Posted by: frburke23 | May 1, 2017

Thought for Tuesday, 3rd Week of Easter (May 2, 2017)

Thought for Tuesday, 3rd Week of Easter (May 2, 2017)
 
ACTS OF THE APOSTLES 7:51-8:1A
Stephen said to the people, the elders, and the scribes:
“You stiff-necked people, uncircumcised in heart and ears,
you always oppose the Holy Spirit;
you are just like your ancestors.
Which of the prophets did your ancestors not persecute?
They put to death those who foretold the coming of the righteous one,
whose betrayers and murderers you have now become.
You received the law as transmitted by angels,
but you did not observe it.”
 
When they heard this, they were infuriated,
and they ground their teeth at him.
But Stephen, filled with the Holy Spirit,
looked up intently to heaven and saw the glory of God
and Jesus standing at the right hand of God,
and Stephen said, “Behold, I see the heavens opened
and the Son of Man standing at the right hand of God.”
But they cried out in a loud voice,
covered their ears, and rushed upon him together.
They threw him out of the city, and began to stone him.
The witnesses laid down their cloaks
at the feet of a young man named Saul.
As they were stoning Stephen, he called out,
“Lord Jesus, receive my spirit.”
Then he fell to his knees and cried out in a loud voice,
“Lord, do not hold this sin against them”;
and when he said this, he fell asleep.
 
Now Saul was consenting to his execution.
=======================
Stephen knew the consequences of his words. As you re-read the words of Stephen to the elders and the scribes, you can understand why they were angry. He was telling them the truth and the truth hurt. Not only did he tell them that they opposed the Holy Spirit, but that they and their ancestors killed the prophets that God had sent to them. He called them “stiff-necked” and said that they did not observe the law handed down to them.
 
Of all the things Stephen said, accusing them of not observing the law must have hurt the most. They prided themselves on trying to follow the letter of the law as handed down by Moses and Abraham. But Stephen was telling them that they were missing the point – they killed the prophets and the Son of God – all while trying to observe the law.
 
Imagine yourself as an elder of his time. You hear this man accusing you and your ancestors of murder and you think you have been a faithful Jew your whole life. They were infuriated as we probably would be as well. We have 2000 years of history to know the truth of Stephen’s statements; the Jews were so close to the situation that they couldn’t see the Truth.
 
The consequences were clear and Stephen knew that his life was in danger. But he never backed down. By the power of the Holy Spirit, he boldly preached the truth with love and gave up his life in the process.
 
Stephen kept his focus on the Father while they were stoning him, just as Jesus had done. Despite being falsely accused, Stephen’s face looked like that of an angel. He did not allow the persecution to disconnect him from his intimacy with the Holy Trinity. Likewise, he forgave his executioners just as Jesus had done. He was following the Good Shepherd to the very end!
 
Standing by the murder scene was Saul, who played some part in these murders through his consent. Later Saul would become Paul, one of the greatest evangelists in world history. God can make a great evangelist out of you and me, no matter how far we have strayed.
 
Am I like the Jewish elders who hold fast to the law while forgetting to love the people right in front of me?
 
Are my heart and ears open to the subtle promptings of the Holy Spirit in my life?
 
Am I afraid to speak the name of Jesus Christ?
 
Do I keep my eyes on the Father, especially during times of trial and persecution?
 
Do I persecute the prophets of God by my words, actions or in-actions?
 
The Lord is calling us today to be His voice in a darkened world. Our culture is moving very far away from Jesus and the values of the Gospel. Are we standing by silently allowing this to happen? Or are we speaking up for truth, for life, for Christ?
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
HECHOS DE LOS APOSTOLES 7:51-8:1
 
En aquellos días, habló Esteban ante el sanedrín, diciendo: “Hombres de cabeza dura, cerrados de corazón y de oídos. Ustedes resisten siempre al Espíritu Santo; ustedes son iguales a sus padres. ¿A qué profeta no persiguieron sus padres? Ellos mataron a los que anunciaban la venida del Justo, al que ahora ustedes han traicionado y dado muerte. Recibieron la ley por medio de los ángeles y no la han observado”.
 
