Posted by: frburke23 | September 6, 2017

Thought for Thursday, 22nd Week of Ordinary Time (September 7, 2017)

Thought for Thursday, 22nd Week of Ordinary Time (September 7, 2017)
(English first, Spanish follows.)
LUKE 5:1-11
While the crowd was pressing in on Jesus and listening to the word of God,
he was standing by the Lake of Gennesaret.
He saw two boats there alongside the lake;
the fishermen had disembarked and were washing their nets.
Getting into one of the boats, the one belonging to Simon,
he asked him to put out a short distance from the shore.
Then he sat down and taught the crowds from the boat.
After he had finished speaking, he said to Simon,
“Put out into deep water and lower your nets for a catch.”
Simon said in reply,
“Master, we have worked hard all night and have caught nothing,
but at your command I will lower the nets.”
When they had done this, they caught a great number of fish
and their nets were tearing.
They signaled to their partners in the other boat
to come to help them.
They came and filled both boats
so that the boats were in danger of sinking.
When Simon Peter saw this, he fell at the knees of Jesus and said,
“Depart from me, Lord, for I am a sinful man.”
For astonishment at the catch of fish they had made seized him
and all those with him,
and likewise James and John, the sons of Zebedee,
who were partners of Simon.
Jesus said to Simon, “Do not be afraid;
from now on you will be catching men.”
When they brought their boats to the shore,
they left everything and followed him.
===================
What struck me in this reading is how much we try to do things our own way. These men were professional fishermen. They knew fishing and weren’t immediately open to Jesus’ suggestion to put out into the deep water. Yet when they listened to Jesus, they caught a great number of fish and were humbled to their core.
The lesson is obvious – when we listen to the voice of Jesus, even when He asks us to do something that seems illogical, great things can happen.
We, like the early apostles, think that we know how to do things. We are professionals. We are smart and talented. We have years of training. We are taught to be innovative and shoot for the stars in our careers. We are taught to be self-sufficient and independent.
Yet the Lord calls us to humility and obedience. He calls us to silence, where we can hear His quiet whisper, while the world is full of noise. The things He calls us to do may seem crazy to the world.
I remember thinking the Lord was crazy when I first felt the call to the priesthood. Priesthood was not in my plans. God kept inviting me and I best heard His voice in silent adoration. He also gave me free will. He asked me to put out into the deep, to trust Him. Eventually I did answer His call. I wish I had answered with an emphatic YES when He first called me, but better late than never.
The world says it is nearly impossible to remain faithfully married to the same person for your whole life. The world says it is crazy to remain chaste until marriage. The world says it is crazy to honor the dignity of every human person – the unborn, the elderly, the immigrant, the poor and the marginalized.
Jesus invites us to cast into the deep, to trust Him to go places that we haven’t gone before, to think in ways that are different than the dominant culture.
What is the Lord calling you to do with your life?
Are you trying to do things your own way?
Are you praying and listening for the voice of God in your life?
Are you afraid to be obedient to God?
Lord Jesus, thank you for your infinite love and mercy. Thank you also for your patience and kindness. Thank you for calling me to follow you. Give me the courage and humility to say “YES” to you wherever you lead, for I know you only want what is best for me. Help me to trust you and cast out into the deep. Lord Jesus, I trust in You.
Peace,
Fr. Burke
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Spanish translation:
LUCAS 5:1-11
En aquel tiempo, Jesús estaba a orillas del lago de Genesaret y la gente se agolpaba en torno suyo para oír la palabra de Dios. Jesús vio dos barcas que estaban junto a la orilla. Los pescadores habían desembarcado y estaban lavando las redes. Subió Jesús a una de las barcas, la de Simón, le pidió que la alejara un poco de tierra, y sentado en la barca, enseñaba a la multitud.
Cuando acabó de hablar, dijo a Simón: “Lleva la barca mar adentro y echen sus redes para pescar”. Simón replicó: “Maestro, hemos trabajado toda la noche y no hemos pescado nada; pero, confiado en tu palabra echaré las redes”. Así lo hizo y cogieron tal cantidad de pescados, que las redes se rompían. Entonces hicieron señas a sus compañeros, que estaban en la otra barca, para que vinieran a ayudarlos. Vinieron ellos y llenaron tanto las dos barcas, que casi se hundían.
Al ver esto, Simón Pedro se arrojó a los pies de Jesús y le dijo: “¡Apártate de mí, Señor, porque soy un pecador!” Porque tanto él como sus compañeros estaban llenos de asombro, al ver la pesca que habían conseguido. Lo mismo les pasaba a Santiago y a Juan, hijos de Zebedeo, que eran compañeros de Simón.
Entonces Jesús le dijo a Simón: “No temas; desde ahora serás pescador de hombres”. Luego llevaron las barcas a tierra, y dejándolo todo, lo siguieron.
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Lo que me llamó la atención en esta lectura es cuánto tratamos de hacer las cosas a nuestra manera. Estos hombres eran pescadores profesionales. Ellos sabían pescar y no estaban abiertos de inmediato a la sugerencia de Jesús de llevar la barca mar adentro. Sin embargo, cuando escucharon a Jesús, atraparon un gran número de peces y se humillaron hasta las entrañas.
La lección es obvia – cuando escuchamos la voz de Jesús, incluso cuando nos pide que hagamos algo que parece ilógico, pueden suceder grandes cosas.
Nosotros, como los primeros apóstoles, pensamos que sabemos cómo hacer las cosas. Somos profesionales. Somos inteligentes y talentosos. Tenemos años de entrenamiento. Nos enseña a ser innovadores y disparar por las estrellas en nuestras carreras. Se nos enseña a ser autosuficientes e independientes.
Sin embargo, el Señor nos llama a la humildad y la obediencia. Nos llama al silencio, donde podemos escuchar Su susurro silencioso, mientras que el mundo está lleno de ruido. Las cosas que Él nos llama a hacer pueden parecer una locura para el mundo.
Recuerdo haber pensado que el Señor estaba loco cuando sentí por primera vez el llamado al sacerdocio. El sacerdocio no estaba en mis planes. Dios siguió invitándome y escuché mejor Su voz en adoración silenciosa. También me dio el libre albedrío. Me pidió que fuera mar adentro, a confiar en Él. Eventualmente respondí a Su llamado. Ojalá hubiera respondido con un SÍ enfático cuando me llamó por primera vez, pero mejor tarde que nunca.
El mundo dice que es casi imposible permanecer fielmente casado con la misma persona durante toda tu vida. El mundo dice que es una locura permanecer casto hasta el matrimonio. El mundo dice que es una locura honrar la dignidad de toda persona humana – los no nacidos, los ancianos, los inmigrantes, los pobres y los marginados.
Jesús nos invita a ir mar adentro, a confiar en Él para ir a lugares que no hemos ido antes, a pensar en formas que son diferentes a la cultura dominante.
¿Qué es lo que el Señor te llama a hacer con tu vida?
¿Estás tratando de hacer las cosas a tu manera?
¿Estás orando y escuchando la voz de Dios en tu vida?
¿Tienes miedo de obedecer a Dios?
Señor Jesús, gracias por tu infinito amor y misericordia. Gracias también por tu paciencia y bondad. Gracias por llamarme para seguirte. Dame el valor y la humildad para decirte “SI” a donde quiera que dirijas, porque sé que sólo quieres lo que es mejor para mí. Ayúdame a confiar en ti y a ir mar adentro. Señor Jesús, yo confío en Ti.
Paz,
Padre Burke
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