Posted by: frburke23 | April 26, 2017

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017)

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017)
 
ACTS OF THE APOSTLES 5:27-33
When the court officers had brought the Apostles in
and made them stand before the Sanhedrin,
the high priest questioned them,
“We gave you strict orders did we not,
to stop teaching in that name.
Yet you have filled Jerusalem with your teaching
and want to bring this man’s blood upon us.”
But Peter and the Apostles said in reply,
“We must obey God rather than men.
The God of our ancestors raised Jesus,
though you had him killed by hanging him on a tree.
God exalted him at his right hand as leader and savior
to grant Israel repentance and forgiveness of sins.
We are witnesses of these things,
as is the Holy Spirit whom God has given to those who obey him.”
 
When they heard this,
they became infuriated and wanted to put them to death.
====================
I am writing this from Sts. Cyril and Methodius Seminary in Orchard Lake, Michigan where I am visiting our seminarian. It is a privilege to work with our future priests. My goal is that they become true apostles of Jesus, willing to lay down their lives and speak boldly for Christ like these first apostles in the gospels. Please pray for them and their vocations that they may allow the Holy Spirit to transform their hearts and lives to be witnesses for Jesus Christ.
 
There are many obstacles that the evil one places in the path of all of us today because he does not want the Gospel message to continue to spread. The same was true 2000 years ago. The Jewish leaders were in a panic because the disciples of Jesus were gathering many followers. They were a threat to the religious leaders. They had ordered the apostles to stop teaching and preaching about Jesus.
 
I love Peter’s response. “We must obey God rather than men. The God of our ancestors raised Jesus…. We are witnesses of these things…” This same Peter had denied Jesus three times and gathered in fear with the others during the passion of Jesus. However, he had witnessed Jesus alive, risen from the dead, and his life would never be the same. There was no way that the public authorities could silence him from talking about Jesus. This kind of boldness could only come because Peter was sure that Jesus died and was alive. There was nothing more important than sharing this Good News.
 
Imagine being at a wake of a close friend or family member. As the wake is about to finish, the dead person sits up, climbs out of the casket and asks for something to eat. What would be your response? Would you want to tell the world about this experience? Of course you would! This is what happened with Jesus. He is alive and wants us to share the good news with everyone!
 
Our world and our culture are still trying to silence Christians from publicly speaking the name of Jesus today. We have seen the effects – more violence, a lack of peace, a moral decline, broken families, etc. What this world needs are more bold witnesses like St. Peter, St. Paul, St. Maximilian Kolbe, St. Theresa of Avila, Pope St. John Paul II, St. Teresa of Calcutta, etc. Maybe God is calling you to be the next bold witness to the world.
 
What will this require? We need to spend time in prayer encountering the risen Christ. The more we encounter Christ in prayer, the more we are convinced that He is the Son of God who rose from the dead. And the more we become convinced of this reality, the more we will not be afraid to share the Good News because we know it is what the world needs.
 
How much time do I spend in prayer encountering the risen Lord?
Am I convinced Jesus is the Son of God who rose from the dead?
Do I boldly obey God rather than men?
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:27-33
En aquellos días, los guardias condujeron a los apóstoles ante el sanedrín, y el sumo sacerdote los reprendió, diciéndoles: “Les hemos prohibido enseñar en nombre de ese Jesús; sin embargo, ustedes han llenado a Jerusalén con sus enseñanzas y quieren hacernos responsables de la sangre de ese hombre”.
 
Pedro y los otros apóstoles replicaron: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús, a quien ustedes dieron muerte colgándolo de la cruz. La mano de Dios lo exaltó y lo ha hecho jefe y Salvador, para dar a Israel la gracia de la conversión y el perdón de los pecados. Nosotros somos testigos de todo esto y también lo es el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que lo obedecen”.
 
Esta respuesta los exasperó y decidieron matarlos.
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Estoy escribiendo esto desde el Seminario de los Santos Cirilo y Metodio (Sts. Cyril and Methodius) en Orchard Lake, Michigan, donde estoy visitando a nuestros seminaristas. Es un privilegio trabajar con nuestros futuros sacerdotes. Mi meta es que se conviertan en verdaderos apóstoles de Jesús, dispuestos a dar sus vidas y a hablar valientemente por Cristo como estos primeros apóstoles en los evangelios. Por favor ora por ellos y por sus vocaciones para que permitan que el Espíritu Santo transforme sus corazones y vidas para ser testigos de Jesucristo.
 
