Posted by: frburke23 | September 7, 2017

Thought for September 8, 2017 – Nativity of the Blessed Virgin Mary

Thought for September 8, 2017 – Nativity of the Blessed Virgin Mary
 
(English first, Spanish follows)
 
Matthew 1:18-23
 
This is how the birth of Jesus Christ came about.
When his mother Mary was betrothed to Joseph,
but before they lived together,
she was found with child through the Holy Spirit.
Joseph her husband, since he was a righteous man,
yet unwilling to expose her to shame,
decided to divorce her quietly.
Such was his intention when, behold,
the angel of the Lord appeared to him in a dream and said,
“Joseph, son of David,
do not be afraid to take Mary your wife into your home.
For it is through the Holy Spirit
that this child has been conceived in her.
She will bear a son and you are to name him Jesus,
because he will save his people from their sins.”
All this took place to fulfill
what the Lord had said through the prophet:
 
Behold, the virgin shall be with child and bear a son,
and they shall name him Emmanuel,
 
which means “God is with us.”
==================
Today the church celebrates the birth of Mary, the mother of Jesus. Some may ask, why do we celebrate the birth of Mary? The focus should be on her Son, Jesus. The Church only celebrates the birth of three people – Jesus, Mary and John the Baptist. When we celebrate Mary and John the Baptist, we are celebrating Jesus. Their lives point us directly to Jesus and are shining examples for us to follow. Mary says, “Do whatever He tells you.” (John 2:5) John the Baptist says, “I must decrease and He must increase.” (John 3:30)
Celebrating the birth of Mary is celebrating the wonders of God. God formed Mary in her mother’s womb, free from sin (Immaculate Conception – December 8), so that she would be the perfect vessel to bring Jesus into the world. God can do anything. Do I limit the majesty and power of God?
When we celebrate Mary, we celebrate how God has worked through human history to show us His great love. It was through this young teenage girl, who said ‘YES’ to God’s will, that the Savior of the world was born.
I love the story of Pope John Paul II. When he was just 11 years old his mother died. He went to a shrine of the Blessed Mother and said to her, “You must be my mother now.” And he felt cared for and protected by Mary throughout his life since his earthly mother was no longer here on earth. He even credits Mary for saving his life when a man tried to kill him on May 13, 1981, the anniversary of our Lady of Fatima. The bullet, which amazingly missed all of his vital organs and arteries, is placed in the crown of Our Lady of Fatima in Portugal.
For any of us who have lost our mother, it should be great consolation to contemplate our mother with the Blessed Virgin Mary, both praising Jesus in heaven! By celebrating Mary’s birth, we are celebrating God’s saving work and the possibility for each of us to be saved and live with God for eternity in heaven.
 
As we celebrate the birth of Mary, the one chosen by God to bear His only begotten Son, may we celebrate God’s love for us. God works through the intimate details of life to reach out to us. Mary gave her complete ‘YES’ to God, surrendering her entire will.
 
What is my response to the Lord when He calls me?
How can I follow the faithful example of Mary in my life?
 
Have a great weekend!
Fr. Burke
Spanish translation:
Mateo 1:18-23
 
Cristo vino al mundo de la siguiente manera: Estando María, su madre, desposada con José, y antes de que vivieran juntos, sucedió que ella, por obra del Espíritu Santo, estaba esperando un hijo. José, su esposo, que era hombre justo, no queriendo ponerla en evidencia, pensó dejarla en secreto.
 
Mientras pensaba en estas cosas, un ángel del Señor le dijo en sueños: “José, hijo de David, no dudes en recibir en tu casa a María, tu esposa, porque ella ha concebido por obra del Espíritu Santo. Dará a luz un hijo y tú le pondrás el nombre de Jesús, porque él salvará a su pueblo de sus pecados”.
 
Todo esto sucedió para que se cumpliera lo que había dicho el Señor por boca del profeta Isaías: He aquí que la virgen concebirá y dará a luz un hijo, a quien pondrán el nombre de Emmanuel, que quiere decir Dios-con-nosotros.
==============
Hoy la Iglesia celebra el nacimiento de María, la madre de Jesús. Algunos pueden preguntar, ¿por qué celebramos el nacimiento de María? El enfoque debe estar en su Hijo, Jesús. La Iglesia sólo celebra el nacimiento de tres personas – Jesús, María y Juan el Bautista. Cuando celebramos a María y a Juan el Bautista, estamos celebrando a Jesús. Sus vidas nos señalan directamente a Jesús y son brillantes ejemplos para que nosotros sigamos. María dice: “Hagan lo que Él les diga.” (Juan 2: 5) Juan el Bautista dice: “Es necesario que Él crezca y que yo disminuya.” (Juan 3:30)
 
Celebrar el nacimiento de María es celebrar las maravillas de Dios. Dios formó a María en el vientre de su madre, libre de pecado (Inmaculada Concepción – 8 de diciembre), para que ella fuera el vaso perfecto para traer a Jesús al mundo. Dios puede hacer cualquier cosa. ¿Limito la majestad y el poder de Dios?
 
Cuando celebramos a María, celebramos cómo Dios ha trabajado a través de la historia humana para mostrarnos Su gran amor. Fue a través de esta joven adolescente, quien dijo ‘Sí ‘ a la voluntad de Dios, que nacería el Salvador del mundo.
 
Me encanta la historia del Papa Juan Pablo II. Cuando tenía solamente 11 años de edad, murió su madre. Él fue a un santuario de la Santa Madre y le dijo, “ahora tú debes ser mi madre.” Y se sintió cuidado y protegido por María a lo largo de su vida ya que su madre terrenal ya no estaba aquí en la tierra. Incluso, acredita a María de ver salvado su vida, cuando un hombre trató de matarlo el 13 de mayo del 1981, el aniversario de Nuestra Señora de Fátima. La bala, que sorprendentemente falló todos sus órganos y arterias vitales, está colocada en la corona de Nuestra Señora de Fátima en Portugal.
 
Para cualquiera de nosotros que hemos perdido a nuestra madre, ¡debe ser un gran consuelo contemplar a nuestra madre con la Virgen María alabando a Jesús en el cielo! Al celebrar el nacimiento de María, estamos celebrando la obra salvadora de Dios y la posibilidad de que cada uno de nosotros sea salvo y viva con Dios por la eternidad en el cielo.
 
Mientras celebramos el nacimiento de María, la elegida por Dios para dar a luz a su único Hijo, que podamos celebrar el amor de Dios por nosotros. Dios trabaja a través de los detalles más íntimos de la vida para llegar a nosotros. María le dio su ‘SI ‘ por completo a Dios, entregando toda su voluntad.
 
¿Cuál es mi respuesta al señor cuando me llama?
¿Cómo puedo seguir el ejemplo fiel de María en mi vida?
 
¡Que tengas un gran fin de semana!
Padre Burke
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