Posted by: frburke23 | April 16, 2017

Thought for Easter Monday (April 17, 2017)

Thought for Easter Monday (April 17, 2017)
 
Matthew 28:8-15
 
Mary Magdalene and the other Mary went away quickly from the tomb,
fearful yet overjoyed,
and ran to announce the news to his disciples.
And behold, Jesus met them on their way and greeted them.
They approached, embraced his feet, and did him homage.
Then Jesus said to them, “Do not be afraid.
Go tell my brothers to go to Galilee,
and there they will see me.”
 
While they were going, some of the guard went into the city
and told the chief priests all that had happened.
The chief priests assembled with the elders and took counsel;
then they gave a large sum of money to the soldiers,
telling them, “You are to say,
‘His disciples came by night and stole him while we were asleep.’
And if this gets to the ears of the governor,
we will satisfy him and keep you out of trouble.”
The soldiers took the money and did as they were instructed.
And this story has circulated among the Jews to the present day.
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There were and are many people who try to prove that Jesus did not rise from the dead. If they can disprove the resurrection, the Christian faith would lose its draw. The chief priests and elders gathered together to concoct a story about Jesus’ body being stolen by the disciples. They paid the soldiers “a large sum of money” to tell this story. However, we know that their story was false; the truth would surface soon.
Those who witnessed Jesus in person after the resurrection were changed forever. The disciples were gathered in the upper room after the crucifixion, saddened that their Master had died. They were frightened that they too would be killed.
However, Jesus appeared to them and told Thomas, “Come and touch my wounds.” Thomas did so and responded, “My Lord and my God!” They all became convinced that the same Jesus who had been killed was now alive. What He had been teaching them now made sense. Because they knew this Truth, they were willing to give their lives for Jesus. Would you give your life for something if you were not absolutely convinced of it’s truth?
Do we believe in the resurrection of Jesus from the dead? Have we experienced His risen presence among us? If so, how does this change our lives? If there were no resurrection from the dead, we would be living completely different lives.
Since we believe in life after this life, we should be spending our time focusing on the things of heaven. Obviously, we have to live in this world, but we don’t have to be OF this world.
One way that we can test ourselves to see if we truly believe in the resurrection is to see where our treasure is. If I’m afraid of death or worry about whether there is eternal life, I may try to get everything I can out of this life and this world. Am I preoccupied with material things? Do I work 80 hour weeks to have the latest gadgets and to pay that immense mortgage? Is my treasure focused on material things that will ultimately be left behind?
Or am I investing in my relationships with God and others? Jesus told us that the greatest commandment is to love God and love our neighbor – it is all about relationships. Do I invest time in prayer each day to grow in my relationship with Christ? Do I spend time with my children (who spell “love” “t-i-m-e”)? Do I take time with my family and friends instead of working so many hours? Am I building up treasure in heaven?
 
How does the resurrection of Jesus Christ change the way I live? Jesus tells us, “Do not be afraid. He who believes in me, even though he die, will live forever.” That is our hope. Jesus Christ is our hope!
Let us focus on Christ, especially during this Easter week. If you have a chance, go to Mass each day this week to hear the wonderful Easter stories of Jesus’ appearances after the resurrection!
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 28, 8-15
Después de escuchar las palabras del ángel, las mujeres se alejaron a toda prisa del sepulcro, y llenas de temor y de gran alegría, corrieron a dar la noticia a los discípulos. Pero de repente Jesús les salió al encuentro y las saludó. Ellas se le acercaron, le abrazaron los pies y lo adoraron. Entonces les dijo Jesús: “No tengan miedo. Vayan a decir a mis hermanos que se dirijan a Galilea. Allá me verán”.
 
Mientras las mujeres iban de camino, algunos soldados de la guardia fueron a la ciudad y dieron parte a los sumos sacerdotes de todo lo ocurrido. Éstos se reunieron con los ancianos, y juntos acordaron dar una fuerte suma de dinero a los soldados, con estas instrucciones: “Digan: ‘Durante la noche, estando nosotros dormidos, llegaron sus discípulos y se robaron el cuerpo’. Y si esto llega a oídos del gobernador, nosotros nos arreglaremos con él y les evitaremos cualquier complicación”.
 
