Posted by: frburke23 | June 1, 2017

Thought for Friday, 7th Week of Easter (June 2, 2017)

Thought for Friday, 7th Week of Easter (June 2, 2017)
 
John 21:15-19
After Jesus had revealed himself to his disciples and eaten breakfast with them,
he said to Simon Peter,
“Simon, son of John, do you love me more than these?”
Simon Peter answered him, “Yes, Lord, you know that I love you.”
Jesus said to him, “Feed my lambs.”
He then said to Simon Peter a second time,
“Simon, son of John, do you love me?”
Simon Peter answered him, “Yes, Lord, you know that I love you.”
He said to him, “Tend my sheep.”
He said to him the third time,
“Simon, son of John, do you love me?”
Peter was distressed that he had said to him a third time,
“Do you love me?” and he said to him,
“Lord, you know everything; you know that I love you.”
Jesus said to him, “Feed my sheep.
Amen, amen, I say to you, when you were younger,
you used to dress yourself and go where you wanted;
but when you grow old, you will stretch out your hands,
and someone else will dress you
and lead you where you do not want to go.”
He said this signifying by what kind of death he would glorify God.
And when he had said this, he said to him, “Follow me.”
===================
It was near a bonfire that Peter denied Christ three times when Jesus was first being condemned. (Luke 22:54-62) In today’s Gospel, Jesus brings Peter back to a bonfire along the shore of the Sea of Galilee. I had the opportunity to visit this very location during my trip to the Holy Land earlier this year. It was very powerful to imagine Jesus giving Peter another chance.
 
This is how Jesus heals. He brings us back to the wound, not to condemn us, but to heal us. For example, Jesus asked the Samaritan woman at the well about her husband, knowing that she had been married five times and was living with another man. He was not intending to rub salt in the wound. Jesus knew that she needed to recognize the wound, bring it to the light, so that He could then heal it. Her heart was transformed and she went back to Samaria and shared the Good News. She shared her testimony with people that probably made fun of her for her sinful lifestyle.
 
Jesus does the same with Peter. Peter must have remembered his denials upon seeing the bonfire. Jesus did not intend to condemn Peter. Jesus did not come to condemn the world, but to save it. (see John 3:17) Jesus gives Peter a chance to redeem himself near another bonfire. For each of the three denials, Jesus asks Peter, “Do you love me?”
 
Not only is Peter forgiven, but He is given the keys to the kingdom. The keys symbolize that Peter is now entrusted as leader of the Church to help others get to heaven. Jesus commands him, “Feed my sheep.”
 
Peter and all his successors are entrusted with this most sacred mission – to lead others to heaven. This great sinner, Peter, has been entrusted to guide the new Church. We can never say, “God cannot use me because I am such a sinner.” Usually the greatest sinners become the greatest disciples after they experience the mercy of Jesus.
 
Jesus also foretells Peter’s death (Peter was crucified upside down in the area near the current Basilica of St. Peter in Rome). Jesus still says, “Follow me”. Following Jesus is not going to be easy for any of us. He promises us that there will be suffering and trials. Expect challenges when you follow Jesus. Sometimes we have unreal expectations that following God means that we will never suffer. The evil one wants to make us blame and abandon God when we suffer because he knows that God is the ultimate source of consolation and hope.
 
Our Church was founded upon someone who once denied Christ. We have a God who is willing to forgive our faults, and more, is willing to entrust a great responsibility to us. Jesus invites us back to those moments when we have sinned against Him, betrayed Him and denied Him. He does so not to condemn us, but to heal us. Then he invites us, “Follow me.” Spend time in prayer facing Jesus and hearing these words directly to you, “Follow me.” What is your answer? What gets stirred up inside of you?
 
Allow His love to transform you from the inside out. Allow the Lord to forgive your sins and then to send you out into the vineyard to share the Good News.
 
He asks you, “Do you love me?” If your response is positive, He responds, “Come follow me.” He may lead us to places that we never dreamed about, but His will is always better than ours. Do not be surprised when you suffer; turn to Him for consolation.
 
Can you say no to Jesus?
 
He may not hand us keys like He did with Peter. But Jesus does want to gift us with His Holy Spirit to carry out His holy will. Prepare your hearts for the outpouring of the Holy Spirit this Sunday at Pentecost!
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Juan 21:15-19
En aquel tiempo, le preguntó Jesús a Simón Pedro: “Simón, hijo de Juan, ¿me amas más que éstos?” Él le contestó: “Sí, Señor, tú sabes que te quiero”. Jesús le dijo: “Apacienta mis corderos”.
 
Por segunda vez le preguntó: “Simón, hijo de Juan, ¿me amas?” Él le respondió: “Sí, Señor, tú sabes que te quiero”. Jesús le dijo: “Pastorea mis ovejas”.
 
Por tercera vez le preguntó: “Simón, hijo de Juan, ¿me quieres?” Pedro se entristeció de que Jesús le hubiera preguntado por tercera vez si lo quería, y le contestó: “Señor, tú lo sabes todo; tú bien sabes que te quiero”. Jesús le dijo: “Apacienta mis ovejas.
 
