Posted by: frburke23 | June 7, 2017

Thought for Thursday, 9th Week of Ordinary Time (June 8, 2017)

Thought for Thursday, 9th Week of Ordinary Time (June 8, 2017)
 
Tobit 6:10-11; 7:1bcde, 9-17; 8:4-9a
 
When the angel Raphael and Tobiah had entered Media
and were getting close to Ecbatana,
Raphael said to the boy,
“Tobiah, my brother!”
He replied: “Here I am!”
He said: “Tonight we must stay with Raguel, who is a relative of yours.
He has a daughter named Sarah.”
 
So he brought him to the house of Raguel,
whom they found seated by his courtyard gate.
They greeted him first.
He said to them, “Greetings to you too, brothers!
Good health to you, and welcome!”
And he brought them into his home.
 
Raguel slaughtered a ram from the flock
and gave them a cordial reception.
When they had bathed and reclined to eat, Tobiah said to Raphael,
“Brother Azariah, ask Raguel to let me marry
my kinswoman Sarah.”
Raguel overheard the words; so he said to the boy:
“Eat and drink and be merry tonight,
for no man is more entitled
to marry my daughter Sarah than you, brother.
Besides, not even I have the right to give her to anyone but you,
because you are my closest relative.
But I will explain the situation to you very frankly.
I have given her in marriage to seven men,
all of whom were kinsmen of ours,
and all died on the very night they approached her.
But now, son, eat and drink.
I am sure the Lord will look after you both.”
Tobiah answered,
“I will eat or drink nothing until you set aside what belongs to me.”
 
Raguel said to him: “I will do it.
She is yours according to the decree of the Book of Moses.
Your marriage to her has been decided in heaven!
Take your kinswoman;
from now on you are her love, and she is your beloved.
She is yours today and ever after.
And tonight, son, may the Lord of heaven prosper you both.
May he grant you mercy and peace.”
Then Raguel called his daughter Sarah, and she came to him.
He took her by the hand and gave her to Tobiah with the words:
“Take her according to the law.
According to the decree written in the Book of Moses
 
she is your wife.
Take her and bring her back safely to your father.
And may the God of heaven grant both of you peace and prosperity.”
Raguel then called Sarah’s mother and told her to bring a scroll,
so that he might draw up a marriage contract
stating that he gave Sarah to Tobiah as his wife
according to the decree of the Mosaic law.
Her mother brought the scroll,
and Raguel drew up the contract, to which they affixed their seals.
 
Afterward they began to eat and drink.
Later Raguel called his wife Edna and said,
“My love, prepare the other bedroom and bring the girl there.”
She went and made the bed in the room, as she was told,
and brought the girl there.
After she had cried over her, she wiped away the tears and said:
“Be brave, my daughter.
May the Lord grant you joy in place of your grief.
Courage, my daughter.”
Then she left.
 
When the girl’s parents left the bedroom
and closed the door behind them,
Tobiah arose from bed and said to his wife,
“My love, get up.
Let us pray and beg our Lord to have mercy on us
and to grant us deliverance.”
She got up, and they started to pray
and beg that deliverance might be theirs.
And they began to say:
 
“Blessed are you, O God of our fathers,
praised be your name forever and ever.
Let the heavens and all your creation
praise you forever.
You made Adam and you gave him his wife Eve
to be his help and support;
and from these two the human race descended.
You said, ‘It is not good for the man to be alone;
let us make him a partner like himself.’
Now, Lord, you know that I take this wife of mine
not because of lust,
but for a noble purpose.
Call down your mercy on me and on her,
and allow us to live together to a happy old age.”
 
They said together, “Amen, amen,” and went to bed for the night.
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We continue reading the story of Tobit today. Yes, it is a long reading, but very interesting. Imagine marrying seven men and all of them die on your wedding day before the marriage is consummated… Imagine being suitor #8… I probably would look elsewhere for a spouse if I were Tobiah. Would you want to marry someone whose seven previous boyfriends all died on their wedding night? Sarah too must have been so scared. Even the maid blamed her for the deaths of her seven husbands.
 
I had to laugh as I read the words from Raguel (Sarah’s father) to Tobiah (the new husband), “But now, son, eat and drink. I am sure the Lord will look after you both.” Tobiah could have been thinking, “That is easy for you to say, but I’m the one putting my life on the line.” But Raguel was a man of faith and trusted that the Lord would protect them.
 
