Posted by: frburke23 | June 13, 2017

Thought for Wednesday, 10th Week of Ordinary Time (June 14, 2017)

Thought for Wednesday, 10th Week of Ordinary Time (June 14, 2017)
 
Matthew 5:17-19
 
Jesus said to his disciples:
“Do not think that I have come to abolish the law or the prophets.
I have come not to abolish but to fulfill.
Amen, I say to you, until heaven and earth pass away,
not the smallest letter or the smallest part of a letter
will pass from the law,
until all things have taken place.
Therefore, whoever breaks one of the least of these commandments
and teaches others to do so
will be called least in the Kingdom of heaven.
But whoever obeys and teaches these commandments
will be called greatest in the Kingdom of heaven.”
=======================
Many polls say that about 90% of Americans believe in God. That means that about 280 million people believe in God versus about 40 million who do not. In one article I read, they interviewed celebrities who didn’t believe in God, among whom were Angelina Jolie, George Clooney and Carrie Fisher. Fisher, now deceased, was quoted as saying, “I love the idea of God, but it’s not stylistically in keeping with the way I function.”
Some people feel the way that Carrie Fisher felt. I’m sorry if God does not fit into your way of living. Isn’t that common to think that God has to fit into our box or He doesn’t exist? The One who created us is much greater than us and any of our boxes into which we try to fit Him. The fact is that God exists objectively, whether we believe it or not. God has revealed Himself in the person of Jesus Christ, fully human and fully divine. I encourage you to look up St. Thomas Aquinas’s five proofs for the existence of God.
Jesus fulfilled the prophecies of the Old Testament and showed Himself as the Messiah that was to come. Today’s reading affirms that Jesus did not come to abolish the law of the Old Testament, including the Ten Commandments. He came to fulfill them. And Jesus charges us to follow and obey these Commandments as well as teach them to others. If we disobey the commandments or teach others to do so, we become the “least” in the Kingdom of Heaven.
I don’t think Jesus is trying to make us all scrupulous. The Ten Commandments and the entire law of God are given to us because GOD LOVES US. They are not rules imposed on us to make us miserable. They are not meant to cramp our “style”. Imagine what God is thinking when we say He doesn’t “stylistically fit into the way I function”. The law of God is meant to help us live in the love and grace of God and experience abundant joy in this life and in the next.
Imagine a world where everyone loved God, went to Church to praise and give thanks to God on Sunday (or more often), respected and honored their parents, were faithful to their spouses, were content with what they had and were not jealous or envious… Wow! What a different world we would live in. When I think about the times that I have broken the Commandments, I realize it always led to misery in my life. Sin always leads to misery, every time. Virtue leads to joy and peace.
 
Just like parents who tell their children not to touch the hot stove because they will burn themselves, God has given us commandments and boundaries so that we will not “burn” ourselves in sin.
 
Am I following the Ten Commandments?
Do I love God more than anyone or anything else?
Do I love my neighbor as I love myself?
Have a great day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mateo 5:17-19
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “No crean que he venido a abolir la ley o los profetas; no he venido a abolirlos, sino a darles plenitud. Yo les aseguro que antes se acabarán el cielo y la tierra, que deje de cumplirse hasta la más pequeña letra o coma de la ley.
 
Por lo tanto, el que quebrante uno de estos preceptos menores y enseñe eso a los hombres, será el menor en el Reino de los cielos; pero el que los cumpla y los enseñe, será grande en el Reino de los cielos”.
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Muchas encuestas dicen que alrededor del 90% de los estadounidenses creen en Dios. Eso significa que alrededor de 280 millones de personas creen en Dios versus a unos 40 millones que no lo hacen. Leí en un artículo, entrevistaron a celebridades que no creían en Dios, entre los cuales estaban Angelina Jolie, George Clooney y Carrie Fisher. Fisher, ahora fallecido, fue citado diciendo: “Me encanta la idea de Dios, pero no es estilísticamente de acuerdo con la forma en que funciono”.
 
Algunas personas se sienten de la forma en que Carrie Fisher se sintió. Lo siento si Dios no encaja en tu forma de vivir. ¿No es común pensar que Dios tiene que encajar en nuestra caja o Él no existe? El que nos creó es mucho más grande que nosotros y que cualquiera de nuestras cajas en las que tratamos de encajarlo. El hecho es que Dios existe objetivamente, lo creamos o no. Dios se ha revelado en la persona de Jesucristo, plenamente humano y plenamente divino. Te animo a buscar las cinco pruebas de Santo Tomás de Aquino para la existencia de Dios.
 
Jesús cumplió las profecías del Antiguo Testamento y se mostró como el Mesías que había de venir. La lectura de hoy afirma que Jesús no vino a abolir la ley del Antiguo Testamento, incluyendo los Diez Mandamientos. Él vino a cumplirlas. Y Jesús nos ordena a que sigamos y obedezcamos estos Mandamientos, así como enseñarlos a otros. Si desobedecemos los mandamientos o enseñamos a otros a hacerlo, nos convertimos en los “menos” en el Reino de los Cielos.
 
No creo que Jesús esté tratando de hacernos a todos escrupulosos. Los Diez Mandamientos y toda la ley de Dios nos son dados porque DIOS NOS AMA. No son reglas que se nos imponen para hacernos miserables. No están destinadas para afectar nuestro “estilo”. Imagina lo que Dios está pensando cuando decimos que Él no “encaja estilísticamente en la forma en que funciono”. La ley de Dios está destinada a ayudarnos a vivir en el amor y la gracia de Dios y experimentar una abundante alegría en esta vida y en la siguiente.
 
Imagina un mundo en donde todos amaran a Dios, fueran a la Iglesia a alabar y dar gracias a Dios el domingo (o más a menudo), respetaran y honraran a sus padres, fueran fieles a sus cónyuges, estuvieran contentos con lo que tuvieran y no fueran celosos o envidiosos … ¡wow! Qué mundo tan diferente en el que viviríamos. Cuando pienso en los momentos en que he roto los Mandamientos, siempre ha conducido a la miseria en mi vida. El pecado siempre conduce a la miseria, cada vez. La virtud conduce a la alegría y paz.
 
Así como los padres le dicen a sus hijos que no toquen la estufa caliente porque se quemarán, Dios nos ha dado mandamientos y límites para que no nos “quememos” en el pecado.
 
¿Estoy siguiendo los Diez Mandamientos?
¿Amo a Dios más que a nadie o a cualquier otra cosa?
¿Amo a mi prójimo como a mí mismo?
 
¡Que tengas un gran día!
Padre Burke
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