Yo te aseguro: cuando eras joven, tú mismo te ceñías la ropa e ibas a donde querías; pero cuando seas viejo, extenderás los brazos y otro te ceñirá y te llevará a donde no quieras”. Esto se lo dijo para indicarle con qué género de muerte habría de glorificar a Dios. Después le dijo: “Sígueme”.
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Fue cerca de una hoguera donde Pedro negó a Cristo tres veces cuando Jesús fue condenado por primera vez (Lucas 22: 54-62). En el Evangelio de hoy, Jesús trae de nuevo a Pedro a una hoguera a lo largo de la orilla del mar de Galilea. Tuve la oportunidad de visitar esta misma ubicación durante mi viaje a Tierra Santa a principios de este año. Fue muy poderoso imaginar a Jesús dándole a Pedro otra oportunidad.
 
Así es como Jesús sana. Nos devuelve a la herida, no para condenarnos, sino para sanarnos. Por ejemplo, Jesús le preguntó a la mujer samaritana en el pozo acerca de su marido, sabiendo que había estado casada cinco veces y estaba viviendo con otro hombre. No tenía la intención de frotar sal en la herida. Jesús sabía que ella necesitaba reconocer la herida, traerla a la luz, para que luego Él pudiera sanarla. Su corazón fue transformado y ella volvió a Samaria y compartió la Buena Nueva. Compartió su testimonio con personas que probablemente se burlaban de ella por su estilo de vida pecaminoso.
 
Jesús hace lo mismo con Pedro. Pedro debió haber recordado sus negaciones al ver la hoguera. Jesús no pretendió condenar a Pedro. Jesús no vino a condenar al mundo, sino a salvarlo. (Ver Juan 3:17) Jesús le da a Pedro la oportunidad de redimirse cerca de otra hoguera. Para cada una de las tres negaciones, Jesús le pregunta a Pedro: “¿Me amas?”
 
No sólo Pedro es perdonado, sino que se le dio las llaves del reino. Las llaves simbolizan que ahora a Pedro se le confió como líder de la Iglesia para ayudar a otros a llegar al cielo. Jesús le ordena: “Apacienta mis ovejas.”
 
Pedro y todos sus sucesores se les ha confiado esta misión más sagrada – de dirigir a otros al cielo. Este gran pecador, Pedro, se le ha confiado para guiar a la nueva Iglesia. Nunca podemos decir: “Dios no me puede utilizarme porque soy un gran pecador.” Por lo general, los más grandes pecadores se convierten en los más grandes discípulos después de experimentar la misericordia de Jesús.
 
Pero Jesús también predice la muerte de Pedro (Pedro fue crucificado de cabeza en un área cerca de la actual Basílica de San Pedro en Roma). Jesús todavía dice: “Sígueme”. Seguir a Jesús no va a ser fácil para ninguno de nosotros. Él nos promete que habrá sufrimiento y pruebas. Espera retos cuando sigas a Jesús. A veces tenemos expectativas irreales de que seguir a Dios significa que nunca sufriremos. El maligno quiere hacernos culpar y abandonar a Dios cuando sufrimos porque él sabe que Dios es la fuente última de consuelo y esperanza.
 
Nuestra iglesia fue fundada sobre alguien que una vez negó a Cristo. Tenemos un Dios que está dispuesto a perdonar nuestras faltas, y más, está dispuesto a confiarnos una gran responsabilidad. Jesús nos invita a volver a esos momentos en que hemos pecado contra Él, lo hemos traicionado y negado. No lo hace para condenarnos, sino para sanarnos. Luego nos invita, “Sígueme.” Pasa tiempo en oración frente a Jesús y escuchando estas palabras directamente a ti, “Sígueme”. ¿Cuál es tu respuesta? ¿Qué se agita dentro de ti?
 
Permite que Su amor te transforme desde adentro hacia afuera. Permite que el Señor perdone tus pecados y que luego te envíe a la viña para compartir la Buena Nueva.
 
Él te pregunta, “¿Me amas?” Si tu respuesta es positiva, Él responde: “Ven y sígueme.” Él nos puede llevar a lugares que nunca soñamos, pero Su voluntad siempre es mejor que la nuestra. No te sorprendas cuando sufras, recurre a Él para consuelo.
 
¿Le puedes decir no a Jesús?
 
Puede que no nos entregue llaves como lo hizo con Pedro. Pero Jesús nos quiere regalar Su Espíritu Santo para llevar a cabo Su santa voluntad. ¡Preparen sus corazones para el derramamiento del Espíritu Santo este domingo de Pentecostés!
 
Dios los bendiga,
Padre Burke
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Responses

  1. I do love Jesus. I find my self weak in faith and and afraid that I will fail what I have been brought in this world to do for my Father. I pray everyday for greater faith and trust in the Lord. I know that I am born a sinner and try not to sin. I guess what I am saying is I don’t want to disappoint my Father.Jesus did not disappoint. I feel that I am missing something that the Father is asking me to do for him. I am thankful for all the blessing I have been given. I am confused and lost. I read Fr Burke’s post daily. They help me. Thank you.


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