Ellos tomaron el dinero y actuaron conforme a las instrucciones recibidas. Esta versión de los soldados se ha ido difundiendo entre los judíos hasta el día de hoy.
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Había y hay muchas personas que tratan de probar que Jesús no resucitó de entre los muertos. Si ellos pudieran desmentir la resurrección, la fe cristiana perdería su atractivo. Los jefes de los sacerdotes y los ancianos se reunieron para inventar una historia sobre el robo del cuerpo de Jesús por parte de los discípulos. Ellos pagaron a los soldados “una gran suma de dinero” para contar esta historia. Sin embargo, sabemos que su historia era falsa; y la verdad surgiría pronto.
Aquellos que vieron y fueron testigos de Jesús en persona después de su resurrección fueron cambiados para siempre. Los discípulos se reunieron en el cuarto de la última Cena después de la crucifixión, entristecidos por la muerte de su Maestro. Tenían miedo de que también ellos fueran asesinados.
Sin embargo, Jesús se les apareció y le dijo a Tomás: “Ven y toca mis heridas”. Tomás lo hizo y respondió: “¡Señor mío y Dios mío!” Todos se convencieron de que era el mismo Jesús que había sido asesinado y estaba vivo. Lo que Él les había estado enseñando ahora tenía sentido. Porque ellos conocían esta Verdad, estaban dispuestos a dar sus vidas por Jesús. ¿Darías tu vida por algo que no estás absolutamente convencido de que es verdad?
¿Creemos en la resurrección de Jesús de entre los muertos? ¿Hemos experimentado su presencia resucitada entre nosotros? Si es así, ¿cómo ha cambiado esto nuestras vidas? Si no hubiera resurrección de entre los muertos, estaríamos viviendo vidas completamente diferentes.
 
Puesto que creemos en la vida después de esta vida, deberíamos estar pasando nuestro tiempo enfocándonos en las cosas del cielo. Obviamente, tenemos que vivir en este mundo, pero no tenemos que ser de este mundo.
Una manera que podemos probarnos a nosotros mismos para ver si realmente creemos en la Resurrección es ver dónde está puesto nuestro tesoro. Si tengo miedo de la muerte o me preocupa si hay vida eterna, puedo intentar sacar todo lo que pueda de esta vida y de este mundo. ¿Estoy preocupado por las cosas materiales? ¿Puedo trabajar 80 horas semanales para tener los últimos dispositivos electrónicos y pagar una inmensa hipoteca? ¿Mi tesoro está enfocado en cosas materiales que en último momento se quedarán en este mundo?
¿O estoy invirtiendo en mis relaciones con Dios y con los demás? Jesús nos dijo que el mandamiento más grande es amar a Dios y amar a nuestro prójimo -todo es acerca de relaciones. ¿Invierto tiempo en la oración cada día para crecer en mi relación con Cristo? ¿Puedo pasar tiempo con mis hijos (que deletrean “amor” “t-i-e-m-p-o”)? ¿Me tomo tiempo con mi familia y amigos en vez de trabajar tantas horas? ¿De verdad estoy acumulando tesoros en el cielo?
 
¿Cómo cambia la resurrección de Jesucristo la forma en que vivo? Jesús nos dice: “No tengáis miedo. El que cree en mí, aunque muera, vivirá para siempre.” Esa es nuestra esperanza. ¡Jesucristo es nuestra esperanza!
Concentrémonos en Cristo, especialmente durante esta semana de la Octava Pascua. Si tienes la oportunidad, ve a la Iglesia cada día de esta semana para escuchar las maravillosas historias de la Pascua de las apariciones de Jesús después de la resurrección.
 
Tenga un día bendecido!
P. Burke
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