Posted by: frburke23 | June 6, 2017

Thought for Wednesday, 9th Week of Ordinary Time (June 7, 2017)

Thought for Wednesday, 9th Week of Ordinary Time (June 7, 2017)
 
Tobit 3:1-11a, 16-17a
 
Grief-stricken in spirit, I, Tobit, groaned and wept aloud.
Then with sobs I began to pray:
 
“You are righteous, O Lord,
and all your deeds are just;
All your ways are mercy and truth;
you are the judge of the world.
And now, O Lord, may you be mindful of me,
and look with favor upon me.
Punish me not for my sins,
nor for my inadvertent offenses,
nor for those of my ancestors.
 
“We sinned against you,
and disobeyed your commandments.
So you handed us over to plundering, exile, and death,
till you made us the talk and reproach of all the nations
among whom you had dispersed us.
 
“Yes, your judgments are many and true
in dealing with me as my sins
and those of my ancestors deserve.
For we have not kept your commandments,
nor have we trodden the paths of truth before you.
 
“So now, deal with me as you please,
and command my life breath to be taken from me,
that I may go from the face of the earth into dust.
It is better for me to die than to live,
because I have heard insulting calumnies,
and I am overwhelmed with grief.
 
“Lord, command me to be delivered from such anguish;
let me go to the everlasting abode;
Lord, refuse me not.
For it is better for me to die
than to endure so much misery in life,
and to hear these insults!”
 
On the same day, at Ecbatana in Media,
it so happened that Raguel’s daughter Sarah
also had to listen to abuse,
from one of her father’s maids.
For she had been married to seven husbands,
but the wicked demon Asmodeus killed them off
before they could have intercourse with her,
as it is prescribed for wives.
 
So the maid said to her:
“You are the one who strangles your husbands!
Look at you!
You have already been married seven times,
but you have had no joy with any one of your husbands.
Why do you beat us? Is it on account of your seven husbands,
Because they are dead?
May we never see a son or daughter of yours!”
 
The girl was deeply saddened that day,
and she went into an upper chamber of her house,
where she planned to hang herself.
 
But she reconsidered, saying to herself:
“No! People would level this insult against my father:
‘You had only one beloved daughter,
but she hanged herself because of ill fortune!’
And thus would I cause my father in his old age
to go down to the nether world laden with sorrow.
It is far better for me not to hang myself,
but to beg the Lord to have me die,
so that I need no longer live to hear such insults.”
 
At that time, then, she spread out her hands,
and facing the window, poured out her prayer:
 
“Blessed are you, O Lord, merciful God,
and blessed is your holy and honorable name.
Blessed are you in all your works for ever!”
 
At that very time,
the prayer of these two suppliants
was heard in the glorious presence of Almighty God.
So Raphael was sent to heal them both:
to remove the cataracts from Tobit’s eyes,
so that he might again see God’s sunlight;
and to marry Raguel’s daughter Sarah to Tobit’s son Tobiah,
and then drive the wicked demon Asmodeus from her.
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We are midway through our second week of Totus Tuus training in Rockford, IL. It is so inspiring to see 84 young adults come together to grow in faith and wisdom to share the love of God with the youth of our dioceses. We are training with the (Arch)Dioceses of Chicago, Rockford, Peoria, St. Cloud, MN, Davenport, IA and Lexington, KY. The Church is alive and well!
 
We continue today with a reading from Tobit. In yesterday’s reading, Tobit scolded his wife for stealing the goat, which she did not do. She challenged Tobit, saying that his true colors were coming out in his sinfulness. Although he was known to be a righteous man, he was a sinner, which became evident in this interaction with his wife.
 
In his anguish, Tobit went to the Lord in prayer. At one point, he asked the Lord to take his life. He poured out his heart to the Lord in supplication. It is not clear whether Tobit asked for forgiveness for his actions, or he just felt hurt by the way his wife had spoken to him. What is important is that he turned to God in prayer.
In a parallel story, Sarah married seven husbands and they all died before they had intercourse to consummate the marriage. The maid condemned Sarah as the one who was killing the men. Sarah was crushed by these words. Sarah, like Tobit, considered suicide or death as the best option at this point. But as she prayed, she realized that suicide would hurt her elderly father.
The point of this story is that God heard the prayers of Tobit and Sarah and sent his angel Raphael to heal them and restore them. I love this story because the situations are so human. People are hurting and they turn to God in prayer. God hears their prayers, like he hears our prayers. They show us the importance of relating everything to God in prayer – the good, the bad and the ugly. Don’t be afraid to share with the Lord what is on your heart, especially if it is painful.
God loves us more than we can imagine. As we read the Gospels, we see that Jesus is always healing and loving. God is love. Are we ready to receive His love? Let us turn to Him today in prayer and supplication. Today your prayer may be in thanksgiving and gratitude. Tomorrow it may be one of sadness and mourning. The next day it may be one of despair or anger. As a priest, I am privileged to walk with many people through the good times and tough times of life. It is easy to pray when things are going well. Sometimes it is hard to pray when times are tough. Instead of turning to the Lord, the evil one wants us to blame God and turn away from Him. God is the only One who is completely trustworthy and faithful.
 
Whatever your prayer may be, be assured that the Lord is listening. He may not answer our prayers exactly the way we want, but He will answer every prayer according to His holy will, leading us to new life in Him.
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Tobías 3, 1-11. 16-17
En aquellos días, Tobit, profundamente afligido, oró entre sollozos, diciendo: “Señor, tú eres justo y tus obras también son justas. Siempre procedes con misericordia y lealtad. Tú eres el juez del mundo. Acuérdate de mí, Señor, y ten piedad de mí. No me castigues por mis pecados, no tomes en cuenta mis faltas ni las de mis padres.
 
