Posted by: frburke23 | May 16, 2017

Thought for Wednesday, 5th Week of Easter (May 17, 2017)

Thought for Wednesday, 5th Week of Easter (May 17, 2017)
John 15:1-8
 
Jesus said to his disciples:
“I am the true vine, and my Father is the vine grower.
He takes away every branch in me that does not bear fruit,
and everyone that does he prunes so that it bears more fruit.
You are already pruned because of the word that I spoke to you.
Remain in me, as I remain in you.
Just as a branch cannot bear fruit on its own
unless it remains on the vine,
so neither can you unless you remain in me.
I am the vine, you are the branches.
Whoever remains in me and I in him will bear much fruit,
because without me you can do nothing.
Anyone who does not remain in me
will be thrown out like a branch and wither;
people will gather them and throw them into a fire
and they will be burned.
If you remain in me and my words remain in you,
ask for whatever you want and it will be done for you.
By this is my Father glorified,
that you bear much fruit and become my disciples.”
_________________________________________________
“I am the vine, you are the branches.” What does it mean for us to remain in the vine? Here are some ways we can stay connected to the Source of Life, the Vine:
 
1) Scripture – The first way to remain in the vine is hearing the Word of God, reading the Scriptures, getting to know Jesus Christ through the inspired Word. How can we stay connected to something or someone without knowing them? To truly love someone, we need to get to know them. St. Jerome said, “Ignorance of Scripture is ignorance of Jesus.” Jesus says, “You are already pruned because of the word that I spoke to you.” The Word of God is not always easy to follow. Sometimes it cuts us to the core. Sometimes it convicts us of our sinful actions. That is the Gardener pruning away what does not bear fruit.
 
2) Personal Prayer – Another way to remain connected to Jesus, the vine, is prayer. Just as we cannot grow in our human relationships without spending quality time with them, we certainly cannot grow in our relationship with Christ without spending quality prayer time with Him. I recently attended a conference on prayer with Dr. Bob Schuchts at the John Paul II Healing Center in Tallahassee, FL. He invited three people to represent the Holy Trinity. They formed a circle embrace of love. Then he invited two people to stand outside the embrace of the Trinity and asked how they felt. They felt OK, but wanted to be within the circle. They were invited within the circle and felt love, peace and joy. It was a great visual for me for prayer. I try to imagine myself being embraced by the Holy Trinity while I am praying and while I am working – all the time. This is a great way to stay connected to the vine and to allow God’s grace to constantly fill me.
 
3) Daily Mass – This communal form of prayer combines both the Scriptures and personal prayer and connects us with Jesus in the Eucharist and the rest of the Mystical Body of Christ, the community. I encourage you to attend Mass not only on Sunday, but during the week as well. You will never regret spending more time in prayer at Mass.
 
4) Study – Read five pages of a good Catholic book every day. Jesus calls us to love the Lord with our whole heart, mind and soul. Prayer feeds our heart and soul. Reading good books feeds our minds. The more we know about Jesus and our faith, the more we desire to know Him and the more passionately we love Him. I highly recommend Dr. Schuchts’ books Be Healed and Be Transformed if you are looking for a place to start.
You may be saying right now, “I don’t have time for all of this.” We make time for what is important to us. We arise at 4am to go golfing. We drive to other states for travel baseball games. We spend hours surfing the internet. Is there time for God in your schedule?
 
If Jesus is not at the top of your priority list, things are out of order. “Seek first the Kingdom of God and all other things will be added unto you.” (Matthew 6:33) I guarantee you if you make Jesus your top priority you will never regret it.
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Juan 15:1-8
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Yo soy la verdadera vid y mi Padre es el viñador. Al sarmiento que no da fruto en mí, él lo arranca, y al que da fruto lo poda para que dé más fruto.
 
Ustedes ya están purificados por las palabras que les he dicho. Permanezcan en mí y yo en ustedes. Como el sarmiento no puede dar fruto por sí mismo, si no permanece en la vid, así tampoco ustedes, si no permanecen en mí. Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en mí y yo en él, ése da fruto abundante, porque sin mí nada pueden hacer. Al que no permanece en mí se le echa fuera, como al sarmiento, y se seca; luego lo recogen, lo arrojan al fuego y arde.
 
