadera felicidad, lo cual todos buscamos. Sin embargo, si buscamos la felicidad directamente, a menudo lo hacemos una búsqueda egoísta. Pero si buscamos la santidad, que incluye entregar nuestras vidas por los demás, encontramos la verdadera felicidad en la generosidad del espíritu.
 
Me encanta hablar sobre la importancia de los Mandamientos. Muy a menudo los descartamos como anticuados o pensamos que Dios quiere quitar toda la diversión de la vida. Podríamos pensar que todo lo que viene del Antiguo Testamento ya no tiene un impacto en nuestras vidas. Sin embargo, como dice Jesús en el Evangelio de hoy: “No he venido a abolirlos, sino a darles plenitud [la ley y los profetas].” En otras palabras, Jesús eleva los Mandamientos a un nuevo nivel en Sí Mismo.
 
Los Mandamientos son la ley del amor de Dios. Al igual que los padres que establecen reglas para sus hijos porque los aman, Dios nos ha dado los Mandamientos porque nos ama. Él puede protegernos, siempre y cuando sigamos Su camino. Sin embargo, cuando decidimos seguir nuestro propio camino y no el camino de Dios, siempre hay consecuencias.
 
Los primeros tres Mandamientos son sobre amar a Dios, los últimos siete hablan sobre amar a nuestro prójimo. Jesús resumió los Diez con dos: amar a Dios y amar al prójimo. Si seguimos la ley de amor de Dios, experimentamos Su gracia, y seremos llamados “grandes en el Reino de los cielos”. Lo mismo ocurre con los niños que cumplen con las reglas de sus padres. Permanecen en la gracia de sus padres y todo está bien con ellos. Y al igual que los padres saben lo que es mejor para sus hijos, Dios sabe lo que es mejor para nosotros, Sus hijos amados.
 
Jesús nos enseña que cualquier persona que rompe los Mandamientos o enseña a otros a hacerlo será “menor en el Reino de los cielos”. Así que no sólo somos responsables de crecer nosotros mismos en santidad, sino que debemos llevar a otros a Cristo también. Como miembros del Cuerpo Místico de Cristo, nuestras acciones afectan a todos los demás – buenas o malas.
 
¿Sigo los Mandamientos de Dios?
¿He llevado a alguien por mal camino, enseñándole algo que no es el camino de Dios?
¿Cómo vivo una vida de obediencia a la voluntad de Dios?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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