Posted by: frburke23 | April 7, 2017

Thought for Saturday, 5th Week of Lent (April 7, 2017)

Thought for Saturday, 5th Week of Lent (April 7, 2017)
 
EZEKIAL 37:21-28
Thus says the Lord GOD:
I will take the children of Israel from among the nations
to which they have come,
and gather them from all sides to bring them back to their land.
I will make them one nation upon the land,
in the mountains of Israel,
and there shall be one prince for them all.
Never again shall they be two nations,
and never again shall they be divided into two kingdoms.
 
No longer shall they defile themselves with their idols,
their abominations, and all their transgressions.
I will deliver them from all their sins of apostasy,
and cleanse them so that they may be my people
and I may be their God.
My servant David shall be prince over them,
and there shall be one shepherd for them all;
they shall live by my statutes and carefully observe my decrees.
They shall live on the land that I gave to my servant Jacob,
the land where their fathers lived;
they shall live on it forever,
they, and their children, and their children’s children,
with my servant David their prince forever.
I will make with them a covenant of peace;
it shall be an everlasting covenant with them,
and I will multiply them, and put my sanctuary among them forever.
My dwelling shall be with them;
I will be their God, and they shall be my people.
Thus the nations shall know that it is I, the LORD,
who make Israel holy,
when my sanctuary shall be set up among them forever.
=====================
As we prepare to enter Jerusalem on Palm Sunday tomorrow, we focus on one of Jesus’s goals. He came to unite us as one with the Father as we hear in the first reading from the prophet Ezekiel. Although Ezekiel lived almost 600 years before Jesus, he prophesied about the One who was to come to “gather them” and “make them one nation upon the land.”
 
The evil one always wants to divide and conquer. When we feel alone and isolated, our defenses go down and we are easily overtaken. However, when we stand united and work together, we are strong and we more easily resist temptation.
 
Israel was divided into two nations and then they were dispersed throughout the world. This scattering was the work of the evil one. Their strength was diminished. We see this pattern everywhere. Within ourselves, our families, our communities, our countries and our world, we see division, fighting and unrest. Jesus, the Prince of Peace, came to unite us, to deliver us from our sins, to be our God, and to establish “an everlasting covenant” with us.
 
Think of a time when you felt very connected to a group of people. Think about the strength that gave you to resist temptation. Think of the joy you experienced at that time. This is grace. This is Jesus working in our midst as the One who unites us. This is His goal for us always. He came so that we might have abundant life with Him.
 
Now think of a time when you really felt isolated and alone. What did that feel like? Was there fear and hopelessness? Was temptation difficult to resist? Be aware of these moments and know that we must resist the evil one. During these times of isolation, fight against the desire to be alone. Rather seek Jesus and other Christian friends and the evil one will flee.
 
Where do I see division and isolation in my life?
Where do I experience union, peace and joy?
 
In the Gospel for today (John 11:45-56), Caiaphas “prophesied that Jesus was going to die for the nation, but also gather into one the dispersed children of God.” That is part of the mission of Jesus, to gather us together as children of God, which means we are all brothers and sisters in Christ.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
EZEQUIEL 37:21-28
Esto dice el Señor Dios: “Voy a recoger de las naciones a donde emigraron, a todos los israelitas; de todas partes los congregaré para llevarlos a su tierra. Haré de ellos un solo pueblo en mi tierra, en los montes de Israel; habrá un solo rey para todos ellos y nunca más volverán a ser dos naciones, ni a dividirse en dos reinos.
 
Ya no volverán a mancharse con sus ídolos, sus abominaciones y con todas sus iniquidades; yo los salvaré de las infidelidades que cometieron y los purificaré; ellos van a ser mi pueblo y yo voy a ser su Dios.
 
Mi siervo David será su rey y todos ellos no tendrán más que un pastor; cumplirán mis mandamientos y pondrán por obra mis preceptos. Habitarán en la tierra que di a mi siervo Jacob y en la que habitaron los padres de ustedes, y ahí vivirán para siempre ellos, sus hijos y sus nietos; mi siervo David será su rey para siempre.
 
Voy a hacer con ellos una alianza eterna de paz. Los asentaré, los haré crecer y pondré mi santuario entre ellos para siempre. En medio de ellos estará mi templo: yo voy a ser su Dios y ellos van a ser mi pueblo.
 
Las naciones sabrán que yo soy el Señor que santifica a Israel, cuando vean mi santuario en medio de ellos para siempre”.
======================
A medida que nos preparamos para entrar en Jerusalén mañana Domingo de Ramos, nos enfocamos en uno de los objetivos de Jesús. Él vino a unirnos en uno con el Padre. Escuchamos en la primera lectura del profeta Ezequiel. A pesar de que Ezequiel vivió casi 600 años antes de Jesús, profetizó acerca de Aquel que iba a “congregarlos” y “hacer de ellos un solo pueblo sobre la tierra”.
 
El maligno siempre quiere dividir y conquistar. Cuando nos sentimos solos y aislados, nuestras defensas bajan y somos fácilmente superados. Sin embargo, cuando estamos unidos y trabajamos juntos, somos fuertes y resistimos más fácilmente a la tentación.
 
Israel se dividió en dos naciones y luego se dispersaron por todo el mundo. Esta dispersión es obra del maligno. Su fuerza disminuyó. Vemos este patrón en todas partes. Dentro de nosotros mismos, nuestras familias, nuestras comunidades, nuestros países y nuestro mundo, vemos división, lucha e inquietud. Jesús, el Príncipe de la Paz, vino a unirnos, para librarnos de nuestros pecados, para ser nuestro Dios y para establecer “una alianza eterna” con nosotros.
 
Piensa en un momento en el que te sentiste muy conectado con un grupo de personas. Piensa en la fuerza que te dio para resistir la tentación. Piensa en la alegría que experimentaste en ese momento. Esto es gracia. Esto es Jesús obrando en medio de nosotros como Aquel que nos une. Este es Su objetivo para nosotros siempre. Él vino para que tengamos vida abundante con Él.
 
Ahora piensa en un momento en el que realmente te sentiste aislado y solo. ¿Cómo se sintió? ¿Había miedo y desesperanza? ¿Era difícil resistir la tentación? Se consciente de estos momentos y que debemos resistir al maligno. Durante estos tiempos de aislamiento, lucha contra el deseo de estar solo y busca a Jesús y otros amigos cristianos y el maligno huirá.
 
¿Dónde veo la división y el aislamiento en mi vida?
¿Dónde experimento unión, paz y alegría?
 
En el Evangelio de hoy (Juan 11: 45-56), Caifás “profetizó que Jesús iba a morir por la nación, y no sólo por la nación, sino también para congregar en la unidad a los hijos de Dios”. Eso es parte de la misión de Jesús, congregarnos como hijos de Dios, lo que significa que todos somos hermanos y hermanas en Cristo.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: