Posted by: frburke23 | June 18, 2017

Thought for Monday, 11th Week of Ordinary Time (June 19, 2017)

Thought for Monday, 11th Week of Ordinary Time (June 19, 2017)
 
Matthew 5:38-42
 
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
An eye for an eye and a tooth for a tooth.
But I say to you, offer no resistance to one who is evil.
When someone strikes you on your right cheek,
turn the other one to him as well.
If anyone wants to go to law with you over your tunic,
hand him your cloak as well.
Should anyone press you into service for one mile,
go with him for two miles.
Give to the one who asks of you,
and do not turn your back on one who wants to borrow.”
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I just arrived in Omaha to teach a class on the spirituality of diocesan priesthood to seminarians. I’m sure I will also take in a game or two at the College World Series. I was hoping that my alma mater, Mississippi State, would be playing here, but it didn’t work out this year. It is always a fulfilling week here at Creighton University.
 
How difficult it is to follow Jesus’ instruction at times… Our natural reaction when we are hurt or offended is to strike back and make the other person feel what we have felt. But Jesus tells us to “offer no resistance”, “turn the other [cheek]”, go the extra mile, give until it hurts…
 
In these fifteen years as a priest I have not always lived up to these teachings by the Lord. I have failed many times. However, I have found that when I practice these difficult teachings there is so much grace and peace that comes with it. We have to learn to discipline our will and intellect. We cannot simply react to others, but we must be people of prayer and prudence.
 
How do we learn to forgive? I always try to sit in front of a crucifix and call to mind the Lord’s words from the cross, “Father, forgive them for they know not what they do.” It also helps me to realize that few people wake up and think, “How can I make your life miserable today?” One of my best friends taught me that if someone offends me, seek to understand where they are coming from. Often there is miscommunication or a lack of understanding.
 
How is the Lord asking you to put these teachings into practice? Is there someone at work or school that tests your patience? Has someone hurt you? Ask the Lord for the grace to love and forgive those who hurt us, to be patient with those who try our patience, to give until it hurts.
 
Have a blessed day,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
San Mateo 5:38-42
Ustedes han oído que se dijo: Ojo por ojo y diente por diente.
Pero yo les digo que no hagan frente al que les hace mal: al contrario, si alguien te da una bofetada en la mejilla derecha, preséntale también la otra.
Al que quiere hacerte un juicio para quitarte la túnica, déjale también el manto;
y si te exige que lo acompañes un kilómetro, camina dos con él.
Da al que te pide, y no le vuelvas la espalda al que quiere pedirte algo prestado.
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Acabo de llegar en Omaha para enseñar una clase a los seminaristas de la espiritualidad del sacerdocio diocesano. Probablemente vamos a ver un juego o dos del Serie Mundial de las Universidades aquí. Esperaba que mi universidad, Mississippi State University, iba a jugaron aquí, pero no ganaron este año. Siempre es una semana llena de bendiciones aquí en la Universidad de Creighton.
 
Qué difícil es seguir la instrucción de Jesús… Nuestra reacción natural cuando estamos heridos o ofendidos es la venganza y hacer que la otra persona sienta lo que hemos sentido. Pero Jesús nos dice que ” no hagan frente al que les hace mal, “preséntale también la otra mejilla”, sigue adelante, da hasta que te duela.
 
En estos quince años que tengo de sacerdote, no siempre he llevado a cabo estas enseñanzas del Señor. Sin embargo, me ha dado cuenta que cuando practico estas enseñanzas difíciles, hay tanta gracia y paz. Tenemos que aprender a disciplinar la voluntad y el intelecto. No podemos simplemente reaccionar a los demás, tenemos que ser personas de oración y de prudencia.
 
¿Cómo aprendemos a perdonar? Siempre trato de sentarme frente a un crucifijo y recordar las palabras del Señor de la cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”. También me ayuda a darse cuenta de que pocas personas se despiertan y piensan, “¿Cómo puedo hacerte miserable hoy?” Una de mis mejores amigos me enseñó que si alguien me ofende, busque entender de dónde vienen. A menudo hay falta de comunicación o falta de entendimiento.
 
¿Cómo te esta pidiendo el Señor que pongas estas enseñanzas en práctica? ¿Hay alguien en el trabajo o la escuela que pone a prueba tu paciencia? Pídele al Señor la gracia de poder amar aquellos que nos hierren, a ser paciente con aquellos que retan nuestra paciencia, dar hasta que nos duela.
 
Que tengas un buen día,
Fr. Burke
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