Tobiah and Sarah trusted in the Lord and prayed that God would deliver them and save them and their prayers were answered. This is a story about the power of faith and prayer. In the eyes of the world, Tobiah would be crazy to take Sarah as his wife. He surely would be killed. Yet before they consummated their marriage, the two of them got out of bed and began to pray and beg God for mercy and deliverance.
How quick are we to pray? How quickly do we jump into our daily activities without even thinking of God? Do we pray about all of the important decisions that we make in life? When we turn over our lives to God, EVERY aspect of our lives, He blesses us more than we could imagine. This surrender is not easy because it means that we are not in control any longer. That is the point. We are called to die to ourselves and live for God. The Lord wants to live in us and wants us to be His instruments in a world desperate for His love. If we are full of ourselves, there is no room for God to work through us. Do I trust God enough to pray for and follow His will? He is the one who created me and is the lover of my soul.
May we meditate on this beautiful story of Tobiah and Sarah, one often used at weddings. I recommend doing a morning offering as soon as you wake up. Offer to God your day, the joys and sufferings you will encounter, all the people you will meet that day. Pray to God throughout the day as you are going about your business. Reflect on your day in the light of the Holy Spirit before you go to bed. Share your closest moment with God that day with your spouse or best friend. Consecrate your day to God and then be ready to be amazed at His providence.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
Tobías 6, 10-11; 7, 1. 9-17; 8, 4-9
En aquellos días, cuando entraron a la provincia de Media y se acercaban a la ciudad de Ecbatana, Rafael le dijo al joven Tobías: “Tobías, hermano”. Él le contestó: “¿Qué quieres?” Rafael le dijo: “Es necesario que pasemos esta noche en casa de Ragüel, pariente tuyo, que tiene una hija llamada Sara”.
 
Al llegar a Ecbatana, Tobías le dijo a Rafael: “Azarías, hermano, condúceme por el camino más corto a casa de Ragüel, nuestro hermano”. Rafael lo condujo a la casa de Ragüel, a quien encontraron sentado en la puerta de su patio, y lo saludaron. Él les contestó: “¡Mucho gusto, hermanos! Sean bienvenidos”. Y los hizo pasar a su casa. Mató un carnero de su rebaño y los recibió amablemente.
 
Se lavaron, se purificaron y se sentaron a la mesa. Entonces Tobías le dijo a Rafael: “Azarías, hermano, dile a Ragüel que me dé la mano de mi hermana Sara”. Ragüel alcanzó a escucharlo y le dijo a Tobías: “Come y bebe y descansa tranquilamente esta noche. Nadie tiene más derecho que tú, hermano, para casarse con mi hija Sara, y a nadie se la puedo yo dar sino a ti, porque tú eres mi pariente más cercano. Pero tengo que decirte una cosa, hijo. Se la he entregado a siete parientes nuestros y todos murieron antes de tener relaciones con ella. Por eso, hijo, come y bebe y el Señor cuidará de ustedes”.
 
Tobías replicó: “No comeré ni beberé, hasta que no hayas tomado una decisión acerca de lo que te he pedido”. Ragüel le contestó: “Está bien. Según la ley de Moisés, a ti se te debe dar. El cielo mismo lo ha decretado. Cásate, pues, con tu hermana; desde ahora tú eres su hermano, y ella, tu hermana. Desde hoy y para siempre será tu esposa. Hijo, que el Señor del cielo los acompañe durante esta noche, tenga misericordia de ustedes y les conceda su paz”.
 
Ragüel mandó llamar a su hija Sara, ella vino, y tomándola de la mano, se la entregó a Tobías, diciéndole: “Recíbela, pues, según lo prescrito en la ley de Moisés. A ti se te da como esposa. Tómala y llévala con bien a la casa de tu padre. Y que el Señor del cielo les conceda a ustedes un buen viaje y les dé su paz”.
 
Entonces Ragüel llamó a la madre de Sara y le pidió que trajera papel para escribir el acta de matrimonio, en que constara que su hija había sido entregada por esposa a Tobías, de acuerdo con lo establecido en la ley de Moisés. La esposa de Ragüel trajo el papel. Y él escribió y firmó. Y después se sentaron a cenar.
 