Hay tantos obstáculos que el maligno hoy pone en los caminos de todos nosotros porque no quiere que el mensaje del Evangelio continúe propagándose. Lo mismo ocurrió hace 2000 años. Los líderes judíos estaban en estado de pánico porque los discípulos de Jesús estaban reuniendo a muchos seguidores. Eran una amenaza para los líderes religiosos. Habían ordenado a los apóstoles que dejaran de enseñar y predicar acerca de Jesús.
 
Me encanta la respuesta de Pedro. “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús …. Nosotros somos testigos de todo esto…” Este mismo Pedro había negado a Jesús tres veces y se reunió con los otros en miedo durante la pasión de Jesús. Sin embargo, había visto a Jesús vivo, resucitado de entre los muertos, y su vida nunca sería la misma. No había manera de que las autoridades públicas pudieran silenciarlo de hablar de Jesús. Este tipo de audacia sólo podía venir porque Pedro estaba seguro de que Jesús murió y estaba vivo. No había nada más importante que compartir esta Buena Nueva.
 
Imagina estar en un velorio de un amigo cercano o un miembro de la familia. Cuando el velorio esté a punto de terminar, el muerto se levanta, sale del ataúd y pide algo para comer. ¿Cuál sería tu respuesta? ¿Quisieras contarle al mundo sobre esta experiencia? ¡Por supuesto que lo harías! Esto es lo que sucedió con Jesús. ¡Está vivo y quiere que compartamos la Buena Nueva con todos!
 
Nuestro mundo y nuestra cultura todavía están tratando de silenciar a los cristianos de hablar públicamente el nombre de Jesús hoy en día. Y hemos visto los efectos – más violencia, falta de paz, decadencia moral, familias rotas, etc. Lo que este mundo necesita son testigos más audaces como San Pedro, San Pablo, San Maximiliano Kolbe, Santa Teresa de Ávila, Papa San Juan Pablo II, Santa Teresa de Calcuta, etc. Tal vez Dios te está llamando a ser el próximo testigo audaz para el mundo.
 
¿Qué requerirá esto? Necesitamos pasar tiempo en oración encontrándonos con el Cristo resucitado. Cuanto más nos encontramos con Cristo en la oración, cuanto más estamos convencidos de que Él es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos. Y cuanto más nos convencemos de esta realidad, cuanto menos tendremos miedo de compartir la Buena Nueva, porque sabemos que es lo que el mundo necesita.
 
¿Cuánto tiempo paso en oración encontrándome con el Señor resucitado?
¿Estoy convencido de que Jesús es el Hijo de Dios que resucitó de entre los muertos?
¿Obedezco audazmente a Dios más que a los hombres?
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Responses

  1. Inspiring homily.  In prayer, Rita A. Sisko

    From: Fr. Burke Masters To: rita_sisko@yahoo.com Sent: Wednesday, April 26, 2017 8:19 PM Subject: [New post] Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017) #yiv0967383043 a:hover {color:red;}#yiv0967383043 a {text-decoration:none;color:#0088cc;}#yiv0967383043 a.yiv0967383043primaryactionlink:link, #yiv0967383043 a.yiv0967383043primaryactionlink:visited {background-color:#2585B2;color:#fff;}#yiv0967383043 a.yiv0967383043primaryactionlink:hover, #yiv0967383043 a.yiv0967383043primaryactionlink:active {background-color:#11729E;color:#fff;}#yiv0967383043 WordPress.com | frburke23 posted: “Thought for Thursday, 2nd Week of Easter (April 27, 2017) ACTS OF THE APOSTLES 5:27-33 When the court officers had brought the Apostles inand made them stand before the Sanhedrin,the high priest questioned them,“We gave you strict order” | |

  2. Thanks, Fr. Burke! I pray for priests and for our Lord’s holy Church that we would be filled with holy boldness to speak the truth in love.


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