Posted by: frburke23 | August 11, 2017

Thought for Saturday, 18th Week of Ordinary Time (August 12, 2017)

Thought for Saturday, 18th Week of Ordinary Time (August 12, 2017)
 
(English first, then Español)
 
MATTHEW 17:14-20
A man came up to Jesus, knelt down before him, and said,
“Lord, have pity on my son, who is a lunatic and suffers severely;
often he falls into fire, and often into water.
I brought him to your disciples, but they could not cure him.”
Jesus said in reply,
“O faithless and perverse generation, how long will I be with you?
How long will I endure you?
Bring the boy here to me.”
Jesus rebuked him and the demon came out of him,
and from that hour the boy was cured.
Then the disciples approached Jesus in private and said,
“Why could we not drive it out?”
He said to them, “Because of your little faith.
Amen, I say to you, if you have faith the size of a mustard seed,
you will say to this mountain,
‘Move from here to there,’ and it will move.
Nothing will be impossible for you.”
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I write this as we begin our 10th diocesan Kairos retreat. Please pray for the teens and the team that the Holy Spirit will fill us with peace, joy, love and mercy. Kairos was one of those turning points in my life when I was in high school. Our diocese provides these Kairos retreats for students that are not in Catholic high schools.
 
In the Gospel reading today, Jesus calls His disciples and us to deeper faith. A man had brought his son, who was possessed by a demon, to be cured by the disciples. They were not able to cure him, so they brought the boy to Jesus. Jesus promptly rebuked the demon, it came out of him, and the boy was cured.
 
The disciples later asked Jesus why they were not able to drive out the demon. Jesus told them that they lacked sufficien faith. Have you ever prayed and the whole time you were thinking, “This is impossible”? Have you put limits on the power of God?
 
I recently read a book by Dr. Bob Schuchts entitled Be Transformed. He talks about the power of each Sacrament and the grace that we receive. The graces offered are objectively present. The variable is the faith of the recipient. If we do not have faith, it can block our ability to receive grace.
 
In a similar way, the disciples’ lack of faith inhibited the power of God working through them. Jesus told them that faith the size of a mustard seed could move mountains.
 
I remember the Lord teaching me to trust Him when He healed a young girl that I anointed 14 years ago. I doubted the presence of God in the anointing of the sick, and yet God healed the girl. I have never celebrated a Sacrament again wondering if God was present. I know the Lord is always present. He may not work in the way that we expect, but healing always takes place at some level.
 
Have I asked the Lord to increase my faith?
Do I pray with joyful expectation that God can do anything?
 
Lord, increase our faith and help our unbelief.
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Mt 17, 14-20
En aquel tiempo, al llegar Jesús a donde estaba la multitud, se le acercó un hombre, que se puso de rodillas y le dijo: “Señor, ten compasión de mi hijo. Le dan ataques terribles. Unas veces se cae en la lumbre y otras muchas, en el agua. Se lo traje a tus discípulos, pero no han podido curarlo”.
 
Entonces Jesús exclamó: “¿Hasta cuándo estaré con esta gente incrédula y perversa? ¿Hasta cuándo tendré que aguantarla? Tráiganme aquí al muchacho”. Jesús ordenó al demonio que saliera del muchacho, y desde ese momento éste quedó sano.
 
Después, al quedarse solos con Jesús, los discípulos le preguntaron: “¿Por qué nosotros no pudimos echar fuera a ese demonio?” Les respondió Jesús: “Porque les falta fe. Pues yo les aseguro que si ustedes tuvieran fe al menos del tamaño de una semilla de mostaza, podrían decirle a ese monte: ‘Trasládate de aquí para allá’, y el monte se trasladaría. Entonces nada sería imposible para ustedes”.
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Escribo esto cuando comenzamos nuestro 10º Retiro Diocesano de Kairos. Por favor oren por los adolescentes y el equipo que el Espíritu Santo nos llene de paz, alegría, amor y misericordia. Kairos fue uno de esos puntos decisivos en mi vida cuando estaba en la escuela secundaria. Nuestra diócesis ofrece estos retiros de Kairos para estudiantes que no están en las escuelas secundarias católicas.
En la lectura del Evangelio de hoy, Jesús llama a sus discípulos y a nosotros a una fe más profunda. Un hombre había traído a su hijo, que estaba poseído por un demonio, para ser curado por los discípulos. Ellos no fueron capaces de curarlo, por lo que trajeron al niño ante Jesús. Jesús inmediatamente reprendió al demonio, este salió de él, y el niño fue curado.
Los discípulos más tarde le preguntaron a Jesús por qué no fueron capaces de expulsar al demonio. Jesús les dijo que carecían de fe. ¿Alguna vez has orado y todo el tiempo has pensado, “Esto es imposible”? ¿Has puesto límites al poder de Dios?
Hace poco leí un libro del Dr. Bob Schuchts titulado “Be Transformed” (Se Transformado). Habla del poder de cada Sacramento y de la gracia que recibimos. Las gracias ofrecidas están objetivamente presentes. La variable es la fe del destinatario. Si no tenemos fe, puede que esto bloquee nuestra capacidad de recibir gracia.
De manera similar, la falta de fe de los discípulos obstaculizo el poder de Dios para trabajar a través de ellos. Jesús les dijo que la fe del tamaño de una semilla de mostaza podría mover montañas.
Recuerdo que el Señor me enseñó a confiar en Él cuando sanó a una joven que ungí hace 14 años. Dudaba la presencia de Dios en la unción de los enfermos, y sin embargo Dios sanó a la niña. Nunca he celebrado otra vez un sacramento preguntándome si Dios estaba presente. Sé que el Señor está siempre presente. Puede que no trabaje de la manera que esperamos, pero la curación siempre tiene lugar en algún nivel.
¿He pedido al Señor que aumente mi fe?
¿Rezo con gozosa expectativa de que Dios puede hacer algo?
Señor, aumenta nuestra fe y ayuda a nuestra incredulidad.
Paz,
Padre Burke
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