Posted by: frburke23 | March 23, 2017

Thought for Friday, 3rd Week of Ordinary Time (March 24, 2017)

Thought for Friday, 3rd Week of Ordinary Time (March 24, 2017)
 
Mark 12:28-34
 
One of the scribes came to Jesus and asked him,
“Which is the first of all the commandments?”
Jesus replied, “The first is this:
Hear, O Israel!
The Lord our God is Lord alone!
You shall love the Lord your God with all your heart,
with all your soul,
with all your mind,
and with all your strength.
The second is this:
You shall love your neighbor as yourself.
There is no other commandment greater than these.”
The scribe said to him, “Well said, teacher.
You are right in saying,
He is One and there is no other than he.
And to love him with all your heart,
with all your understanding,
with all your strength,
and to love your neighbor as yourself
is worth more than all burnt offerings and sacrifices.”
And when Jesus saw that he answered with understanding,
he said to him,
“You are not far from the Kingdom of God.”
And no one dared to ask him any more questions.
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We are moving quickly toward our Easter celebration. As we progress in our spiritual spring training, we progress toward more complex fundamentals. Today our focus is on love.
 
This is one of my favorite Scripture passages because I think it encapsulates the Gospel message. Jesus tells us that He can summarize all the Commandments with two – love God and love your neighbor. In other words, we were created out of love, to love and to be loved.
 
This is a message that needs to be shared all over the world. So many people are trying to find their happiness in the finite things of this world. And Jesus is trying to tell us that if you want the key to happiness, love and be loved.
 
St. Thomas Aquinas said that love is willing the good of the other person. Love is not just a feeling. Yes, feelings are part of loving others. However, it is dangerous to base love completely on feelings because feelings change. Feelings can be like a roller coaster and can betray us. We have all heard of people “falling out of love” when their feelings change and they dismiss the relationship. Love goes beyond feelings to the depths of our will. If we truly love someone, we desire the best for them even when the feelings are not there. We stand by them and seek only their good.
 
Jesus showed us what love is all about on the cross. He taught us that the greatest love is laying down your life for your friend. I am thankful that Jesus did not base His love on feelings. He based His love on desiring our good, salvation, by dying on the cross. He kept His eyes on the Father and the mission He had been given. We are on the same mission of the Father – to love sacrificially and to will the good of others so that they can know Jesus and be saved.
 
Do I base love on feelings or on willing the good of the other?
What do I do in relationships when my feelings change?
When times get difficult, how do I keep loving the way Jesus loved on the cross?
 
Have a great weekend!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Marcos 12:28-34
En aquel tiempo, uno de los escribas se acercó a Jesús y le preguntó: “¿Cuál es el primero de todos los mandamientos?” Jesús le respondió: “El primero es: Escucha, Israel: El Señor, nuestro Dios, es el único Señor; amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas. El segundo es éste: Amarás a tu prójimo como a ti mismo. No hay ningún mandamiento mayor que éstos”.
 
El escriba replicó: “Muy bien, Maestro. Tienes razón, cuando dices que el Señor es único y que no hay otro fuera de él, y amarlo con todo el corazón, con toda el alma, con todas las fuerzas, y amar al prójimo como a uno mismo, vale más que todos los holocaustos y sacrificios”.
 
Jesús, viendo que había hablado muy sensatamente, le dijo: “No estás lejos del Reino de Dios”. Y ya nadie se atrevió a hacerle más preguntas.
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Nos estamos moviendo rápidamente hacia nuestra celebración de Pascua. A medida que avanzamos en nuestro entrenamiento espiritual de primavera, avanzamos hacia los fundamentos más complejos. Hoy nuestro enfoque es en el amor.
 
Este pasaje de las Escrituras es uno de mis favoritos, porque creo que encapsula el mensaje del Evangelio. Jesús nos dice que Él puede resumir todos los Mandamientos con dos – amar a Dios y amar al prójimo. En otras palabras, fuimos creados por amor, para amar y para ser amados.
 
Este es un mensaje que necesita ser compartido por todo el mundo. Tantas personas están tratando de encontrar su felicidad en las cosas finitas de este mundo. Y Jesús está tratando de decirnos que si quieres la clave de la felicidad – ama y se amado.
 
Santo Tomás de Aquino dijo que el amor es querer el bien de la otra persona. El amor no es sólo un sentimiento. Sí, los sentimientos son parte de amar a los demás. Sin embargo, es peligroso basar el amor completamente en los sentimientos porque los sentimientos cambian. Los sentimientos pueden ser como una montaña rusa y pueden traicionarnos. Todos hemos oído hablar de personas que “caen por amor” cuando sus sentimientos cambian y descartan la relación. El amor va más allá de los sentimientos hasta las profundidades de nuestra voluntad. Si realmente amamos a alguien, deseamos lo mejor para ellos incluso cuando los sentimientos no están ahí. Permanecemos a su lado y sólo buscamos su bien.
 
Jesús nos mostró en la cruz lo que es el amor. Él nos enseñó que el amor más grande es dar tu vida para tu amigo. Estoy agradecido de que Jesús no basó Su amor en sentimientos. Él basó Su amor en desear nuestro bien – la salvación – al morir en la cruz. Mantuvo los ojos fijos en el Padre y en la misión que le había sido dada. Estamos en la misma misión del Padre: amar de manera sacrificial, querer el bien de los demás para que puedan conocer a Jesús y ser salvados.
 
¿Baso el amor en sentimientos o en querer el bien del otro?
¿Qué hago en las relaciones cuando mis sentimientos cambian?
¿Cómo sigo amando cuando los tiempos se ponen difíciles como Jesús lo hizo en la cruz?
 
¡Que tengas un excelente fin de semana!
Padre Burke
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