Porque desobedecimos tus mandatos nos entregaste al saqueo, al destierro y a la muerte; nos hiciste objeto de las murmuraciones, las burlas y el desprecio de las naciones entre las cuales nos dispersaste. Señor, tu castigo es verdaderamente justo, porque ni mis padres ni yo hemos cumplido tus mandamientos ni hemos sido leales contigo. Haz de mí lo que quieras, Señor: quítame la vida, hazme desaparecer y volver al polvo, pues más me vale morir que vivir, porque me han llenado de insultos y estoy hundido en la tristeza. Líbrame ya, Señor, de esta desgracia, envíame al descanso eterno y no te alejes de mí. Pues más me vale morir que vivir sufriendo tantas desgracias y escuchando tantos insultos”.
 
Aquel mismo día, Sara, la hija de Ragüel, que vivía en la ciudad de Ecbatana, en la provincia de Media, tuvo que soportar los insultos de una esclava de su padre, porque Sara se había casado siete veces y Asmodeo, el malvado demonio, había matado a todos sus maridos, apenas se acercaban a ella. Así pues, la esclava le dijo: “¡Tú eres la que estrangulas a tus maridos! Te has casado con siete y no has disfrutado a ninguno. ¿Por qué te desquitas con nosotras por la muerte de tus esposos? Vete a donde están ellos y que nunca veamos ni un hijo ni una hija tuyos”.
 
Sara se entristeció tanto, que comenzó a llorar y subió al segundo piso de su casa, con intención de ahorcarse. Pero reflexionó: “No lo haré, no vaya a ser que la gente insulte a mi padre, diciéndole que su hija única, tan querida, se ahorcó de dolor y sea yo así la causa de que mi padre se muera de tristeza. Más vale que no me ahorque, sino que le pida al Señor que me envíe la muerte, para que no tenga que escuchar ya tantos insultos durante mi vida”. Entonces levantó sus manos hacia el cielo e invocó al Señor Dios.
 
En aquel instante, el Dios de la gloria escuchó las súplicas de Sara y de Tobit, y envió al ángel Rafael a curarlos: a Tobit, quitándole las manchas blancas de los ojos, a fin de que pudiera ver la luz de Dios, y a Sara, hija de Ragüel, librándola del malvado demonio Asmodeo, para darla como esposa a Tobías, hijo de Tobit, pues Tobías tenía más derecho a casarse con ella que todos los que la habían pretendido.
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Estamos a mitad de nuestra segunda semana de entrenamiento de Totus Tuus en Rockford, IL. Es tan inspirador ver a 84 jóvenes adultos unirse para crecer en fe y sabiduría para compartir el amor de Dios con la juventud de nuestra diócesis. Estamos entrenando con la Arquidiócesis de Chicago, Rockford, Peoria, St. Cloud, MN, Davenport, IA y Lexington, KY. ¡La Iglesia está viva y bien!
 
Hoy continuamos con una lectura de Tobías. En la lectura de ayer, Tobías regañó a su esposa por robar la cabra, cosa que no hizo. Ella desafió a Tobías, diciendo que sus verdaderos colores estaban saliendo en su pecaminosidad. Aunque era conocido por ser un hombre justo, era un pecador, lo cual se hizo evidente en esta interacción con su esposa.
 
En su angustia, Tobías se dirigió al Señor en oración. En un momento, le pidió al Señor que le quitara la vida. Le derramó su corazón al Señor en súplica. No está claro si Tobías pidió perdón por sus acciones, o simplemente se sintió herido por la forma en que su esposa le había hablado. Lo importante es que se dirigió a Dios en oración.
 
En una historia paralela, Sara se casó con siete maridos y todos murieron antes de tener coito para consumar el matrimonio. La sirvienta condenó a Sara como la que estaba matando a los hombres. Sara fue aplastada por estas palabras. Sara, al igual que Tobías, consideró el suicidio o la muerte como la mejor opción en este momento. Pero mientras ella oraba, se dio cuenta de que el suicidio le haría daño a su anciano padre.
 
El punto de esta historia es que Dios escuchó las oraciones de Tobías y de Sara y envió a su ángel Rafael para sanarlos y restaurarlos. Me encanta esta historia porque las situaciones son tan humanas. La gente está sufriendo y se dirigen a Dios en oración. Dios escucha sus oraciones, asi como escucha nuestras oraciones. Nos muestran la importancia de relacionar todo a Dios en la oración – lo bueno, lo malo y lo feo. No tengas miedo de compartir lo que está en tu corazón con el Señor, especialmente si es doloroso.
 
Dios nos ama más de lo que podemos imaginar. Mientras leemos los Evangelios, vemos que Jesús siempre está sanando y amando. Dios es amor. ¿Estamos listos para recibir Su amor? Volvamos a Él hoy en oración y súplica. Hoy tu oración puede ser en acción de gracias y gratitud. Mañana puede ser de tristeza y de luto. Al día siguiente puede ser de desesperación o de ira. Como sacerdote, tengo el privilegio de caminar con mucha gente por tiempos buenos y tiempos difíciles de la vida. Es fácil rezar cuando las cosas van bien. A veces es difícil rezar cuando los tiempos son difíciles. En lugar de dirigirnos al Señor, el maligno quiere que culpemos a Dios y nos alejemos de Él. Dios es el Único que es fiel y completamente digno de confianza.
 
Sea cual sea tu oración, puedes estar seguro de que el Señor está escuchando. Puede que no conteste nuestras oraciones exactamente de la forma que queremos, pero Él contestará cada oración según Su santa voluntad, llevándonos a una nueva vida en Él.
 
¡Que tengas un gran día!
Padre Burke
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