Al oír estas cosas, los miembros del sanedrín se enfurecieron y rechinaban los dientes de rabia contra él. Pero Esteban, lleno del Espíritu Santo, miró al cielo, vio la gloria de Dios y a Jesús, que estaba de pie a la derecha de Dios, y dijo: “Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del hombre de pie a la derecha de Dios”.
 
Entonces los miembros del sanedrín gritaron con fuerza, se taparon los oídos y todos a una se precipitaron sobre él. Lo sacaron fuera de la ciudad y empezaron a apedrearlo. Los falsos testigos depositaron sus mantos a los pies de un joven, llamado Saulo.
 
Mientras lo apedreaban, Esteban repetía esta oración: “Señor Jesús, recibe mi espíritu”. Después se puso de rodillas y dijo con fuerte voz: “Señor, no les tomes en cuenta este pecado”. Diciendo esto, se durmió en el Señor. Y Saulo estuvo de acuerdo en que mataran a Esteban.
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Esteban sabía las consecuencias de sus palabras. Mientras vuelves a leer las palabras de Esteban a los ancianos y los escribas, puedes entender por qué estaban enojados. Él les estaba diciendo la verdad, y la verdad duele. No sólo les dijo que se opusieron al Espíritu Santo, sino que ellos y sus padres mataron a los profetas que Dios les había enviado. Él los llamó “hombres de cabeza dura”, y dijo que no observaron la ley que se les había dictado.
 
De todas las cosas que Esteban dijo, acusándolos de no observar la ley debió haber dolido más. Se enorgullecían en tratar de seguir la letra de la ley, dictada por Moisés y Abraham. Pero Esteban les estaba diciendo que se estaban perdiendo el punto – mataron a los profetas y al Hijo de Dios – todo mientras trataban de observar la ley.
 
Imagínate como un anciano de su tiempo. Escuchas a este hombre acusándote a ti y a tus padres de asesinato y crees que has sido un judío fiel toda tu vida. Ellos se enfurecieron como probablemente nosotros también lo estaríamos. Tenemos 2000 años de historia para conocer la verdad de las declaraciones de Esteban; los judíos estaban tan cerca a la situación que no podían ver la Verdad.
 
Las consecuencias eran claras y Esteban sabía que su vida estaba en peligro. Pero nunca retrocedió. Por el poder del Espíritu Santo, con amor predicó la verdad valientemente y dio su vida en el proceso.
 
Esteban mantuvo su enfoque en el Padre, mientras lo apedreaban, así como Jesús lo había hecho. A pesar de ser acusado falsamente, el rostro de Esteban parecía el de un ángel. No permitió que la persecución lo desconectara de su intimidad con la Santísima Trinidad. Del mismo modo, el perdonó a sus verdugos, así como Jesús lo había hecho. ¡Él estaba siguiendo el Buen Pastor hasta el final!
 
Y parado junto a la escena del asesinato estaba Saulo, quien jugó alguna parte en estos asesinatos a través de su consentimiento. Más tarde Saulo se convertiría en Pablo, uno de los más grandes evangelizadores de la historia mundial. Dios puede hacer un gran evangelizador de ti y de mí, no importa cuán lejos nos hemos desviado.
 
¿Soy como los ancianos judíos que se aferran a la ley mientras se olvida de amar a las personas justo en frente de mí?
 
¿Están mi corazón y oídos abiertos a los susurros sutiles del Espíritu Santo en mi vida?
 
¿Tengo miedo de hablar el nombre de Jesucristo?
 
¿Mantengo los ojos en el Padre, especialmente en tiempos de pruebas y persecución?
 
¿Persigo a los profetas de Dios por mis palabras, acciones o inacciones?
 
El Señor nos está llamando hoy para ser Su voz en un mundo oscurecido. Nuestra cultura se está alejando de Jesús y los valores del Evangelio. ¿Permanecemos en silencio, permitiendo que esto suceda? ¿O estamos hablando por la verdad, por la vida, por Cristo?
 
Que tengas un día bendecido,
Padre Burke
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