Posted by: frburke23 | April 14, 2017

Thought for Holy Saturday (April 15, 2017)

Thought for Holy Saturday (April 15, 2017)
 
MATTHEW 28:1-10
After the sabbath, as the first day of the week was dawning,
Mary Magdalene and the other Mary came to see the tomb.
And behold, there was a great earthquake;
for an angel of the Lord descended from heaven,
approached, rolled back the stone, and sat upon it.
His appearance was like lightning
and his clothing was white as snow.
The guards were shaken with fear of him
and became like dead men.
Then the angel said to the women in reply,
“Do not be afraid!
I know that you are seeking Jesus the crucified.
He is not here, for he has been raised just as he said.
Come and see the place where he lay.
Then go quickly and tell his disciples,
‘He has been raised from the dead,
and he is going before you to Galilee;
there you will see him.’
Behold, I have told you.”
Then they went away quickly from the tomb,
fearful yet overjoyed,
and ran to announce this to his disciples.
And behold, Jesus met them on their way and greeted them.
They approached, embraced his feet, and did him homage.
Then Jesus said to them, “Do not be afraid.
Go tell my brothers to go to Galilee,
and there they will see me.”
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We have come to the end of our spiritual spring training and a new season has begun. At sundown on Saturday we celebrate the Easter Vigil and celebrate the resurrection of Jesus Christ.
 
However, until sundown on Saturday it is recommended that we maintain our solemn observances of Good Friday because this is the time that we remember Jesus being in the tomb. There is silence. I was thinking that we often bypass this time of uncertainty. Imagine what was going on in the hearts of the disciples while Jesus was in the tomb. Some despaired that Jesus had been crucified. Had hope been destroyed? Had death won the victory? Do not pass too quickly from the crucifixion to the resurrection. Allow the reality of what happened sink in to your heart. It will make the joy of the resurrection even greater.
 
This is a small example, but I remember as a child one of our cats disappeared. I was a big animal lover, so I was devastated as one day passed into another with no sight of RJ the cat. Days turned into weeks and we knew that he was dead. The reality sank in as we imagined what might have caused his death. Was he hit by a car? Had a coyote killed him? You can imagine our surprise and joy when three months after he disappeared, RJ came walking into the house as if he had never left! Sadness turned into complete joy.
 
That was my experience with a cat. Now imagine the joy of the disciples when they encountered the risen Christ! Jesus rises from the dead as we hear from the Gospel of Matthew at the Easter Vigil. We enter the Easter Vigil liturgy in darkness, symbolizing the emptiness we experience without Jesus. We enter with the Easter candle, the only light in the church, which symbolizes Jesus coming as the Light of the world. Then we each light our candles from the Easter candle. The Light and Love of Jesus spreads throughout the church and the world. Death has not won the victory. Jesus is victorious! And we are the benefactors.
 
About six weeks ago I had the incredible opportunity to celebrate Mass in the tomb of Jesus. This is the very place where His body was laid to rest and the hopes of His followers were dashed. It is also the place where world history changed as Jesus rose from the dead and gave hope to all who follow Him. I have read the story so many times and prayed about it, but had never been in that sacred place. Being there made it real for me in a way that it never was before.
 
If the resurrection of Jesus does not give us hope, nothing will. No matter how difficult things seem to be in the world, Jesus has won the victory. No matter how challenging your life circumstances seem to be, Jesus has won the victory. He asks us to place our hope in Him, for if we die with Him in baptism and believe in Him as the Son of God, we also will live with Him for all eternity. That is His promise, and Jesus always fulfills His promise.
 
So take time Saturday morning and afternoon to reflect upon the stillness, the darkness of our lives. Our sins helped crucify Jesus and put Him in the tomb. And yet, He went to the cross to save us from our sins with a love that goes beyond our understanding. Take that darkness to Him Saturday night and let His Light and His Love and His Mercy transform your heart.
 
Do I believe Jesus rose from the dead?
Do I have hope that with Jesus all things are possible?
Do I have Easter joy in my heart?
 
Have a blessed Easter!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 28:1-10
Transcurrido el sábado, al amanecer del primer día de la semana, María Magdalena y la otra María fueron a ver el sepulcro. De pronto se produjo un gran temblor, porque el ángel del Señor bajó del cielo y acercándose al sepulcro, hizo rodar la piedra que lo tapaba y se sentó encima de ella. Su rostro brillaba como el relámpago y sus vestiduras eran blancas como la nieve. Los guardias, atemorizados ante él, se pusieron a temblar y se quedaron como muertos. El ángel se dirigió a las mujeres y les dijo: “No teman. Ya sé que buscan a Jesús, el crucificado. No está aquí; ha resucitado, como lo había dicho. Vengan a ver el lugar donde lo habían puesto. Y ahora, vayan de prisa a decir a sus discípulos: ‘Ha resucitado de entre los muertos e irá delante de ustedes a Galilea; allá lo verán’. Eso es todo”.
 
