Posted by: frburke23 | May 27, 2017

Thought for the Feast of the Ascension (May 28, 2017)

Thought for the Feast of the Ascension (May 28, 2017)
 
ACTS 1:1-11
In the first book, Theophilus,
I dealt with all that Jesus did and taught
until the day he was taken up,
after giving instructions through the Holy Spirit
to the apostles whom he had chosen.
He presented himself alive to them
by many proofs after he had suffered,
appearing to them during forty days
and speaking about the kingdom of God.
While meeting with them,
he enjoined them not to depart from Jerusalem,
but to wait for “the promise of the Father
about which you have heard me speak;
for John baptized with water,
but in a few days you will be baptized with the Holy Spirit.”
 
When they had gathered together they asked him,
“Lord, are you at this time going to restore the kingdom to Israel?”
He answered them, “It is not for you to know the times or seasons
that the Father has established by his own authority.
But you will receive power when the Holy Spirit comes upon you,
and you will be my witnesses in Jerusalem,
throughout Judea and Samaria,
and to the ends of the earth.”
When he had said this, as they were looking on,
he was lifted up, and a cloud took him from their sight.
While they were looking intently at the sky as he was going,
suddenly two men dressed in white garments stood beside them.
They said, “Men of Galilee,
why are you standing there looking at the sky?
This Jesus who has been taken up from you into heaven
will return in the same way as you have seen him going into heaven.”
=================
In some dioceses in the US, the feast of the Ascension of our Lord was celebrated on Thursday (Ascension Thursday). However, in most dioceses it is celebrated on Sunday so that more people will be able to celebrate this important feast day.
 
POWERFUL Last Words…
The last words that people speak before leaving this earth are typically very POWERFUL statements!
 
I remember my parents always giving the last-minute instructions before I went to play in a big game. They would say relax and have fun. That helped me play to the best of my ability.
 
I have talked to many people on their death beds. They often say these or similar words to their family as they take their last breaths, “Love one another.”
 
As Saint Pope John Paul II lay on his deathbed in 2005, his lasts words were “Let me go to the house of the Father.” These POWERFUL words show the depth of his faith and the assurance of where he was going.
 
Most biblical scholars would say the last words Jesus spoke before his death are written in John 19:30 when He said, “It is finished”. These three POWERFUL words show that Jesus’s work was done and He could now SIT at the right hand of the Father.
 
Actually, the last words that Jesus spoke before leaving this earth are POWERFUL and found in Acts 1:8 just before His Ascension when Jesus said, “you will have POWER when the Holy Spirit comes upon you.” They tried to hang on to Jesus after the resurrection and before He ascended into heaven. But Jesus said that He must return to the Father so that they could send the Holy Spirit.
 
Do you realize that the POWER of the Holy Spirit lives inside of you by your baptism and your faith in Jesus Christ?
Do you realize that this POWER is not an earthly power or a human power but a GODLY POWER? This is the same power that raised Jesus from the dead, healed the blind man and made the cripple walk. This POWER is inside of you.
 
These were the last words of Jesus before he left this earth! “You will have POWER when the Holy Spirit comes upon you.” He told us that we will do the same things He did and even greater things through the power of the Holy Spirit. In this feast of the Ascension, we celebrate Jesus opening the doors of heaven for us and we prepare to receive the POWER of the Holy Spirit next Sunday on Pentecost.
 
Jesus wants us to know that we have a supernatural POWER that lives inside of us through the Holy Spirit. We are called to be saints and we can never live out that call if we try to do things on our own. Why? Because when we do things on our own power, we mess things up 99.9% of the time. If we rely on the last words of Jesus and trust in the POWER of the Holy Spirit that lives inside of us, we can be the husbands, wives, fathers, mothers, men, women and Saints Jesus calls us to be!
 
What will your last words be on this earth? We never know when those last words will be, so let’s make the most of everything that we do and say. I know your last words will be POWERFUL!!!
 
Have a blessed weekend!
Mike Sweeney and Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
HECHOS 1:1-11
En mi primer libro, querido Teófilo, escribí acerca de todo lo que Jesús hizo y enseñó, hasta el día en que ascendió al cielo, después de dar sus instrucciones, por medio del Espíritu Santo, a los apóstoles que había elegido. A ellos se les apareció después de la pasión, les dio numerosas pruebas de que estaba vivo y durante cuarenta días se dejó ver por ellos y les habló del Reino de Dios.
 
Un día, estando con ellos a la mesa, les mandó: “No se alejen de Jerusalén. Aguarden aquí a que se cumpla la promesa de mi Padre, de la que ya les he hablado: Juan bautizó con agua; dentro de pocos días ustedes serán bautizados con el Espíritu Santo”.
 
