Posted by: frburke23 | April 11, 2017

Thought for Wednesday of Holy Week (April 12, 2017)

Thought for Wednesday of Holy Week (April 12, 2017)
 
Matthew 26:14-25
 
One of the Twelve, who was called Judas Iscariot,
went to the chief priests and said,
“What are you willing to give me
if I hand him over to you?”
They paid him thirty pieces of silver,
and from that time on he looked for an opportunity to hand him over.
 
On the first day of the Feast of Unleavened Bread,
the disciples approached Jesus and said,
“Where do you want us to prepare
for you to eat the Passover?”
He said,
“Go into the city to a certain man and tell him,
‘The teacher says, (My appointed time draws near;
in your house I shall celebrate the Passover with my disciples.”‘“
The disciples then did as Jesus had ordered,
and prepared the Passover.
 
When it was evening,
he reclined at table with the Twelve.
And while they were eating, he said,
“Amen, I say to you, one of you will betray me.”
Deeply distressed at this,
they began to say to him one after another,
“Surely it is not I, Lord?”
He said in reply,
“He who has dipped his hand into the dish with me
is the one who will betray me.
The Son of Man indeed goes, as it is written of him,
but woe to that man by whom the Son of Man is betrayed.
It would be better for that man if he had never been born.”
Then Judas, his betrayer, said in reply,
“Surely it is not I, Rabbi?”
He answered, “You have said so.”
========================
The Fishers of Men of Joliet are sponsoring a Men’s Retreat the weekend of April 22-23, 2017 in Lemont. Fr. Dennis Spies and I will be present retreat and I invite you to attend. You will not be disappointed! For more information or to register go to http://fishersofmenonline.com/.
Today we have Matthew’s version of Judas’s betrayal. A common question that people ask regarding this story is, “Did Judas have a choice?” or “Did God create Judas to do evil?” Of course, we know that God would not create evil or create someone specifically to do evil. All that God creates is good. However, Jesus seems to know what Judas is about to do. How do we reconcile the fact that Jesus knew what Judas would do with Judas’s subsequent betrayal?
 
Judas did not know what his future held. God can see all things outside of time. He knows what we are going to choose because He sees the past, present and future all at once. This does not mean that we do not have free will. It only means that the Lord knows what we are going to choose.
In this case, Jesus could see that Judas was going to betray Him. It certainly wasn’t what Jesus wanted, but Judas did this out of free will – he was enticed by the money he was offered. God did not take away Judas’ free will. Moreover, Jesus can use evil things to bring about a greater good. He showed His power by allowing Lazarus to die and be in the tomb for four days; then Jesus raised him from the dead. He showed His power by allowing Judas to betray Him, die on the cross and then rise from the dead. Jesus even says that His time of glory begins when Judas betrays Him.
I hope this makes sense because it is a very important topic. Jesus would never want us to do evil. We have good and bad options laid out before us all the time. We have the freedom to choose. Freedom allows us to love and serve. It also allows us to sin and be selfish. There are consequences to every action – good and bad. The greatest gift we can give to God is loving Him and our neighbor – FREELY. Without free will, we would be robots and life would be extremely boring. However, with free will we see the poor choices that man has made throughout history.
 
We were made in the image and likeness of God. We were created to love and be loved and to live in paradise forever. We know that Adam and Eve used their free will to sin and to this day we continue the same sinful patterns. That is why forming our conscience is so important. We need to know right from wrong. We need to study the Scriptures and teachings of the Church. True freedom comes when we surrender our will to the will of God and follow His ways. The choice is up to us. What are we going to do? We can be Judas… We can be Peter… We can be Mary… And if we sin, may we fall to our knees and ask God for forgiveness.
 
The big difference between Judas and Peter is their response after sinning. Judas fell into despair and took his own life. Peter cried tears of sorrow and sought the Lord’s mercy. We too betray and deny Jesus on a regular basis. May we not fall into despair like Judas, but turn to the Lord with repentant hearts to seek His divine mercy, which is like an endless well of life-giving water. We are not the sum of our sins. Our identity is not tied to our failings. We are God’s beloved children and He awaits our return patiently and anxiously like the prodigal son.
 
Imagine what a beautiful reconciliation that could have been – Jesus forgiving Judas for handing Him over to death. Jesus would have embraced the one who betrayed Him. But Judas’s most serious sin was despair – he lost hope that God could forgive him. May we never lose hope, no matter how serious our sin. The Lord waits for us in love and mercy.
 
Have I seen God bring good out of difficult circumstances?
How am I using my free will to love and serve God and my neighbor?
Do I need to reconcile with God?
 
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 26,14-25
En aquel tiempo, uno de los Doce, llamado Judas Iscariote, fue a ver a los sumos sacerdotes y les dijo: “¿Cuánto me dan si les entrego a Jesús?” Ellos quedaron en darle treinta monedas de plata. Y desde ese momento andaba buscando una oportunidad para entregárselo.
 
El primer día de la fiesta de los panes Ázimos, los discípulos se acercaron a Jesús y le preguntaron: “¿Dónde quieres que te preparemos la cena de Pascua?” Él respondió: “Vayan a la ciudad, a casa de fulano y díganle: ‘El Maestro dice: Mi hora está ya cerca. Voy a celebrar la Pascua con mis discípulos en tu casa’ “. Ellos hicieron lo que Jesús les había ordenado y prepararon la cena de Pascua.
 