Ellas se alejaron a toda prisa del sepulcro, y llenas de temor y de gran alegría, corrieron a dar la noticia a los discípulos. Pero de repente Jesús les salió al encuentro y las saludó. Ellas se le acercaron, le abrazaron los pies y lo adoraron. Entonces les dijo Jesús: “No tengan miedo. Vayan a decir a mis hermanos que se dirijan a Galilea. Allá me verán”.
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Hemos llegado al final de nuestro entrenamiento espiritual de primavera y una nueva temporada ha comenzado. Al atardecer del sábado celebramos la Vigilia de Pascua y celebramos la resurrección de Jesucristo.
 
Sin embargo, hasta el atardecer del sábado, se recomienda que mantengamos nuestras observancias solemnes del Viernes Santo, porque este es el tiempo que recordamos a Jesús en la tumba. Hay silencio. Estaba pensando que a menudo pasamos por alto este momento de incertidumbre. Imagina lo que estaba pasando en el corazón de los discípulos mientras Jesús estaba en la tumba. Algunos se desesperaron de que Jesús había sido crucificado. ¿Había sido destruida la esperanza? ¿La muerte había ganado la victoria? No pases demasiado rápido de la crucifixión a la resurrección. Permite que la realidad de lo sucedido se hunda en tu corazón. Hará que la alegría de la resurrección sea aún mayor.
 
Este es un pequeño ejemplo, pero recuerdo que cuando era niño, uno de nuestros gatos desapareció. Yo era un gran amante de los animales, así que estaba devastado como un día pasó a otro sin vista de RJ el gato. Los días se convirtieron en semanas y sabíamos que estaba muerto. La realidad se hundió mientras nos imaginábamos lo que pudo haber causado su muerte. ¿Fue atropellado por un auto? ¿Lo había matado un coyote? ¡Puedes imaginar nuestra sorpresa y alegría cuando tres meses después de su desaparición, RJ entró en la casa como si nunca se hubiera ido! La tristeza se convirtió en completa alegría.
 
Esa fue mi experiencia con un gato. ¡Ahora imagina la alegría de los discípulos cuando se encontraron con el Cristo resucitado! Jesús resucita de entre los muertos como lo escuchamos en el Evangelio de Mateo en la Vigilia de Pascua. Entramos en la liturgia de la Vigilia de Pascua en la oscuridad, simbolizando el vacío que experimentamos sin Jesús. Entramos con la vela de Pascua, la única luz en la iglesia, que simboliza la venida de Jesús como la Luz del mundo. Luego cada uno de nosotros encendemos nuestras velas de la vela pascual. La luz y el amor de Jesús se extienden por toda la iglesia y el mundo. La muerte no ha ganado la victoria. ¡Jesús es victorioso! Y nosotros somos los benefactores.
 
Hace unas seis semanas tuve la increíble oportunidad de celebrar la misa en la tumba de Jesús. Este es el mismo lugar donde Su cuerpo fue puesto a descansar y las esperanzas de Sus seguidores se desvanecieron. Es también el lugar donde la historia del mundo cambió cuando Jesús resucitó de entre los muertos y dio esperanza a todos los que lo siguen. He leído la historia tantas veces y he orado sobre ella, pero nunca he estado en ese lugar que lo hizo tan real para mí de una manera que nunca antes lo fue.
 
Si la resurrección de Jesús no nos da esperanza, nada lo hará. No importa que tan difíciles parezcan ser las cosas en el mundo, Jesús ha ganado la victoria. No importa que tan desafiantes parezcan ser las circunstancias de sus vidas, Jesús ha ganado la victoria. Él nos pide que pongamos nuestra esperanza en Él, porque si morimos con Él en el bautismo y creemos en Él como el Hijo de Dios, también viviremos con Él por toda la eternidad. Esa es Su promesa, y Jesús siempre cumple Su promesa.
 
Así que tomen tiempo el sábado por la mañana y por la tarde para reflexionar sobre la quietud, la oscuridad de nuestras vidas. Nuestros pecados ayudaron a crucificar a Jesús y a ponerlo en la tumba. Y sin embargo, Él fue a la cruz para salvarnos de nuestros pecados con un amor que va más allá de nuestro entendimiento. Llévenle esa oscuridad a Él el sábado por la noche y permitan que Su Luz y Su Amor y Su Misericordia transformen sus corazones.
 
¿Creo que Jesús resucitó de entre los muertos?
¿Tengo la esperanza de que con Jesús todo es posible?
¿Tengo alegría de Pascua en mi corazón?
 
¡Que tengan una bendecida Pascua!
Padre Burke
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