Los ahí reunidos le preguntaban: “Señor, ¿ahora sí vas a restablecer la soberanía de Israel?” Jesús les contestó: “A ustedes no les toca conocer el tiempo y la hora que el Padre ha determinado con su autoridad; pero cuando el Espíritu Santo descienda sobre ustedes, los llenará de fortaleza y serán mis testigos en Jerusalén, en toda Judea, en Samaria y hasta los últimos rincones de la tierra”.
 
Dicho esto, se fue elevando a la vista de ellos, hasta que una nube lo ocultó a sus ojos. Mientras miraban fijamente al cielo, viéndolo alejarse, se les presentaron dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron: “Galileos, ¿qué hacen allí parados, mirando al cielo? Ese mismo Jesús que los ha dejado para subir al cielo, volverá como lo han visto alejarse”.
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En algunas diócesis de los Estados Unidos, la fiesta de la Ascensión de nuestro Señor se celebró el jueves (Jueves de la Ascensión). Sin embargo, en la mayoría de las diócesis se celebra el domingo para que más personas puedan celebrar este importante día de fiesta.
 
Últimas palabras PODEROSAS…
 
¡Las últimas palabras que la gente dice antes de irse de esta tierra típicamente son declaraciones muy PODEROSAS!
 
Recuerdo a mis padres siempre dándome las instrucciones de último minuto antes de ir a jugar un gran partido. Decían relájate y diviértete. Eso me ayudó a jugar a lo mejor de mi capacidad.
 
He hablado con muchas personas en su lecho de muerte. A menudo le dicen estas palabras o similares a su familia mientras toman sus últimas respiraciones, “Ámense unos a otros”.
 
Mientras el Santo Papa Juan Pablo II estaba en su lecho de muerte en el 2005, sus últimas palabras fueron “Déjenme ir a la casa del Padre”. Estas palabras PODEROSAS muestran la profundidad de su fe y la seguridad de adónde iba.
 
La mayoría de los eruditos bíblicos decían las últimas palabras que Jesús dijo antes de su muerte están escritas en Juan 19:30 cuando Él dijo: “Consumado es”. Estas palabras PODEROSAS muestran que el trabajo de Jesús estaba hecho y que ahora podía SENTARSE a la diestra del Padre.
 
En realidad, las últimas palabras que Jesús dijo antes de irse de esta tierra son PODEROSAS y se encuentran en Hechos 1: 8 justo antes de Su Ascensión, cuando Jesús dijo, “Recibirán PODER cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes”. Trataron de aferrarse a Jesús después de la resurrección y antes de ascender al cielo. Pero Jesús dijo que debía regresar al Padre para que pudieran enviar el Espíritu Santo.
 
¿Te das cuenta de que el PODER del Espíritu Santo vive dentro de ti por tu bautismo y tu fe en Jesucristo?
¿Te das cuenta de que este PODER no es un poder terrenal o un poder humano sino un PODER DIVINO? Este es el mismo poder que resucitó a Jesús de entre los muertos, curó al ciego e hizo que el lisiado caminara. Este PODER dentro de ti.
 
¡Estas fueron las últimas palabras de Jesús antes de dejar esta tierra! “Recibirán PODER cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes”. Él nos dijo que haríamos las mismas cosas que Él hizo e incluso cosas mayores a través del poder del Espíritu Santo. En esta fiesta de la Ascensión, celebramos a Jesús abriendo las puertas del cielo para nosotros y nos preparamos para recibir el PODER del Espíritu Santo el próximo domingo de Pentecostés.
 
Jesús quiere que sepamos que tenemos un PODER sobrenatural que vive dentro de nosotros a través del Espíritu Santo. Estamos llamados a ser santos y nunca podremos vivir ese llamado si tratamos de hacer las cosas por nuestra cuenta. ¿Por qué? Porque cuando hacemos cosas con nuestro propio poder, estropeamos las cosas el 99.9% del tiempo. Si confiamos en las últimas palabras de Jesús y en el PODER del Espíritu Santo que vive dentro de nosotros, ¡podemos ser esposos, padres, hombres, mujeres y santos que Jesús nos llama a ser!
 
¿Cuáles serán tus últimas palabras en esta tierra? Nunca sabemos cuándo serán esas últimas palabras, así que aprovechemos todo lo que hacemos y decimos. ¡¡¡Sé que tus últimas palabras serán PODEROSAS!!!
 
¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Mike Sweeney y Padre Burke
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