Ragüel llamó a su esposa Edna y le dijo: “Hermana, prepárales la habitación y conduce allá a Sara”. Edna fue, preparó el lecho como su esposo le había indicado y llorando por la suerte de Sara, la condujo allí. Se enjugó las lágrimas y le dijo: “Hija mía, ten valor. Que el Señor del cielo cambie tu tristeza en alegría. ¡Ten valor!” Y salió de la habitación.
 
Al terminar la cena, Ragüel y Edna decidieron acostarse y acompañaron al joven a la habitación. Cerraron la puerta y se fueron.
 
Tobías se levantó y le dijo a Sara: “¡Levántate, hermana! Supliquemos al Señor, nuestro Dios, que tenga misericordia de nosotros y nos proteja”. Se levantó Sara y comenzaron a suplicar al Señor que los protegiera, diciendo: “Bendito seas, Dios de nuestros padres y bendito sea tu nombre por los siglos de los siglos. Que te bendigan los cielos y todas tus creaturas por los siglos de los siglos. Tú creaste a Adán y le diste a Eva como ayuda y apoyo, y de ambos procede todo el género humano. Tú dijiste: ‘No es bueno que el hombre esté solo. Voy a hacer a alguien como él, para que lo ayude’ “.
 
“Ahora, Señor, si yo tomo por esposa a esta hermana mía, no es por satisfacer mis pasiones, sino por un fin honesto. Compadécete, Señor, de ella y de mí y haz que los dos juntos vivamos felices hasta la vejez”.
 
Y los dos dijeron: “Amén, amén” y se durmieron en paz.
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Hoy continuamos leyendo la historia de Tobías. Sí, es una lectura larga, pero muy interesante. Imagina casarte con siete hombres y todos ellos mueren el día de tu boda antes de que el matrimonio sea consumado… Imagina que eres el pretendiente #8… Probablemente yo buscaría en otra parte una esposa si fuera Tobías. ¿Te gustaría casarte con alguien cuyos siete novios anteriores murieron en su noche de bodas? Sara también debió haber estado muy asustada. Incluso la criada la culpó por la muerte de sus siete maridos.
 
Tuve que reírme mientras leía las palabras de Ragüel (el padre de Sara) a Tobías (el nuevo esposo), ” Por eso, hijo, come y bebe y el Señor cuidará de ustedes.” Tobías pudo haber estado pensando, “Eso es fácil para ti de decir, pero yo soy el que pone mi vida en la línea. Pero Ragüel era un hombre de fe y confiaba en que el Señor los protegería.
 
Tobías y Sara confiaron en el Señor y rezaron para que Dios los librara y los guardara y sus oraciones fueron respondidas. Esta es una historia sobre el poder de la fe y la oración. A los ojos del mundo, Tobías estaría loco al tomar a Sara como su esposa. Seguramente sería asesinado. Sin embargo, antes de que consumaran su matrimonio, los dos se levantaron de la cama y comenzaron a orar y a rogarle a Dios por la misericordia y la liberación.
 
¿Qué tan rápidos somos para orar? ¿Qué tan pronto saltamos a nuestras actividades diarias sin siquiera pensar en Dios? ¿Rezamos por todas las decisiones importantes que tomamos en la vida? Cuando le entregamos nuestras vidas a Dios, CADA aspecto de nuestras vidas, Él nos bendice más de lo que podemos imaginar. Esta entrega no es fácil, porque significa que ya no tenemos el control. Ese es el punto. Estamos llamados a morir para nosotros mismos y a vivir para Dios. El Señor quiere vivir en nosotros y quiere que seamos Sus instrumentos en un mundo desesperado por Su amor. Si estamos llenos de nosotros mismos, no hay espacio para que Dios obre a través de nosotros. ¿Confío en Dios lo suficiente como para orar y seguir Su voluntad? Él es el que me creó y es el amante de mi alma.
 
Que podamos meditar sobre esta hermosa historia de Tobías y Sara, una que a menudo se utiliza en bodas. Yo recomiendo hacer una ofrenda de la mañana tan pronto te despiertes. Ofrécele a Dios tu día, las alegrías y los sufrimientos que encontrarás, todas las personas que encontrarás ese día. Rézale a Dios durante el día a medida que vas en tus asuntos. Reflexiona sobre tu día en la luz del Espíritu Santo antes de irte a la cama. Comparte tu momento más cercano con Dios ese día con tu cónyuge o mejor amigo. Conságrale tu día a Dios y luego prepárate para sorprenderte en Su providencia.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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