Posted by: frburke23 | July 16, 2017

Thought for Monday, 15th Week of Ordinary Time (July 17, 2017)

Thought for Monday, 15th Week of Ordinary Time (July 17, 2017)
 
(Primero el Ingles y sigue el Español)
 
EXODUS 1:8-14, 22
A new king, who knew nothing of Joseph, came to power in Egypt.
He said to his subjects, “Look how numerous and powerful
the people of the children of Israel are growing, more so than we ourselves!
Come, let us deal shrewdly with them to stop their increase;
otherwise, in time of war they too may join our enemies
to fight against us, and so leave our country.”
 
Accordingly, taskmasters were set over the children of Israel
to oppress them with forced labor.
Thus they had to build for Pharaoh
the supply cities of Pithom and Raamses.
Yet the more they were oppressed,
the more they multiplied and spread.
The Egyptians, then, dreaded the children of Israel
and reduced them to cruel slavery,
making life bitter for them with hard work in mortar and brick
and all kinds of field work—the whole cruel fate of slaves.
 
Pharaoh then commanded all his subjects,
“Throw into the river every boy that is born to the Hebrews,
but you may let all the girls live.”
===============
We have been reading the story of Joseph’s rise to second in command in Egypt. Joseph was able to save the lives of his brothers, who had sold him into slavery. Now, as the story continues, the Israelites are growing “numerous and powerful”. The new Egyptian king, “who knew nothing of Joseph”, was threatened by this growth of the Israelite people. He forced them to work in horrible circumstances. “Yet the more they were oppressed, the more they multiplied and spread.” Then the king told them to throw every boy born to the Hebrews into the river, which will lead us to the story of Moses.
 
As I was praying with this reading, I was thinking about how persecution can strengthen a group. When the Israelites were oppressed by the Egyptians, they bonded together and became even stronger.
 
We live in a time in which the Church is being persecuted. Our faith and the things that we value are mocked by many in our society. Tolerance is valued more than truth. Celibacy and chastity are mocked while the world says, “It’s your body. Do whatever you want with it. Don’t let God or the Church tell you what to do.”
 
I believe that God may be allowing some persecution against the Church to wake us up. Are we going to bond together, like the Israelites in this reading, and remain strong against the oppressors? Or are we just going to allow our values to be overrun by a society that is taking God out of everything?
 
There are many people in the world and in your neighborhood who believe what you believe. These people are in your churches. That is why it is important that we gather together regularly at church to strengthen one another and not lose hope. The Church may get smaller for a while, but I believe it will get stronger as a result of the crazy things happening in the world. Jesus has won the victory. His love and truth will prevail. He invites us to hold firm and persevere through the trials.
 
Parents, stay strong in raising your kids in the faith. It is difficult to raise them with so many distractions and temptations today. Find others in your church that can support you in this mission God has given you. The evil one wants us to give up the fight. God is cheering us on to stay strong and persevere.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
ÉXODO 1:8-14, 22
En aquel tiempo, subió al poder en Egipto un nuevo faraón, que no había conocido a José, y le dijo a su pueblo: “Los hijos de Israel forman un pueblo más numeroso y fuerte que nosotros. Tomemos precauciones contra ellos para que no sigan multiplicándose, no sea que, en caso de guerra, se unan a nuestros enemigos, para luchar contra nosotros y se escapen del país”.
 
Les pusieron, pues, capataces a los israelitas para que los oprimieran con trabajos pesados; y así construyeron para el faraón las ciudades de Pitom y Ramsés, como lugares de almacenamiento. Pero mientras más los oprimían, más crecían y se multiplicaban.
 
Los egipcios llegaron a temer a los hijos de Israel y los redujeron a una cruel esclavitud; les hicieron pesada la vida, sometiéndolos a rudos trabajos de albañilería y a toda clase de tareas serviles en el campo.
 
Además, el faraón dio esta orden a su pueblo: “Echen al río a todos los niños que les nazcan a los hebreos; pero si son niñas, déjenlas vivir”.
===================
Hemos estado leyendo la historia del ascenso de José a segunda en el mando en Egipto. José pudo salvar las vidas de sus hermanos, quienes lo habían vendido como esclavo. Ahora, a medida que la historia continúa, los israelitas están creciendo “numerosos y poderosos”. El nuevo rey egipcio, “que no había conocido a José”, fue amenazado por este crecimiento del pueblo israelita. Los forzó a trabajar en circunstancias horribles.” Pero mientras más los oprimían, más crecían y se multiplicaban”. Entonces el rey les dijo que arrojaran a todos los niños nacidos a los hebreos en el río, lo que nos llevará a la historia de Moisés.
 
Mientras oraba con esta lectura, pensaba en cómo la persecución puede fortalecer a un grupo. Cuando los israelitas fueron oprimidos por los egipcios, se unieron y se hicieron aún más fuertes.
 
Vivimos en un tiempo en el cual la Iglesia está siendo perseguida. Nuestra fe y las cosas que valoramos son burladas por muchos en nuestra sociedad. La tolerancia se valora más que la verdad. El celibato y la castidad son burlados mientras el mundo dice: “Es tu cuerpo. Haz lo que quieras con el. No dejes que Dios o la Iglesia te digan qué hacer.”
 
Yo creo que Dios puede estar permitiendo cierta persecución contra la Iglesia para despertarnos. ¿Vamos a unirnos, como los israelitas en esta lectura, y permanecer fuertes contra los opresores? ¿O vamos a permitir que nuestros valores sean invadidos por una sociedad que está sacando a Dios de todo?
 
Hay muchas personas en el mundo y en tu vecindario que creen lo que tú crees. Estas personas están en tus iglesias. Por eso es importante que nos reunamos regularmente en la iglesia para fortalecernos uno a otro y no perder la esperanza. La Iglesia puede ser más pequeña por un tiempo, pero creo que se fortalecerá como resultado de las cosas locas que están sucediendo en el mundo. Jesús ha ganado la victoria. Su amor y verdad prevalecerán. Él nos invita a mantenernos firmes y perseverar durante las pruebas.
 
Padres, manténganse fuertes en criar a sus hijos en la fe. Es difícil criarlos con tantas distracciones y tentaciones hoy en día. Encuentra a otros en tu iglesia que puedan apoyarte en esta misión que Dios te ha dado. El maligno quiere que renunciemos a la lucha. Dios nos anima a permanecer fuertes y perseverantes.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke
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