Posted by: frburke23 | May 29, 2017

Thought for Tuesday, 7th Week of Easter (May 30, 2017)

Thought for Tuesday, 7th Week of Easter (May 30, 2017)
 
Acts 20:17-27
 
From Miletus Paul had the presbyters
of the Church at Ephesus summoned.
When they came to him, he addressed them,
“You know how I lived among you
the whole time from the day I first came to the province of Asia.
I served the Lord with all humility
and with the tears and trials that came to me
because of the plots of the Jews,
and I did not at all shrink from telling you
what was for your benefit,
or from teaching you in public or in your homes.
I earnestly bore witness for both Jews and Greeks
to repentance before God and to faith in our Lord Jesus.
But now, compelled by the Spirit, I am going to Jerusalem.
What will happen to me there I do not know,
except that in one city after another
the Holy Spirit has been warning me
that imprisonment and hardships await me.
Yet I consider life of no importance to me,
if only I may finish my course
and the ministry that I received from the Lord Jesus,
to bear witness to the Gospel of God’s grace.
 
“But now I know that none of you
to whom I preached the kingdom during my travels
will ever see my face again.
And so I solemnly declare to you this day
that I am not responsible for the blood of any of you,
for I did not shrink from proclaiming to you the entire plan of God.”
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Many people have been asking about my dad. He has finished 8 out of 12 chemo treatments and will be finished by early August. He has been responding very well to treatment and has kept a very positive attitude throughout the process. Although the chemo is very hard on the body, his numbers are looking good. My Dad and our family are very thankful for all of your prayers.
 
In today’s reading, St. Paul is saying goodbye to the leaders of the Church in Ephesus. In his farewell speech, he tells the leaders that he has served the Lord in humility and has not shrunk from the task. He preached the Good News of Jesus Christ, despite the “tears and trials that came to me….”
 
Now Paul is feeling compelled by the Holy Spirit to go to Jerusalem, even though he anticipates “that imprisonment and hardships await” him. Jesus too went to Jerusalem knowing that death awaited Him. Jerusalem was the place where salvation would occur. That is why Jesus said to Peter, “Get behind me Satan” when Peter wanted to deny Jesus’s mission to Jerusalem. Nothing should get in the way of God’s plan. Do I trust the Father enough to go to Jerusalem, even if there is suffering involved?
 
Neither Jesus nor Paul worried about death because their mission was to be obedient to the Father and bear witness to the Gospel of God’s grace, love and mercy, despite impending dangers. Paul had shared the Good News with everyone – now it was up to them to act upon it. “I am not responsible for the blood of any of you, for I did not shrink from proclaiming to you the entire plan of God.” His conscience was clean because he completed the mission that God had given him.
 
Wouldn’t it be great if we could echo these words of St. Paul near the end of our lives? Will we be able to say, “I have completed the mission that God has given me?” Will we have any regrets on our death bed? Life is short. Let us live every day to the full. Let us preach the Gospel to everyone that the Lord places in our path.
 
Can we say, like Paul, “I did not shrink from proclaiming to you the entire plan of God?” Don’t live with regrets. Live life to the fullest!
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Hechos 20:17-27
En aquellos días, hallándose Pablo en Mileto, mandó llamar a los presbíteros de la comunidad cristiana de Éfeso. Cuando se presentaron, les dijo:
 
“Bien saben cómo me he comportado entre ustedes, desde el primer día en que puse el pie en Asia: he servido al Señor con toda humildad, en medio de penas y tribulaciones, que han venido sobre mí por las asechanzas de los judíos. También saben que no he escatimado nada que fuera útil para anunciarles el Evangelio, para enseñarles públicamente y en las casas, y para exhortar con todo empeño a judíos y griegos a que se arrepientan delante de Dios y crean en nuestro Señor Jesucristo.
 
Ahora me dirijo a Jerusalén, encadenado en el espíritu, sin saber qué sucederá allá. Sólo sé que el Espíritu Santo en cada ciudad me anuncia que me aguardan cárceles y tribulaciones. Pero la vida, para mí, no vale nada. Lo que me importa es llegar al fin de mi carrera y cumplir el encargo que recibí del Señor Jesús: anunciar el Evangelio de la gracia de Dios.
 
Por lo pronto sé que ninguno de ustedes, a quienes he predicado el Reino de Dios, volverá a verme. Por eso declaro hoy que no soy responsable de la suerte de nadie, porque no les he ocultado nada y les he revelado en su totalidad el plan de Dios”.
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Muchas personas han estado preguntando por mi papa. Ha terminado 8 de 12 tratamientos de quimioterapia y se terminará a principios de agosto. Ha estado respondiendo muy bien al tratamiento y ha mantenido una actitud muy positiva a lo largo del proceso. Aunque la quimioterapia es muy difícil para el cuerpo, sus niveles se ven bien. Mi papa y nuestra familia están muy agradecidos por todas sus oraciones.
 
En la lectura de hoy, San Pablo le está diciendo adiós a los líderes de la Iglesia de Éfeso. En su discurso de despedida, les dice a los líderes que ha servido al Señor en humildad y no se ha rehuido de la tarea. Él predicó la Buena Nueva de Jesucristo en medio de “penas y tribulaciones que han venido sobre mí”.
 
Ahora Pablo se siente obligado por el Espíritu Santo para ir a Jerusalén, a pesar de que siente que “le aguardan “cárceles y tribulaciones”. Jesús también fue a Jerusalén, sabiendo que la muerte lo esperaba. Jerusalén era el lugar donde se produciría la salvación. Es por eso que Jesús le dijo a Pedro: “Apártate de mí, Satanás”, cuando Pedro quiso negar la misión de Jesús a Jerusalén. Nada debe interponerse en el camino del plan de Dios. ¿Tengo suficiente confianza en el Padre para ir a Jerusalén, aunque haya sufrimiento?
 
Ni Jesús ni Pablo se preocuparon por la muerte porque su misión era ser obedientes al Padre y dar testimonio del Evangelio de la gracia, amor y misericordia de Dios, a pesar de los peligros inminentes.
Pablo había compartido la Buena Nueva con todos – ahora dependía de ellos actuar. “No soy responsable de la suerte de nadie, porque no les he ocultado nada y les he revelado en su totalidad el plan de Dios. Su conciencia estaba limpia porque había completado la misión que Dios le había dado.
 
¿No sería magnífico si pudiéramos resonar estas palabras de San Pablo cerca del final de nuestras vidas? ¿Podríamos decir: “He completado la misión que Dios me ha dado”? ¿Tendremos algún remordimiento en nuestro lecho de muerte? La vida es corta. Vivamos cada día al máximo. Prediquemos el Evangelio a todos los que el Señor pone en nuestro camino.
 
¿Podemos decir, como Pablo, “No he rehuido de anunciarles todo el designio de Dios?” ¡No vivas con remordimientos! ¡Vive la vida al máximo!
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
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