Si permanecen en mí y mis palabras permanecen en ustedes, pidan lo que quieran y se les concederá. La gloria de mi Padre consiste en que den mucho fruto y se manifiesten, así como discípulos míos”.
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“Yo soy la vid, ustedes los sarmientos”. ¿Qué significa para nosotros permanecer en la vid? Aquí hay algunas formas en las que podemos permanecer conectados a la Fuente de la Vida, la Vid:
 
1) La Escritura – La primera forma de permanecer en la vid es escuchar la Palabra de Dios, leer las Escrituras, llegar a conocer a Jesucristo a través de la Palabra inspirada. ¿Cómo podemos mantenernos conectados a algo o alguien sin conocerlos? Para amar verdaderamente a alguien, tenemos que llegar a conocerlos. San Jerónimo dijo: “La ignorancia de las Escrituras es ignorancia de Jesús.” Jesús dice: “Ustedes ya están limpios por la palabra que les he hablado.” La Palabra de Dios no siempre es fácil de seguir. A veces nos corta al centro. A veces nos convence de nuestras acciones pecaminosas. Pero ese es el jardinero limpiando lo que no da fruto.
 
2) La Oración Personal – Otra forma de permanecer conectados a Jesús, la vid, es la oración. Al igual que no podemos crecer en nuestras relaciones humanas sin pasar tiempo de calidad con ellos, ciertamente no podemos crecer en nuestra relación con Cristo sin pasar tiempo de oración de calidad con Él. Recientemente asistí a una conferencia sobre la oración con el Dr. Bob Schuchts en John Paul II Healing Center en Tallahassee, FL. Invitó a tres personas a representar a la Santísima Trinidad. Ellos formaron un círculo de abrazo de amor. Luego invitó a dos personas a quedarse fuera del abrazo de la Trinidad y preguntó cómo se sentían. Se sentían bien, pero querían estar dentro del círculo. Fueron invitados dentro del círculo y sintieron amor, paz y alegría. Fue una gran visual para mí para la oración. Intento imaginarme siendo abrazado por la Santísima Trinidad mientras estoy orando y mientras estoy trabajando – todo el tiempo. Esta es una gran manera de estar conectado a la vid y permitir que la gracia de Dios me llene constantemente.
 
3) La Misa Diaria – Esta forma comunal de oración combina tanto la Escritura y la oración personal y nos conecta con Jesús en la Eucaristía y el resto del Cuerpo Místico de Cristo, la comunidad. Te animo a asistir a Misa no sólo el domingo, sino también durante la semana. Nunca te arrepentirás de pasar más tiempo en oración en la Misa.
 
4) El Estudio – Lee cinco páginas de un buen libro Católico todos los días. Jesús nos llama a amar al Señor con todo nuestro corazón, mente y alma. La oración alimenta nuestro corazón y alma. Leer buenos libros alimenta nuestra mente. Cuanto más sabemos sobre Jesús y nuestra fe, cuanto más deseamos conocerlo y cuanto más lo amamos apasionadamente. Recomiendo mucho los libros del Dr. Schuchts Be Healed y Be Transformed si estás buscando por dónde empezar.
 
Puedes estar diciendo en este momento, “no tengo tiempo para todo esto.” Hacemos tiempo para lo que es importante para nosotros. Nos levantamos a las 4 de la mañana para ir a jugar golf. Conducimos a otros estados para los juegos de béisbol. Pasamos horas navegando por Internet. ¿Hay tiempo para Dios en tu horario?
 
Si Jesús no se encuentra en la parte superior de tu lista de prioridades, las cosas están fuera de orden. “Busquen primero el Reino de Dios y todo lo demás se les dará por añadidura.” (Mateo 6:33) Yo te garantizo que si haces de Jesús tu máxima prioridad nunca te arrepentirás.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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Responses

  1. Dear FAther Burke,

    I don’t know how you find the time to write these wonderful comments each day. I hope that God will always bless you in a very special way.

    Maureen Toner SERRA member


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