Al atardecer, se sentó a la mesa con los Doce, y mientras cenaban, les dijo: “Yo les aseguro que uno de ustedes va a entregarme”. Ellos se pusieron muy tristes y comenzaron a preguntarle uno por uno: “¿Acaso soy yo, Señor?” Él respondió: “El que moja su pan en el mismo plato que yo, ése va a entregarme. Porque el Hijo del hombre va a morir, como está escrito de él; pero ¡ay de aquel por quien el Hijo del hombre va a ser entregado! Más le valiera a ese hombre no haber nacido”. Entonces preguntó Judas, el que lo iba a entregar: “¿Acaso soy yo, Maestro?” Jesús le respondió: “Tú lo has dicho”.
=====================
El grupo Pescadores de Hombres de Joliet está patrocinando un Retiro de Hombres en Ingles el fin de semana del 22-23 de Abril, 2017 en Lemont. P. Dennis Spies y yo estaremos presentes y los invito a asistir. ¡Usted no será decepcionado! Para obtener más información o para registrarse, visite http://fishersofmenonline.com/.
 
Hoy tenemos la versión de Mateo de la traición de Judas. Una pregunta común que la gente hace acerca de esta historia es, “¿Judas tenía otra opción?” o “¿Dios creo a Judas para hacer el mal?” Por supuesto, sabemos que Dios no crearía el mal o no crearía a alguien específicamente para hacer el mal. Todo lo que Dios crea es bueno. Sin embargo, Jesús parece saber lo que Judas está a punto de hacer. ¿Cómo conciliamos el hecho de que Jesús sabía lo que Judas haría sin causar la traición de Judas?
 
Judas no sabía lo que tenía su futuro. Dios puede ver todas las cosas fuera del tiempo. Él sabe lo que vamos a elegir porque ve el pasado, presente y futuro, todo a la vez. Esto no significa que no tenemos libre albedrío. Solo significa que el Señor sabe lo que vamos a elegir.
 
En este caso, Jesús pudo ver que Judas lo traicionaría. Ciertamente no era lo que Jesús quería, pero Judas hizo esto a través del libre albedrío- fue atraído por el dinero que le ofrecieron. Dios no quito el libre albedrío de Judas. Además, Jesús puede usar cosas malas para lograr un bien mayor. Él mostró Su poder permitiéndole a Lázaro morir y permanecer en el sepulcro cuatro días; luego Jesús lo resucitó de entre los muertos. Él mostró Su poder al permitir que Judas lo traicionara, muriera en la cruz y luego resucitara de entre los muertos. Jesús incluso dice que Su tiempo de gloria comienza cuando Judas lo traiciona.
 
Espero que esto tenga sentido porque es un tema muy importante. Jesús nunca querría que hagamos el mal. Tenemos buenas y malas opciones presentadas ante nosotros todo el tiempo. Tenemos la libertad de elegir. La libertad nos permite amar y servir. También nos permite pecar y ser egoístas. Hay consecuencias para cada acción – buenas y malas. El regalo más grande que podemos dar a Dios es amarlo a Él y a nuestro prójimo – LIBREMENTE. Sin el libre albedrío, seríamos robots y la vida sería extremadamente aburrida. Sin embargo, con el libre albedrío vemos las malas elecciones que el hombre ha hecho a lo largo de la historia.
 
Fuimos hechos a imagen y semejanza de Dios. Fuimos creados para amar y ser amados y vivir para siempre en el paraíso. Sabemos que Adán y Eva utilizaron su libre albedrío para pecar y hasta el día de hoy seguimos los mismos patrones pecaminosos. Por eso es tan importante formar nuestra conciencia. Necesitamos saber el bien del mal. Necesitamos estudiar las Escrituras y las enseñanzas de la Iglesia. La verdadera libertad viene cuando entregamos nuestra voluntad a la voluntad de Dios y seguimos Sus caminos. La elección depende de nosotros. ¿Qué vamos a hacer? Podemos ser Judas… Podemos ser Pedro… Podemos ser María… Y si pecamos, que caigamos de rodillas y pidamos perdón a Dios.
 
La gran diferencia entre Judas y Pedro es su respuesta después de pecar. Judas cayó en la desesperación y se quitó la vida. Pedro lloró lágrimas de dolor y buscó la misericordia del Señor. Nosotros también traicionamos y negamos a Jesús regularmente. Que no caigamos en la desesperación como Judas, sino que volvamos al Señor con corazones arrepentidos para buscar Su divina misericordia, que es como un pozo interminable de agua vivificante. No somos la suma de nuestros pecados. Nuestra identidad no está ligada a nuestras fallas. Somos hijos amados de Dios y Él espera nuestro regreso pacientemente y ansiosamente como el hijo pródigo.
 
Imagina qué hermosa reconciliación pudo haber sido – Jesús perdonando a Judas por entregarlo a la muerte. Jesús habría abrazado al que lo traicionó. Pero el pecado más grave de Judas fue la desesperación – perdió la esperanza de que Dios pudiera perdonarlo. Que nunca perdamos la esperanza, no importa cuán grave sea nuestro pecado. El Señor nos espera en amor y misericordia.
 
¿He visto a Dios sacar lo bueno de circunstancias difíciles?
¿Cómo uso mi libre albedrío para amar y servir a Dios y a mi prójimo?
¿Necesito reconciliarme con Dios?
 
¡Que tengas un buen día!
Padre Burke
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: